La Ville Lumière peut-elle devenir Silicon Paris? : Pas si la capitale française continue de gaspiller son atout le plus précieux – la vitalité du centre-ville.

Paris, de loin la plus grande métropole d’Europe continentale, devrait être le centre économique, financier et des entreprises du continent. À l'approche du Brexit, la ville semble bien placée pour accueillir les sièges sociaux, les cabinets de conseil internationaux et les banques qui envisagent de quitter Londres. Cependant, les preuves à ce jour ne montrent pas Paris comme une destination de choix pour la relocalisation; Amsterdam, Francfort et d’autres villes plus petites sont en train de le battre. Goldman Sachs a récemment annoncé son intention de quintupler ses bureaux à Francfort, par exemple, pas dans la ville lumière. Pourtant, si l’on en croit la presse, la capitale française est le nouveau lieu de prédilection – «Startup Republic», une publication spécialisée surnommée Paris, mais jusqu’à présent, au moins, la ville n’a jamais cédé à son poids. nouvelle économie.

Les raisons en sont nombreuses, y compris la bureaucratie centralisée et le marché du travail trop réglementé de la France. Mais le facteur le plus important est le gaspillage par Paris de son principal atout potentiel: des quartiers dynamiques où artistes, entrepreneurs et investisseurs peuvent se mêler et susciter l’innovation. La réussite à l'ère numérique est synonyme de synergie. C'est dans les quartiers urbains prospères et riches en startups que les choses se passent. On aurait normalement pu s’attendre à ce que de tels quartiers synergiques émergent à Paris; mais un visiteur aurait du mal à en trouver. Quelle synergie existe à Paris, cela risque de se dilapider.

Les atouts urbains de Paris sont inégalés. Aucune ville ne possède de zones plus accessibles à pied, plus animées et plus belles. Et Paris a peut-être inventé la «classe créative». Après tout, c’est ici que le terme «bohémien» est né – bien avant que New York, Boston ou San Francisco n’aient vu leur premier café-terrasse. L’opéra La Bohème du XIXe siècle de Puccini a été tourné à Paris. Il n’ya pas si longtemps, le Café de Flore à Saint-Germain-des-Prés et le Café du Dôme à Montparnasse étaient les points d’arrosage obligatoires pour les lettrés du monde. La rive gauche de Paris est aussi vivante qu’elle ne l’était il ya un siècle: ses célèbres boulevards bordés de cafés-terrasses, de librairies et de marchés de produits sont encombrés d’innombrables piétons. Les divers quartiers de la ville ont peu perdu de leur splendeur architecturale et de leur charme du Vieux Monde. Paris possède également un superbe système de transport en commun et reste, malgré les récents attentats terroristes, une ville relativement sûre. Outre ses banlieues dévastées par la criminalité, Paris est globalement bien gérée.

Et l’économie numérique parisienne se développe. Les investisseurs en capital-risque ont investi 2,7 milliards de dollars en France l'an dernier (principalement à Paris), derrière la Grande-Bretagne (3,7 milliards) mais devant l'Allemagne (2,1 milliards), selon le cabinet de capital-risque Atomico. Des entreprises telles que la licorne de covoiturage, BlaBlaCar, et la start-up de publicité Criteo ont attiré d’énormes sommes d’investisseurs. Un cluster techno embryonnaire est apparu juste au nord de ce qu’était Les Halles, un marché de la vente en gros de produits alimentaires, maintenant démoli. Paris, en partenariat avec le gouvernement national, a annoncé son intention de créer ce qui est présenté comme le plus grand incubateur numérique de start-up au monde, «Station F», situé dans un ancien entrepôt situé au sud de la ville.

