L'appropriation culturelle est une bonne chose – en particulier pour les entreprises | Affaires

Aussi loin que je me souvienne de ma mère aujourd'hui âgée de 80 ans, je déjeune chaque semaine au même magasin d'épicerie fine près de mon bureau à Bala Cynwyd, en Pennsylvanie. Il s’appelle Katz’s Deli Kitchen et vous pouvez le consulter. Katz’s Deli est excellent. La nourriture est excellente et le service est constant. Étant juif, j’ai beaucoup d’expérience dans la consommation de charcuteries juives et, à mesure que les charcuteries juives y vont, je considère que Katz est l’un des meilleurs.

Oh, au fait, les propriétaires ne sont pas juifs. Ils sont asiatiques. Oui, asiatique. Les cuisiniers sont asiatiques, de même que quelques-uns des serveurs. En tant que Juif, ne devrais-je pas être choqué? Offensé? Outré? Bien sûr que non. Ce sont des gens qui dirigent de bonnes affaires. Alors bon pour eux. Malheureusement, certains seraient en désaccord. Prenez ce qui vient de se passer à New York la semaine dernière.

Cette histoire parle d’Arielle Haspel, une entrepreneure qui vient d’ouvrir un restaurant chinois. Mais, préparez-vous, Haspel n’est pas chinois. C’est une femme blanche (haletante!). Elle est également une cuisinière professionnelle passionnée par la cuisine chinoise. Elle a donc décidé de créer une entreprise autour de cela. Honte à elle!

Dieu nous préserve qu'un entrepreneur ait un tel respect pour une autre culture. À tel point qu'elle souhaite prendre certains de ses meilleurs aspects (sa nourriture), y apporter sa propre contribution et ouvrir une entreprise. Malheureusement pour elle, certains se sont offensés. Haspel a été vilipendé en ligne pour son appartenance culturelle.

«Ce à quoi les gens réagissent, c’est:« Pendant des générations, les Chinois d’Amérique faisaient des choses, mais ils l’ont fait horriblement. En tant que Blanc, je peux faire mieux », a déclaré Robert Ku, professeur d’études américano-asiatiques et alimentaires à l’Université de Binghamton. dans un rapport d'Associated Press. "Ce sur quoi elle se concentre, c'est la santé et la propreté, ce qui implique que les autres ne l'étaient pas."

Ku fait référence à une publication Instagram de Haspel qui prétendait que son restaurant fournissait des versions «modifiées» et «propres» des menus de cuisine chinoise qui ne donnaient pas l'impression que les gens se sentaient «gonflés». Elle a donné l’impression que certains plats chinois ne sont pas tout à fait sains et que certains restaurants chinois ne sont pas toujours aussi propres. Hmm… me demande d'où elle a eu cette idée?

D'accord ou pas, le message était une erreur et Haspel s'est évidemment rendu compte de son erreur car elle l'a immédiatement retirée.

Mais le mal était fait. Maintenant, la foule de «l'appropriation culturelle» avait quelque chose à craquer. Et quand ils ont senti une odeur de sang, ils ont attaqué Haspel en ligne à un point tel qu’elle a reçu le genre de publicité de grands médias qui remettrait en cause l’affirmation de quiconque selon laquelle «toute publicité est une bonne publicité». Ce n’était pas le cas.

Ce qui manque à la police en matière d’appropriation culturelle, c’est que les entrepreneurs créent des entreprises depuis des milliers d’années à partir des idées des cultures qui les ont précédés. Faut-il reprocher à Toyota de fabriquer des voitures inventées en Amérique? Ne devrions-nous pas regarder The Office parce qu’il s’agissait à l’origine d’une émission britannique? Le baseball mexicain s'approprie-t-il un passe-temps américain? Au Bon Pain se moque-t-il de la culture des cafés et des boulangeries français? Puis-je ne pas savourer un sandwich au pastrami chaud dans une épicerie juive préparée par un Chinois?

L'appropriation culturelle n'est pas une mauvaise chose. C’est une bonne chose, en particulier pour les entreprises. Si vous êtes un Italien qui veut ouvrir une librairie allemande, un Blanc qui veut créer un site Web sur l’histoire amérindienne ou un Asiatique qui veut lancer une épicerie juive, veuillez le faire. Si vous souhaitez organiser une vente en l'honneur du Nouvel An chinois ou habiller votre personnel en tant que danseuses irlandaises pour célébrer la Saint Patty’s Day, alors assommez-vous. Soyez prudent avec votre langue. Être respectueux. Mais ne laissez pas cela vous empêcher de faire ce que vous faites bien – et d’en tirer profit également.

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