Le Cameroun planifie un pôle technologique francophone et sape Silicon Mountain – Quartz Africa

Le gouvernement camerounais soutient la création d’un nouveau pôle technologique baptisé «Cameroun» dans sa capitale, Yaoundé, qui devrait attirer l’attention de son petit écosystème, déjà florissant, situé dans le sud-ouest du pays.

Le nouveau pôle technologique est calqué sur celui de Buea Silicon Mountain et prendra une part non négligeable du budget 2019 du ministère de la recherche scientifique et de l’innovation du Cameroun, d’un montant de 11,92 milliards de francs CFA (20,6 millions de dollars). Cameroon Silicon River sera une plate-forme de recherche et d’innovation où les jeunes développeurs, créateurs et entreprenants de logiciels et autres technologues camerounais disposeront de l’infrastructure et du soutien dont ils ont besoin.

Mais la nouvelle n’a pas été aussi bonne avec les chefs de file en technologie et les entrepreneurs de Silicon Mountain; l’écosystème technologique déjà florissant à Buea, dans la région anglophone du Cameroun. Il est considéré comme la dernière partie d'un effort national plus large visant à marginaliser les régions minoritaires anglophones du pays, dans le sud-ouest et le nord-ouest.

Au cours des deux dernières années, des militants des régions anglophones du pays ont protesté contre la marginalisation du gouvernement dominé par les francophones. Le Cameroun moderne a été formé à partir d’une partie d’une ancienne colonie britannique et d’une colonie française beaucoup plus grande, qui représente environ 80% de la population du pays. Mais au cours de l’année écoulée, les manifestations initialement pacifiques organisées par des professionnels anglophones, y compris des avocats et des enseignants, se sont transformées en affrontements violents avec les forces de sécurité gouvernementales.

Il y a eu également une bataille d'informations menée principalement en ligne. Le gouvernement a pris pour fermer Internet pendant des mois dans les régions anglophones, apparemment pour empêcher les activistes anti-gouvernementaux de s’organiser.

Les entrepreneurs en technologie de Silicon Mountain se sont souvent plaints de la négligence systématique du gouvernement, en raison notamment du manque d'incitations fiscales pour leurs entreprises en démarrage et du manque de soutien financier.

Malgré la des difficultés, certaines start-ups camerounaises de Silicon Mountain ont été acclamées à l’échelle mondiale et sont en train de s’étendre à l’échelle mondiale. Ceux-ci inclus Zuo Bruno (Zuoix) Zoomé application de suivi de voiture en utilisant SMS et Churchill Mambe Nanje’S’s Njorku.com – un moteur de recherche d’emploi et un agrégateur en forte croissance qui aide des milliers de demandeurs d’emploi africains à trouver des opportunités d’emploi dans les lieux proches de chez eux.

Bruno, un pirate informatique de Silicon Mountain, a qualifié le plan de hub de Yaoundé de gaspillage de ressources. "Je pense que c'est une décision qui suppose que la créativité et l'innovation peuvent être enseignées et politisées."

De nombreux techniciens de Silicon Mountain affirment que les responsables gouvernementaux leur parlent souvent de la manière d'améliorer l'écosystème local, mais leurs suggestions ou propositions finissent souvent par être mises en œuvre dans d'autres régions du pays.

«Nous avions proposé aux responsables qu’il était nécessaire de mettre en place une institution à Buea qui aiderait les startups à enregistrer leurs projets et à les développer. Nous entendons maintenant parler de Yaoundé », a déclaré Otto Akama, cofondateur de Makonjo Media. Il a indiqué qu’il en avait été de même avec la création d’une technopole à Kribi, dans la région francophone du pays.

Gwain Colbert Fulai, un militant des droits de l’Internet, a prédit que le Cameroun, la Silicon River, mourrait dans un laps de temps relativement court.

«Lorsque vous copiez une initiative, vous manquez les détails essentiels. Même la Silicon Valley aux États-Unis n’était pas une création du gouvernement », a déclaré Colbert. Il a affirmé que le gouvernement ne devrait créer qu'un environnement favorable à la technologie.

Bien qu’elle soit la capitale du Cameroun, Yaoundé compte peu d’entrepreneurs technologiques peu connus par rapport à Silicon Mountain. Les entrepreneurs estiment que le gouvernement devrait utiliser l'écosystème technologique en plein essor de Silicon Mountain comme tremplin pour la construction et l'expansion d'autres écosystèmes du pays.

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