La vie privée est fondamentale pour notre mode de vie et nos institutions: Entretien avec le cofondateur et PDG de SendinBlue, Armand Thiberge

Fondée en 2012, basée à Paris SendinBlue offre une suite de marketing numérique pour les PME. La startup a rapidement pris de l'ampleur après avoir levé 30 millions € dans un tour de série A mené par Partech Ventures en 2017. Elle vient tout juste d'acquérir son principal concurrent allemand Newsletter2Go, qu'elle utilisera pour alimenter sa croissance en 2019 et au-delà. Avec cette acquisition, SendinBlue sert désormais une clientèle de près de 80 000 entreprises dans 160 pays et emploie plus de 250 personnes dans des bureaux en France, aux États-Unis, en Inde et maintenant en Allemagne.

Ci-dessous, nous apprenons l’histoire de SendinBlue de son cofondateur et PDG, Armand Thiberge, qui explique sa vision pour aider les PME du marketing à faire face aux géants mondiaux, ses conseils aux autres entrepreneurs, l’importance de la protection de la vie privée et la manière dont l’Europe devrait diriger manière de façonner l'avenir de la technologie.

Quel est votre parcours et comment avez-vous eu l’idée de SendinBlue?

Après avoir démarré une agence de marketing numérique, j'ai constaté maintes et maintes fois que mes petites et moyennes entreprises clientes avaient des difficultés à concurrencer les grands acteurs tels qu'Amazon en matière de marketing numérique. Le budget pratiquement illimité et l'accès facile aux dernières technologies marketing leur donnaient un avantage apparemment insurmontable.

L'établissement de relations avec les clients est à la base de toute entreprise prospère. Cependant, vous devez disposer des outils appropriés pour vous démarquer de vos concurrents et communiquer efficacement avec vos clients. C'est la raison pour laquelle j'ai décidé de lancer SendinBlue: un outil conçu pour uniformiser les règles du jeu en proposant une technologie de marketing numérique de qualité professionnelle à un prix abordable pour les petites entreprises.

Dites-nous en plus à propos de SendinBlue. Quels problèmes SendinBlue résout-il pour ses clients et qu'est-ce qui le distingue de la concurrence?

La plupart des suites de marketing sont conçues pour les grandes entreprises aux poches profondes. nécessitant souvent une configuration technique complexe et une maintenance continue. Cela crée un double fardeau: non seulement les petites et moyennes entreprises ont du mal à se faire mieux connaître au milieu d'une marée de grandes marques, mais elles ne sont même pas en mesure de rivaliser sur le même terrain car les outils dont elles ont besoin pour rivaliser » t accessible pour eux.

"Il est très facile de ne pas écouter vos clients et de prendre des décisions basées sur des suppositions ou des instincts, mais à mon avis, il est inutile de créer une entreprise."

SendinBlue a pour objectif de résoudre ce problème d'accessibilité et d'aider les petites entreprises à prendre de l'expansion. Cette mission est dans notre ADN, c’est le moteur de toutes nos actions. L'objectif de notre plate-forme est de donner à toutes les entreprises les moyens de nouer des relations plus étroites avec leurs clients sur tous les canaux numériques. En adoptant une approche modulaire, nous permettons aux entreprises de créer le moteur marketing dont elles ont besoin, avec moins d’effort et à un coût raisonnable.

Quels ont été certains des défis auxquels vous avez fait face lors de vos débuts et comment les avez-vous surmontés?

Je pense que le plus gros défi auquel j'ai été confronté a toujours été de trouver le bon chemin qui produirait le plus d'impact dans la réalisation de ma vision: aider les petites et moyennes entreprises – qui constituent la grande majorité des entreprises le monde – établir une forte présence en ligne et nouer des relations durables et constructives avec leurs clients.

Au début, je pensais que la meilleure solution était de créer une agence, mais je me suis vite rendu compte que je ne suis pas la bonne personne pour faire évoluer une agence. Je crois beaucoup plus à l'idée de donner aux autres les outils dont ils ont besoin pour réussir eux-mêmes. Cependant, même après le lancement d’un produit, il n’est pas toujours facile de savoir quelle est la meilleure façon de rester fidèle aux besoins de vos clients et de continuer à rechercher le succès.

En tant qu’entrepreneur, cela donne souvent l’impression suivante: vous êtes complètement dans le noir et vous ne pouvez pas voir la voie à suivre. Vous devez simplement continuer d'avancer et vous concentrer sur ce que vous pensez être juste, travailler dur pour toujours saisir les opportunités lorsqu'elles se présentent et hiérarchiser les efforts pour prendre la bonne décision à long terme.

Quels sont certains des éléments auxquels vous attribuez votre succès jusqu'à présent?

Il y a tellement de choses que je peux attribuer à mon succès, mais je pense que l'une des choses les plus importantes et les plus percutantes a été d'adopter une approche d'abord client pour tout ce que je fais. Il est très facile de ne pas écouter vos clients et de prendre des décisions basées sur des suppositions ou des instincts, mais à mon avis, il est inutile de créer une entreprise.

«Créer une entreprise est une aventure humaine. faites confiance à votre peuple. "

Si vous voulez vraiment apporter de la valeur à vos clients, vous devez les écouter et comprendre leurs besoins. C’est pourquoi j’ai toujours fait un effort concerté pour rester à l’écoute; parler avec les clients et me mettre à leur place pour continuer à développer un produit qui résolve réellement leurs problèmes, et un produit que j'utiliserais moi-même.

Comment avez-vous vu l'écosystème des startups françaises évoluer depuis vos débuts en 2012?

Tant de choses ont changé au cours des cinq ou dix dernières années dans le monde des startups françaises. En 2012, j'avais levé 1 million d'euros et c'était une grande nouvelle pour une startup française. Maintenant, il est tout à fait normal d’avoir une levée de fonds de 30 millions d’euros.

Ces dernières années, nous avons assisté à une explosion d'activité dans l'écosystème des startups, ici en France, qui a attiré l'attention de plus d'investisseurs. Avec des histoires de réussite comme la vente de Zenly à Snapchat pour 300 millions de dollars il y a quelques années et l'émergence de plusieurs grands incubateurs comme The Family et Station F, nous avons déjà commencé à voir les premiers signes de succès de cette croissance… maintenant n'attendons que nos licornes!

Comment GDPR a-t-il affecté SendinBlue? Que deviez-vous faire pour devenir conforme au GDPR?

Chez SendinBlue, nous prenons toujours très au sérieux la protection des données et de la confidentialité, mais le GDPR était pour nous une excellente occasion de procéder à un audit interne et de nous assurer que tous nos processus et infrastructures respectaient les normes.

Heureusement, nous n’avons pas eu besoin d’apporter des changements radicaux pour nous conformer aux nouvelles lois. Il s’agissait principalement de mises à jour mineures de la documentation et de la visibilité autour de nos processus existants pour offrir plus de transparence à nos utilisateurs. Mais je pense que cet exercice est d’une importance vitale pour l’avenir de notre paysage numérique.

«La vie privée est fondamentale pour notre mode de vie et nos institutions; et que la vie privée inclut le droit à la confidentialité des données en ligne. "

Il est trop tôt pour que nous comprenions pleinement l’impact que le RGPD aura, mais pour moi, ce sera beaucoup plus important que nous le pensons. En France et dans d'autres pays occidentaux, la liberté de parole, de pensée et le respect de la vie privée sont fondamentaux pour notre mode de vie et nos institutions. et que la vie privée inclut le droit à la confidentialité des données en ligne. Le GDPR est le premier mécanisme visant à garantir aux utilisateurs en ligne davantage de liberté pour contrôler et protéger les informations personnelles qu'ils fournissent en ligne, et cela a beaucoup de pouvoir.

Vous avez levé 33 millions d’euros à ce jour. Quels ont été les défis auxquels vous avez été confronté lors de la collecte de fonds et comment avez-vous utilisé les fonds recueillis lors de votre série A?

Le principal défi de chaque démarrage avant de recevoir un financement consiste à trouver le bon équilibre entre la priorité donnée aux efforts de réussite à long terme et la rentabilité pour rester à flot à court terme.

Par exemple, chez SendinBlue, nous voulions développer certaines fonctionnalités pour nos utilisateurs, mais le temps qu’il faudrait à notre équipe de développement de produits signifiait qu’ils ne pourraient pas travailler sur les priorités à court terme nécessaires. pour générer des revenus, nous avons donc dû les mettre en veilleuse.

Naturellement, tout change lorsque vous recevez enfin un financement. Vous avez toujours besoin d'un plan, mais les choses avancent beaucoup plus rapidement avec une injection importante d'argent. Le défi consiste alors à trouver un moyen de dépenser l'argent efficacement et de continuer à progresser le plus rapidement possible. Pour nous, cela impliquait d'investir dans la croissance de nos équipes et de tester de nouveaux canaux d'acquisition de clients tout en affinant et en doublant les canaux qui fonctionnent.

Quel conseil donneriez-vous à d'autres fondateurs de startups?

Créer une entreprise est une aventure humaine. faites confiance à votre peuple.

"L’Europe regorge d’ingénieurs géniaux et de personnes intelligentes, et je pense que le moment est venu pour les entreprises européennes de prendre les commandes."

Bien sûr, je ne veux pas dire que vous devriez suivre aveuglément vos employés. Toutefois, si vous faites du bon travail en recrutant les bonnes personnes et si vous avez une vision claire de la société et de la direction que vous souhaitez prendre, vous pouvez être assuré qu'ils vous y aideront. Vous ferez ainsi confiance à la créativité et aux compétences de vos employés, ce qui non seulement rendra votre vie moins stressante et facilitera la prise de décision, mais vous donnera également l'occasion d'apprendre de nouvelles choses.

Qu'as-tu en tête pour l'avenir de SendinBlue?

La grande majorité des jeunes pousses que nous voyons aujourd’hui viennent des États-Unis, mais ce n’est pas en raison d’un manque de talents. L’Europe regorge d’ingénieurs géniaux et de personnes intelligentes, et je pense que le moment est venu pour les entreprises européennes de prendre les commandes. En particulier avec l’avènement du RGPD et d’autres mesures réglementaires visant à assurer la sécurité des utilisateurs en ligne en provenance d’Europe, je pense qu’il est très important que les entreprises européennes intensifient et commencent à améliorer la façon dont nous utilisons la technologie dans nos vies; et je veux que SendinBlue soit l’un des géants européens à la pointe de la charge, sans jamais oublier la valeur et la solution que nous offrons à nos clients.