L'abbaye du 11ème siècle doit retrouver sa mission spirituelle au lieu d'être transformée en hôtel de luxe

Un groupe de chrétiens a récemment annoncé un plan ambitieux visant à ressusciter l'abbaye de Bassac dans le sud-ouest de la France.

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«Nous avons choisi de faire de l’abbaye de Bassac le premier modèle de l’initiative à but non lucratif que nous lançons pour un Occident qui prend son destin en main, inspiré par des valeurs fondées sur le christianisme au service de la grandeur de la personne, et la défense de l'individu avec la liberté de conscience. L'abbaye de Bassac réunit toutes les qualités requises pour être le lieu d'un projet chrétien destiné à accueillir, éclairer et inspirer notre société », lit-on dans un document signé par Hervé Gosselin, évêque d'Angoulême, le père Jean-Louis Souletie, doyen de la Faculté de théologie de l'Institut catholique de Paris, et Pierre Deschamps et François Hériard-Dubreuil, cofondateurs de la Fondation de l'abbaye de Bassac, publiés le 28 janvier dans le Figarovox.

© Stéphane CharbeauLa résidence abbatiale de l'abbaye de Bassac

Continuer une épopée millénaire

Qu'est-ce que l'abbaye millénaire de Bassac peut enseigner aux gens du XXIe siècle? Quelles contributions sociales, environnementales, culturelles et surtout spirituelles peut-il encore apporter à notre époque? Telles sont les questions auxquelles le projet intitulé «Bassac 2nd Millennium» («Bassac 2e Millénaire») tente de répondre. Depuis mille ans, les abbayes sont des lieux de paix et de guérison, des lieux où la vérité est recherchée en silence. Conscient de cette richesse patrimoniale, sociale et spirituelle, ce groupe, formé de catholiques et de chrétiens d'autres confessions, s'est lancé dans le formidable projet de restauration de l'abbaye de Bassac dans sa mission d'antan. L'abbaye est tombée en désuétude après le départ des Frères missionnaires de Sainte-Thérèse en 2012, mais les moines ont posé comme condition que l'abbaye poursuive sa mission spirituelle et ne se transforme pas en hôtel de luxe ou autre.

Partenaires chrétiens engagés

Il y a sept ans, le diocèse d'Angoulême, sous la direction de Mgr Gosselin, s'était engagé à maintenir la mission originelle de l'abbaye avec l'aide de plusieurs partenaires: les Frères missionnaires, amis de l'abbaye, ainsi que François Hériard-Dubreuil, président de le groupe d'entreprises Rémy-Cointreau (producteurs de cognac, de liqueurs et de spiritueux) et Pierre Deschamps, président de Christian Entrepreneurs and Leaders (EDC, pour ses initiales en français) de 2006 à 2011. Le projet a immédiatement attiré ces deux derniers dirigeants chrétiens. «Je viens à l'abbaye de Bassac pour trouver le temps de l'intériorité. Il représente le type de lieu dont notre société a besoin. Notre idée est que l’Abbaye de Bassac devienne «la Maison du Temps»: une vision de l’avenir fruit d’un long discernement collectif », a déclaré François Hériard-Dubreuil.

Dans une interview accordée à Aleteia, Pierre Deschamps a également souligné l’importance de préserver ces abbayes de la ruine ou des transformations abusives des promoteurs immobiliers. «On estime qu'environ 200 abbayes verront leur communauté religieuse disparaître dans les années à venir. Alors, qu'allons-nous faire de ces abbayes millénaires? Au lieu d'imaginer les pires scénarios, les chrétiens et les autres doivent investir. Quand on m'a demandé d'agir pour l'abbaye de Bassac, j'ai immédiatement accepté. Je ne connaissais pas cet endroit, mais le découvrir m'a conforté dans ma décision de m'engager à le sauver. "

La naissance de «Bassac 2ème millénaire»

Alors que les sept premières années du projet ont été utilisées pour jeter les bases – étude et quantification de la rénovation architecturale et environnementale, réflexion sur la programmation artistique et culturelle, adoption des principes de qualité de l'accueil – le groupe de passionnés a officiellement annoncé le lancement du projet en 2016 avec la création d'une fondation visant à collecter les fonds nécessaires. Grâce à des dons et à des commandites, la Fondation espère récolter un total de 12 millions d’euros. Assisté par la Fondation du patrimoine, la rénovation prendra plusieurs années. Le premier stade? La restauration du patrimoine architectural, dont le coût s'élève à 3,9 millions d'euros. Pour cela, la Fondation a fait appel au bureau d’architecture parisien Le Moal, spécialisé dans la rénovation d’édifices de couvent et ayant travaillé à la restauration de l’Abbaye Saint-Martin de Mondaye.

Abbaye de Bassac

La partie patrimoine culturel et architectural du projet est évidente, mais «Bassac 2nd Millennium» se distingue également par sa forte composante spirituelle. Cependant, comment est-il possible de maintenir la mission spirituelle du lieu s'il n'y a plus de communauté religieuse vivant là-bas? «Mgr Gosselin a nommé un couple de laïcs, membres de l'association des amis de l'abbaye, Christine et Emmanuel Troucelier, responsables d'activités spirituelles», a déclaré Pierre Deschamps. «C’est à eux de former une équipe qui réfléchira au contenu et à la programmation des activités des activités spirituelles de l’abbaye, toujours liées au thème du Temps et sans que les dimensions spirituelles et culturelles soient dissociées les unes des autres», a déclaré l’évêque. d'Angoulême lors du lancement de la Fondation en 2016. Cours et retraites spirituelles, heures de prière, conférences… Le public se verra présenter de nombreuses offres spirituelles qui lui permettront de se couper du monde quelques instants.

Les abbayes ont-elles encore quelque chose à offrir aux hommes du 21ème siècle? «Oui, j'en suis sûr, a déclaré Pierre Deschamps. «Lors du lancement public de 'Bassac 2nd Millennium' le 29 janvier, la sociologue et auteur du livre Le temps des moines, Danièle Hervieu-Léger, a déclaré: 'Les abbayes sont vides de leurs moines, mais remplies de gens qui veulent venir dans ces endroits. "Cette phrase met en évidence l'intérêt populaire. Ce n’est pas seulement centré sur les abbayes, mais sur tous les lieux de la vie spirituelle. Nos contemporains, chrétiens ou non, cherchent ces lieux de calme, de paix et de silence où ils peuvent se retirer. Les abbayes sont les exemples les plus frappants.

Les plus belles abbayes de France en images: