Le caviar, nouvel espoir pour l’économie malgache, Dernières nouvelles de Makan

MANTASOA, MADAGASCAR Madagascar, réputée pour sa faune unique et sa production de vanille, a une nouvelle renommée: c'est la première et unique source de caviar en Afrique.

L’entreprise est un projet improbable dans un pays insulaire en proie à une pauvreté extrême, mais ses propriétaires sont déterminés à ce que les aliments de luxe puissent jouer un rôle dans l’amélioration de l’économie de Madagascar.

"Beaucoup de gens se sont moqués de nous", a déclaré Mme Delphyne Dabezies, directrice de Rova Caviar, avouant que l'entreprise représentait un gros pari.

"Mais nous avons pris le temps de prouver que c'était sérieux. Le caviar de Madagascar est désormais le seul caviar produit en Afrique et dans l'océan Indien."

L'île au large du Mozambique n'est encore qu'un acteur mineur en termes de production mondiale, dominée par la Chine, l'Italie et la France, même si les producteurs de la mer Caspienne possèdent toujours le caviar le plus prisé, l'esturgeon Beluga.

L'année dernière, le Mozambique a produit 1 000 kg de caviar sur un marché mondial d'environ 340 000 kg par an.

Le projet a été conçu par Mme Dabezies, son mari Christophe et leur partenaire Alexandre Guerrier, tous des entrepreneurs français basés à Madagascar.

Les esturgeons qui produisent des œufs de caviar non fertilisés sont conservés dans le lac Mantasoa, perché à une altitude de 1 400 m à l'est de la capitale Antananarivo.

Les esturgeons sont importés de Russie sous forme d'œufs fécondés, qui éclosent dans une pépinière spéciale située à Mantasoa.

Lorsqu'ils atteignent 7 g, ils sont déplacés vers des étangs d'eau douce, puis dans de grandes cages du lac lorsqu'ils pèsent 500 g. À 1,5 kg, les mâles sont tués et seules les femelles restent jusqu'à ce que leurs œufs soient prêts.

Le processus exige de la patience et de la compétence. Les premiers œufs importés sont arrivés à Mantasoa en 2013 et les premiers grammes de caviar n'ont pas été mis en vente avant le 26 juin 2017, jour de l'indépendance de Madagascar.

La qualité de la récolte dépend de la dextérité d'un homme, Gaston Soavan'i Thomas, âgé de 23 ans. Couteau à la main, M. Thomas n'a aucune marge d'erreur en extrayant des œufs dans les entrailles de chaque esturgeon.

Il a dit: "Au début, j'avais peur de détruire ou de contaminer les oeufs, mais maintenant tout vient automatiquement".

Les œufs sont conservés dans une pièce réfrigérée à 0 ° C.

Georges Heriniaina Andrianjatovo, expert en dégustation, tapote chaque boîte avec un petit marteau pour détecter d'éventuelles bulles d'air, qui sont éliminées dès que possible. La couleur, le goût et l'odorat sont tous importants.

"Un bon caviar roule dans la bouche et dégage une odeur de beurre frais", a-t-il déclaré.

Une fois jugé conforme aux normes, ce produit précieux est vendu aux boutiques et restaurants haut de gamme de l'île et à ses voisins de Maurice, des Seychelles et de La Réunion.

Son prix est relativement avantageux – 100 € (100 USD) pour 100g – beaucoup moins cher qu'en Europe. Selon Guinness World Records, un kilogramme du caviar le plus coûteux d'esturgeons albinos au large des côtes iraniennes représente plus de 25 000 USD (33 905 USD). – AFP