Le Brexit pourrait ralentir l'innovation britannique

La sortie de la Grande-Bretagne de l'Union européenne risque de faire perdre au Royaume-Uni ce qui est le plus précieux: l'innovation. Au moins c'est selon un savant.

Cela pourrait porter un coup aux trois principales exportations du pays, à savoir la défense / l'aérospatiale, les produits pharmaceutiques et les services financiers.

Un drapeau géorgien couleur Union. Photo AP / Matt Dunham

L’innovation est importante car c’est un élément essentiel de la croissance économique. Il suffit de regarder l'évolution de la Silicon Valley au cours des quarante dernières années: l'iPhone, les moteurs de recherche, etc.

Et, bien sûr, il y avait le programme spatial américain où le pionnier des fusées, Jack Parsons, avait aidé à fonder le Jet Propulsion Lab à Pasadena, en Californie. L’Amérique continue de récolter les fruits de son travail dans le programme spatial actuel.

La Grande-Bretagne possède ses propres domaines d'innovation, qui correspondent également à ses principaux secteurs d'exportation: services financiers, produits pharmaceutiques et défense / aérospatiale.

"Au Royaume-Uni, l'innovation est vraiment importante et clairement plus innovante que le continent", déclare John Mullins, professeur d'entrepreneuriat à la London Business School.

Il souligne quelque chose d'important: la Grande-Bretagne est depuis longtemps beaucoup plus innovante que la plupart des pays de la Manche situés en Europe continentale.

L'innovation financière est un exemple typique. Il était une fois l'Angleterre et la France, toutes deux expérimentées dans le domaine de la monnaie. Comme d'habitude, ces développements se sont tout d'abord terminés en larmes.

À Londres, le développement de la société par actions (équivalente à la société à responsabilité limitée) a finalement conduit à la bulle de la mer du Sud, dans laquelle nul autre qu'Issac Newton, le grand-père de la physique moderne, n'a perdu beaucoup d'argent.

En France, le développement du papier-monnaie, tel que celui que nous utilisons maintenant, s'est terminé en larmes. Cependant, après la catastrophe avec du papier-monnaie, aucune autre innovation financière significative n’est venue de France. Les pertes ne sont pas perçues comme un prix intéressant à payer pour essayer de nouvelles choses.

En Grande-Bretagne, c'était différent. Les innovations ont été perçues comme une douleur croissante dans des avancées autrement significatives dans le monde financier. En termes simples, une partie de l'argent perdu est justement cela et non une raison pour mettre un terme aux expériences futures.

Cette profonde différence d’attitude face à la prise de risque a pour conséquence que Londres reste le principal centre financier en Europe et se bat continuellement avec New York pour la suprématie mondiale. Alors que la France est le dernier endroit où vous cherchiez des doodads financiers aux moyens inédits.

L’intérêt de ces exemples sans aucun doute historiques est que les choix peuvent avoir un impact depuis longtemps.

"Vous prenez une décision aujourd'hui, et il a vu et des circonstances imprévues", a déclaré Mullins. "Pendant longtemps, les entrepreneurs français ont traversé le canal."

En d’autres termes, la culture de la prise de risque au Royaume-Uni était et est toujours beaucoup plus attrayante pour les entrepreneurs potentiels qu’elle ne l’était en France.

Mullins note que l'attitude pourrait changer, même s'il dit que ce n'est pas gagné d'avance que Paris devienne soudain un paradis pour ceux qui prennent des risques.

En ce qui concerne le Brexit, Mullins soulève la question de l’industrie aérospatiale britannique, qui joue un rôle dans la fabrication de pièces pour avions Airbus. Toutefois, Airbus a déjà émis des réserves quant à la poursuite de l'utilisation de composants fabriqués en Grande-Bretagne, en grande partie à cause de la possible mise en place de contrôles frontaliers contraignants après le départ du Royaume-Uni de l'Union européenne. et cela a ouvert la voie à de nombreuses collaborations transeuropéennes dans le secteur manufacturier.

"Le problème est qu'Airbus pourrait être bloqué si le Brexit ne se produit pas sans un accord", a déclaré Mullins. "La question d'Airbus est intéressante en raison des chaînes d'approvisionnement."

La Première ministre Theresa May et son équipe ont négocié avec l'UE afin de trouver un moyen mutuellement acceptable de continuer à commercer lorsque le Royaume-Uni quittera le bloc. Jusqu'à présent, un accord manque encore à quelques mois de l'échéance du début 2019. Un scénario de non-accord impliquerait probablement des contrôles aux frontières, ce qui empêcherait Airbus d'utiliser des pièces d'avion fabriquées au Royaume-Uni.

À son tour, si Airbus abandonnait le Royaume-Uni en tant que partenaire du secteur aérospatial, la collaboration entre les projets s’arrêterait, de même que l’apprentissage mutuel et l’innovation pourraient disparaître, ce qui porterait un préjudice définitif aux Britanniques.

C’est probablement le pire des scénarios et, selon Mullins, cela n’arrivera pas forcément, mais seulement le risque qu’il se produise. Cela se produirait si suffisamment d’entreprises décidaient de délocaliser leurs activités du Royaume-Uni vers le continent.

Est-ce que ça va arriver? Qui sait. Toutes les entreprises ont intérêt à dire qu'elles vont faire pression sur le gouvernement britannique pour obtenir des concessions de différents types. Qu'ils le fassent ou non, c'est une autre affaire.