La vie dans la nation en démarrage: deux jeunes entrepreneurs français s'expriment

Dans une scène de start-up au rythme effréné, le principal défi consiste à constituer et à gérer des équipes talentueuses.

Les doutes sur le sérieux de la volonté de la France de devenir la capitale européenne de l'innovation ont probablement été dissipés avec l'ouverture du marché Station f, qui se présente comme le plus grand campus de start-up au monde. Le centre de Paris, d'une superficie de 34 000 mètres carrés, comprend un espace bureau pour 1 000 nouvelles entreprises, huit espaces événementiels et une «zone de repos» ouverte 24h / 24. Facebook, Google et Amazon y ont établi une présence.

Le président Emmanuel Macron a clairement exprimé son intention d'utiliser l'innovation et l'esprit d'entreprise pour donner un nouvel élan à l'économie française. Mais la campagne visant à transformer la France en une «nation émergente» a commencé bien avant l’entrée en fonction du président actuel. En 2012, le président de l'époque, François Hollande, a lancé BPI France, une banque d'investissement publique qui a versé 8 milliards d'euros aux start-up françaises au cours de ses cinq premières années. Le résultat cumulé a été une réorientation des ambitions de carrière de la jeunesse française: selon un sondage 2017, 60% des moins de 30 ans se sont imaginés fondateurs potentiels.

L’INSEAD en collaboration avec Sorbonne Université propose la Programme de certification de fondations d'entreprises (BFC) enseigner aux entrepreneurs en herbe de tous les horizons les compétences en affaires dont ils auront besoin pour affronter la vague de start-up française. Lors d'un récent événement pour les anciens et les futurs étudiants du programme BFC, nous avons entendu deux jeunes fondateurs qui ont réussi à passer du concept au projet entièrement financé. Leurs histoires de cas et leurs réflexions sur leurs expériences jusqu’à présent donnent une idée de l’état de la situation sur la scène en plein essor du pays.

Scortex

Aymeric de Pontbriand, co-fondateur et PDG de Scortex, explique que son entreprise occupe un créneau unique: le développement de matériel informatique. Titulaire d’une maîtrise en physique de la Sorbonne (et d’un BFC), il a observé que, malgré les progrès importants réalisés dans l’automatisation de la fabrication, le contrôle de la qualité se faisait toujours de manière coûteuse et à l’ancienne. De Pontbriand pensait pouvoir développer des solutions d’intelligence artificielle et d’apprentissage automatique permettant de détecter les produits défectueux au fur et à mesure de leur sortie de la chaîne de montage, réduisant ainsi le besoin des entreprises de retenir les services d’inspecteurs.

Le matériel principal de Scortex est basé sur une puce de traitement industriel reliée à des caméras industrielles. Le composant d’apprentissage automatique se déclenche à mesure que les caméras capturent de plus en plus d’images, et le logiciel de la société développe et peaufine ses propres protocoles pour repérer les produits bâclés. Avec toutes les données téléchargées sur le cloud, les algorithmes de Scortex sont de plus en plus puissants à mesure qu’ils sont utilisés dans un environnement donné.

La valeur du produit de Scortex était indéniable. Son premier client, un département QC d’atelier de peinture dans une usine automobile, a pu passer de cinq inspecteurs par équipe à un seul après l’intégration de la technologie. Pourtant, la société a fait face à des vents contraires dans son parcours de croissance. La lenteur du cycle de vente du secteur de la fabrication a maintenu son chemin de croissance graduel. De nombreux clients potentiels étaient enthousiasmés par les possibilités, mais n'étaient pas encore suffisamment avancés sur le plan technologique pour les exploiter. Pendant ce temps, la concurrence dans l’espace s’est accrue, aboutissant l’année dernière au lancement par IBM de son propre «assistant cognitif» axé sur l’IA pour l’automatisation du contrôle de la qualité.

PopChef

Pour les fondateurs de start-ups du monde entier, la croissance est souvent loin d'être linéaire. Mais l’écosystème français des start-ups en rapide évolution peut être une vraie montagne russe. François Raynaud de Fitte, co-fondateur de PopChef, peut en témoigner.

PopChef a été lancé en janvier 2015 avec un concept simple: perturber le déjeuner en livrant des repas frais et sains directement au bureau, ce qui permet de ne plus attendre longtemps dans les bistros de quartier bondés. Après avoir proposé l’idée de base, M. de Fitte était tellement impatient de la commercialiser avant la concurrence qu’il s’est lancé avant de développer un site Web ou une application. En collaboration avec un restaurant parisien, il a d'abord vendu des déjeuners dans des emballages PopChef de marque sur Twitter.

En tant que premier entrant local dans l'espace de livraison de repas, PopChef a rapidement trouvé un financement de démarrage auprès d'investisseurs providentiels et d'une clientèle en expansion. Il utilisait l'analyse des données pour prévoir la demande du client, avec un algorithme propriétaire qui optimisait la livraison en calculant la distance la plus courte entre le concentrateur et le client. Cependant, faire en sorte que le modèle fonctionne sans sacrifier la qualité des aliments, l’efficacité des livraisons ou l’accessibilité économique s’est avéré difficile. Et lorsque des entreprises alimentaires concurrentes (étrangères et nationales) sont entrées en scène, les remises et les annonces coûteuses sont devenues plus courantes, obligeant la nouvelle entreprise à se battre pour les clients. Popchef a réorienté sa mission principale, passant de la technologie à l'alimentation et à la stratégie de marque, et élargi sa base de clients en livrant son 100 000e repas au premier trimestre 2017. Pourtant, malgré des investissements substantiels, y compris un investissement de 2 millions d'euros du principal traiteur commercial Elior Group, L'augmentation de la consommation de trésorerie a amené la société au bord de la ruine.

Enfin, de Fitte n’a pas d’autre choix que de recommencer «comme si du jour au lendemain», en laissant partir les deux tiers de ses effectifs dans le cadre d’un programme de réduction des coûts en profondeur et en se concentrant sur un marché de niche attractif. À la fin du premier trimestre de 2018, PopChef connaissait une croissance mensuelle continue et M. de Fitte estime que la société devrait atteindre sa rentabilité avant la fin de l'année. Les employés licenciés au plus bas niveau de PopChef sont en train d’être réembauchés.

La vie dans la «nation start-up»

De Fitte et de Pontbriand estiment que le fait d’être un entrepreneur à Paris est un moment particulièrement excitant, mais il convient de ne pas se laisser prendre au dépourvu. «Certaines personnes veulent gagner chaque prix et ne pas se focaliser sur les clients», explique de Pontbriand. «Allez parler avec les clients et découvrez ce que vous faites de travers.»

Le couple exhorte également les fondateurs à regarder au-delà de leur pays d'origine. Ils soulignent que le succès d’Israël en tant que plaque tournante pour les nouvelles entreprises tient en partie à l’absence de marché local, ce qui oblige les fondateurs à adopter dès le départ une mentalité internationale. «Commencez à penser au moins européen», dit de Pontbriand. "Ce n'est pas si dur. Aller à Londres ou à Berlin est parfois plus facile que d’atteindre d’autres villes françaises. ”

Le talent comme ressource clé

Les entrepreneurs sont étonnamment nonchalants face à la question vitale du financement. L'argent coulera naturellement si vous avez un excellent produit, impliquent-ils. De plus, les nouvelles vont vite dans le monde très en démarrage de la start-up parisienne. Une fois que le premier investisseur est à bord, les autres en auront vent et voudront aussi.

Plutôt que de solliciter des investisseurs potentiels, les deux hommes déclarent que leur obsession est d’attirer, de retenir et de motiver les talents. De Fitte explique: «Comment recrutez-vous des personnes plus intelligentes que vous et les convainciez-vous de travailler pour quelqu'un qui n'est pas aussi intelligent?» En conséquence, il passe 30% de sa journée à se concentrer sur le talent, une bonne partie de celle-ci sur LinkedIn, à la recherche de recrues potentielles et à la communication avec elle.

La culture peut être le ciment qui maintient les talents liés à leurs employeurs. PopChef se distingue très consciemment des sociétés françaises conventionnelles, en essayant d'inculquer une passion de fondateur à chaque membre de l'équipe. Par exemple, les employés peuvent faire leurs propres heures et même se voir accorder des congés illimités, à condition que le travail soit fait à temps. «C’est une question de confiance», dit de Fitte. "Si vous faites confiance à vos employés, ils ne feront pas des choses folles."

Bien entendu, une rémunération plus tangible est toujours un pilier de la rétention des talents. L'un des avantages vantés de la France en tant que marché du travail pour l'innovation est que ses ingénieurs, développeurs et autres professionnels perçoivent des salaires plus raisonnables que ceux de talents équivalents aux États-Unis et ailleurs. Pourtant, les entrepreneurs soulignent que vous devez payer les employés de manière concurrentielle si vous voulez qu’ils travaillent dur et restent au sein de votre entreprise. PopChef accorde à tous les employés un stock d’actionnaires représentant 15% du capital de la société.

De Pontbriand est d’accord, recommandant des exercices de renforcement de l’équipe, mais avant tout, «l’appropriation est le meilleur moyen de mobiliser votre équipe».

James Costantini est un professeur affilié de stratégie à l'INSEAD. Il est directeur de programme du Programme de certification de fondations d'entreprises à l'INSEAD.

Dawn Jarisch est chercheur associé à l'INSEAD.

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