Néanmoins, Paris n'a pas encore donné naissance à une scène de nouvelle économie à pleine puissance, digne d'une ville de la taille de celle-ci. Par exemple, aucun équivalent parisien n’existe, par exemple dans les quartiers de Tribeca, SoHo, NoHo, et Flatiron, de la nouvelle économie de Manhattan, surnommés Silicon Alley et nichés entre le centre-ville des divertissements et des entreprises et le quartier financier du centre-ville. À certains égards, Manhattan abrite la deuxième plus grande scène numérique américaine après la Silicon Valley. Paris n'a pas non plus rien de comparable avec le quartier londonien de Shoreditch – Silicon Roundabout, comme l'appellent les locaux – un quartier ouvrier refait à deux pas de la ville (le quartier financier de Londres), facilitant ainsi les contacts formels et informels entre banquiers, investisseurs en capital-risque, et les nerds informatiques aux ambitions entrepreneuriales. En plus de leur emplacement central, ces quartiers ont en commun une densité élevée, une facilité de marche et un accès facile aux transports en commun. Anciennes zones industrielles et d’entreposage, ils comprennent maintenant des lofts, des condos, des cafés et des boutiques branchés, l’habitat naturel des jeunes travailleurs du savoir qui dirigent l’économie axée sur l’innovation.

En outre, la scène technologique parisienne, du moins de mon point de vue, est essentiellement locale – encore une fois, contrairement à ses concurrents. (Dans la Silicon Valley et Alley, par exemple, les ingénieurs informaticiens étrangers, y compris français, sont légion.) Une raison de justifier la Station F, il convient de le noter, est d’attirer des entrepreneurs étrangers à Paris, suggérant une reconnaissance du problème. En fin de compte, le succès numérique dépend du capital humain: le nourrir, l’attirer et le conserver. Ce n’est pas que Paris manque de capital humain; ses écoles d'ingénieurs sont de classe mondiale. Mais beaucoup trop de diplômés semblent toujours enclins à rechercher le succès à l’étranger. (Voir “France triste, ”Hiver 2014.)

Pourquoi Paris a-t-il eu du mal à déclencher un véritable boom de la nouvelle économie? La rigidité du marché du travail français, le niveau élevé des impôts et la complexité de l’environnement réglementaire sont sans doute en partie responsables, comme indiqué plus haut. Bien que certaines réglementations aient été assouplies, le démarrage d’une entreprise en France reste plus compliqué qu’ailleurs, comme l’ont dit maintes fois les Québécois qui tentent de créer des entreprises en France (et des entrepreneurs français qui ont déménagé au Québec). Le jeune président français, Emmanuel Macron, pousse à changer les choses avec ses ambitieux projets visant à rendre l’économie française plus compétitive à l’échelle mondiale, mais les réformes ont encore du chemin à faire.

Une partie moins reconnue du problème réside toutefois dans un certain nombre de décisions d'urbanisme qui ont fait de Paris un lieu moins propice à l'apprentissage et à la créativité intellectuelle. C’est presque comme si l’Etat français s’attachait à freiner le potentiel de Paris en tant que moteur de la croissance économique. Et par Paris, j'entends le cœur de la ville, avec ses quelque 3 millions d'habitants, la Sorbonne et d'autres institutions légendaires d'enseignement et de science.

Une analogie militaire aide à illuminer ce qui se passe. Un vieux proverbe militaire dit que les généraux combattent toujours la dernière guerre. Rappelez-vous la ligne Maginot, les fortifications sous tunnel que la France a construites le long de la frontière allemande après la Première Guerre mondiale. Ce conflit était une guerre d'usure, avec des armées se déplaçant lentement et des forces opposées enterrées le long d'une ligne de tranchées reliant de vastes systèmes de tunnels. Construire une ligne imprenable était le moyen évident de protéger un territoire dans ce contexte. L’état-major français, rappelant la Première Guerre mondiale, n’avait jamais imaginé que la prochaine guerre en serait une rapide, dictée par des avions et des blindés. La ligne Maginot n’a rien fait pour empêcher les panzers allemands de envahir la France en mai 1940.

