Le 14 juillet marque le renforcement de la présence francophone à Vancouver

La célébration de la fête nationale française au Roundhouse Community Centre dimanche à Vancouver.

Zak Vescera / PNG

Les francophones et les francophiles de Vancouver célèbrent le 14 juillet, une occasion qui va bien au-delà du vin et du fromage.

La célébration de la fête nationale française au Roundhouse Community Center dimanche a rendu hommage à la culture française traditionnelle – mais elle a également souligné le nombre croissant d’entreprises et de personnes françaises dans l’ouest canadien.

«De plus en plus souvent, nous voyons des familles ou des couples à part entière s’installer ici», a déclaré Michel Poudenx, membre de l’association sans but lucratif Vancouver en Francais.

Poudenx, qui a quitté Toulouse pour s’installer à Vancouver il ya dix ans, étudie l’histoire des francophones en Amérique du Nord.

Il note que bon nombre des premiers colons européens installés dans des villes comme Victoria étaient francophones. Maillairdville, établie en 1909 sur le site actuel de Coquitlam, était brièvement le seul et unique établissement francophone de la province.

«Notre objectif est d'accroître la visibilité de cette histoire francophone», a déclaré Poudenx.

C’est une histoire qui se poursuit aujourd’hui, alors que les jeunes Français viennent à Vancouver de plus en plus nombreux, que ce soit pour leurs études, leur travail ou pour enseigner la langue.

Le consul général de France, Philippe Sutter, a déclaré que le nombre de citoyens français inscrits dans l'Ouest canadien avait bondi d'environ un tiers l'année dernière. Selon le commissaire aux langues officielles, le nombre de Britanno-Colombiens de langue maternelle française a augmenté de 9% entre 2006 et 2016, pour atteindre un total de 64 213 personnes.

Célébration de la fête nationale française au Roundhouse Community Centre dimanche à Vancouver.

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Arnaud Petitvaller est le cofondateur de Wize Monkey, une société basée à Vancouver qui fabrique du thé à partir des feuilles de caféier.

Il affirme que lui et son partenaire commercial canadien ont choisi de s'installer en Colombie-Britannique. à cause de la paperasse relativement simple, du marché de l’emploi en plein essor de Vancouver et de «l’écosystème» des entreprises et associations françaises déjà présentes dans la ville.

Il manque certaines régions de la France – en particulier le «bon vin bon marché» et le fromage – mais pense que de plus en plus de compatriotes continueront de s'installer en ville.

«Ici, les gens sont vraiment des entrepreneurs», a-t-il déclaré. "Ce sont des go-getters."

À Roundhouse, les célébrations reflétaient l'ancien et le nouveau.

Il y avait des crêpes, du vin et du fromage et le chant de «La Marseillaise» – mais aussi un orchestre résonnant à travers un mélange de chansons de Daft Punk, une installation artistique et une multitude de jeunes entreprises dirigées par de récents français.

Sutter a déclaré que le 14 juillet allait au-delà de la citoyenneté française, soulignant la participation d'autres francophones et francophiles participant à la célébration.

«C’est cet esprit qui nous unit aujourd'hui pour le 14 juillet et ces valeurs que nous partageons», a-t-il déclaré. «Les francophones font partie de cette diversité, de cette richesse que nous avons à Vancouver.»

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