Les bureaucrates et les autres responsables de la planification du système universitaire français en France se battent aussi, pour ainsi dire, dans la dernière guerre, en adhérant à des concepts qui étaient démodés en Amérique du Nord. Après la Seconde Guerre mondiale, Berkeley, Stanford et d’autres grandes universités américaines sont devenues les chefs de file mondiaux en matière de percée technologique, émerveillant l’élite de l’enseignement français et renforçant leur sentiment de perte culturelle alors que la langue française glissait derrière l’anglais, langue universelle de la science et du commerce. Le secret de l’Amérique était le campus universitaire, une ville d’apprentissage paysagère autonome, souvent située à l’écart du centre urbain, un concept étranger à la France, où les universités étaient résolument urbaines. Ergo, pour que la France relève le défi technologique et économique américain, il faudrait copier le modèle américain: construire des campus de banlieue, plus grand, mieux c'est.

Rien n’est fondamentalement faux en ce qui concerne les campus de banlieue, à condition qu’ils soient bien conçus et constituent un ajout à l’économie urbaine au sens large, et non un transfert de ressources au détriment des institutions existantes et des synergies. Ce type de transfert est exactement ce que la France est en train d’établir. faire.

Les universités et autres institutions de recherche et d'enseignement supérieur sont des acteurs essentiels pour favoriser la croissance économique, non seulement en tant que générateurs de capital humain, mais également en tant que sources de nouvelles idées et de progrès techniques. Les écoles d'ingénieurs et les facultés de sciences jouent un rôle particulièrement important dans l'économie numérique basée sur la connaissance. Il est impossible d’imaginer l’émergence de la Silicon Valley en tant qu’empire technologique, par exemple, sans l’Université de Stanford, une puissante université fondée sur la science depuis sa création en 1891. Les premières entreprises en démarrage de Valley dans les années 1950 ont leurs racines à Stanford et à son parc industriel nouvellement créé; la révolution technologique a explosé à l’apogée de l’expansion des banlieues et du superordinateur. Mais si de grands projets de recherche, comme celui de Stanford, seront toujours nécessaires pour certains types de projets, l'avènement d'Internet et la miniaturisation du matériel informatique ont modifié la dynamique spatiale du secteur de la haute technologie – les innovateurs n'ont pas besoin de prendre autant l'espace plus.

L'âge d'or de la construction de campus en banlieue est maintenant révolu en Amérique du Nord. Le renforcement des campus urbains tend à devenir un objectif plus important de nos jours. Dans ma ville natale de Montréal, l’École de technologie supérieure, une école d’ingénieurs diplômée âgée de quatre décennies, est installée dans une brasserie recyclée située à la périphérie du quartier central des affaires de la ville, décision de planification réfléchie. La zone autour de l’école est devenue un cluster de startups technologiques.

New York en fournit un exemple frappant. En 2011, le maire Michael Bloomberg a annoncé que la ville proposerait un terrain appartenant à la ville, ainsi que 100 millions de dollars, pour la création d'un campus universitaire de sciences appliquées de classe mondiale à Manhattan. L’initiative de Bloomberg a conduit à Cornell Tech, une joint-venture de l’Université Cornell et de l’Institut Technion de Technologie Israël. Un premier mini-campus a ouvert ses portes à Chelsea en 2012, au cœur de Silicon Alley. Un campus ultramoderne, au coût de 2 milliards de dollars, est en construction sur Roosevelt Island, à une station de métro du centre de Manhattan. Cornell Tech a accueilli ses premiers étudiants en 2017.

New York mise sur les synergies entre les écoles de technologie d'élite et les entrepreneurs en herbe pour créer un pôle technologique de classe mondiale, s'appuyant sur l'attrait des quartiers bohèmes pour les travailleurs du numérique – la Big Apple répond à Stanford, mais dans un environnement urbain florissant. Déjà, les startups basées à New York rivalisent avec celles de San Francisco en termes d’attrait de capital-risque et de création d’emplois. Seth Pinsky, ancien responsable de la Société de développement économique de la ville, a décrit la création de Cornell Tech comme un «moment du canal Erie» qui pourrait marquer le début du dépassement par Silicon Valley de la ville de New York en tant que zone de pointe pour les entreprises de pointe dans le secteur de la haute technologie. L’achèvement du canal en 1825 donna à New York un accès direct aux marchés en croissance de l’Ouest et du Midwest, lui permettant de devenir, au lieu de Philadelphie, le centre financier et commercial de l’Amérique.

Mais les décideurs français et parisiens semblent vouloir la construction de campus en banlieue. J'ai travaillé sur l'un d'entre eux, la Cité Descartes, un campus relativement nouveau, mais pas encore terminé, situé dans la nouvelle ville de Marne-la-Vallée, à 30 minutes en train à l'est de Paris. Ses bâtiments sont modernes et généralement fonctionnels mais également stériles; le campus reste dépourvu de l'interaction nécessaire au ferment intellectuel. J'ai trouvé une petite vie étudiante active, pas même un café animé. Après les cours, les étudiants et les professeurs rentrent généralement en train ou en voiture. De plus, La Cité Descartes repose en grande partie sur des transferts de départements du centre de Paris, y compris l’École des Ponts, la plus grande faculté de génie civil de France, qui se trouvait auparavant dans le Quartier latin de Paris, où elle a été fondée il y a deux siècles. L’école est l’un des exemples les plus remarquables de délocalisation en banlieue mais loin d’être le seul. Depuis les années 1960, le gouvernement français a systématiquement transféré les facultés universitaires et les établissements d'enseignement et de recherche de Paris vers des lieux éloignés, qui ont tendance à être tout aussi sans vie.

Le plus gros transfert reste à venir: Saclay, un campus high-tech aux proportions pharaoniques en construction dans la petite banlieue de ce nom, située à environ 16 km au sud-ouest de Paris. Approuvé par le gouvernement français en 2010 et devant s'achever en 2020, le projet prévoit le transfert de six grandes facultés universitaires du centre de Paris. (L’École polytechnique, une autre grande école d’ingénieurs, a quitté la ville il ya quelque temps.) Les promoteurs de Saclay souhaitent que le campus soit une Silicon Valley française; Je crains qu’elle ne devienne au contraire la ligne économique Maginot de la France moderne.

La sous-performance économique de Paris a une deuxième dimension: la fixation des dirigeants français sur les monuments culturels emblématiques et la préservation du patrimoine. La nécessité de protéger l’héritage architectural de Paris est incontestable, mais l’expérience d’autres villes européennes, dont Londres, montre que préservation et modernisation, y compris les bâtiments plus élevés, ne sont pas incompatibles.

Certes, l’expérience parisienne des tours de bureaux n’a pas été un succès esthétique. Le plus haut bâtiment de la ville, la Tour Montparnasse, construite en 1973, est une monstruosité. (Voir “Le pillage architectural de Paris, Hiver 2018.) Ses défauts ont probablement contribué à la persistance de l'aversion des parisiens pour les immeubles de grande hauteur. Une protection stricte du patrimoine a toutefois entraîné le transfert du principal quartier des affaires de Paris à la périphérie ouest de la ville. Les premières tours de bureaux ont été construites dans les années 1970 et ont été agrandies depuis. La Défense, comme son nom l'indique ce quartier des affaires à planification centrale, regroupe aujourd'hui les principaux bureaux des principales banques et institutions financières parisiennes. Le quartier est froid et utilitaire, sans véritable vie de rue et il est trop éloigné des quartiers bohèmes du centre de Paris pour générer une interaction spontanée entre les startups et les bailleurs de fonds possibles à Manhattan ou à Londres.

Le déplacement du quartier central des affaires de Paris à la périphérie de la ville envoie un message clair: les affaires de Paris ne sont pas des affaires. Comparez cette approche à celle de, par exemple, Pudong, le quartier central des affaires planifié par l’état de Shanghai, dont les tours majestueuses dominent la promenade du front de mer du Bund, de l’autre côté de la rivière, cœur du quartier des affaires précédent. Le message à Shanghai est que Pudong est essentiel à son avenir et à son identité. En effet, la perle orientale de Pudong est devenue l’icône de la ville, illustrée sur de nombreuses cartes postales. Peu de cartes postales en France représentent la Défense, perdue dans son exil moderniste de banlieue.

L’histoire récente de Paris regorge d’occasions manquées de renforcer sa position de centre d’innovation commerciale et technologique. Lorsque le marché de gros des Halles a été démoli en 1971, la ville aurait pu consolider son centre d’affaires de l’époque avec un nouveau complexe de bureaux, des professeurs d’université ou, idéalement, les deux. Au lieu de cela, un centre commercial a été construit – l’une des structures les plus laides de Paris, actuellement en reconstruction et en quête d’une mission. Quelques rues plus loin, le Centre Beaubourg, à peine moins laide, attribué à Paris en 1977 par le président sortant Georges Pompidou, était une structure inutile, un autre musée (consacré aux arts plastiques et au design) dans une ville qui ne manque pas de musées. Là aussi, Paris aurait pu accueillir, par exemple, une faculté universitaire en quête d'espace ou de nouveaux bureaux, mais Pompidou souhaitait un monument portant son nom.

Opportunité économique perdue, la gare de la gare d’Orsay est un exemple particulièrement fâcheux. Située sur la rive gauche de la Seine, dans le Quartier latin, la gare, une belle structure du XIXe siècle, a cessé ses activités au début des années 1970, offrant une occasion idéale de renforcer la mission d'innovation de Paris en remplaçant la gare par un nouveau institut d'enseignement supérieur et de recherche. Cependant, en 1986, le gouvernement français, après environ 15 ans de tergiversations, décida que le bâtiment servirait de résidence à un autre musée, le musée d’Orsay, qui présente des œuvres impressionnistes et postimpressionnistes françaises.

Le tourisme est le secteur qui profite le plus de ces choix. Chaque année, Paris reçoit plus de visiteurs que presque toutes les villes du monde et bon nombre des plus riches et célèbres du monde y maintiennent des appartements. Mais le tourisme et les résidences de vacances, même les bienvenus en soi, sont des bases fragiles pour les économies urbaines; ils sont sensibles aux récessions, ne produisent pas de salaires élevés, ont des effets multiplicateurs minimaux et, comme le musée d’Orsay, peuvent évincer des utilisations plus précieuses sur un marché de l’immobilier très réglementé et coûteux.

Paris n’est évidemment pas sur le point de s’évider comme une ville américaine de la Rust Belt. Il est difficile d’annuler des siècles d’investissement dans le capital humain, les infrastructures et toutes les petites choses qui font de la ville un endroit agréable à vivre et à visiter. Les administrateurs parisiens ont pris de nombreuses mesures pour améliorer la qualité de vie de la ville: ils ont rendu de nombreuses rues plus conviviales pour les vélos; adopté le covoiturage; aménagé les berges de la Seine; et écologisé l'environnement avec des parcs de poche. Malgré les erreurs de planification françaises, Paris reste l’un des joyaux urbains du monde. Pourtant, une grande métropole doit être plus qu'un parc à thème ou un musée. Il doit également fournir un espace pour la fermentation et la sérendipité, pour le brassage d'idées, si elle veut remplir sa mission urbaine en tant que source d'innovation, d'entreprise et de croissance économique. Chaque fois que je visite New York, je sens l'énergie de la ville, le bourdonnement urbain sauvage qui est difficile à quantifier mais indéniable. Quand je me promène sur les boulevards parisiens, je sens la nostalgie, faute d'un meilleur mot – un bourdonnement urbain toujours là mais caché ou supprimé.

La sous-performance économique de Paris est aussi un récit édifiant, un avertissement. Aucune ville, même la plus grande, n'est à l'abri de la folie des gouvernements nationaux.

Photo du haut: La Défense, l'un des principaux quartiers d'affaires parisiens (Image Source / Alamy Stock Photo)