La start-up française Misterb & b cible le marché des voyages LGTBQ

Comme beaucoup de bonnes idées de start-up, misterb & b est né de la frustration.

Le fondateur et entrepreneur Matthieu Jost était contrarié et déçu. Il avait postulé en tant qu'invité dans une location à court terme en Barcelone et a été rejeté pour être gay.

Il a trouvé un hébergement différent dans la ville, mais l'expérience a tout de même été piquée. Lorsqu'il a quitté la ville catalane, il a juré à son partenaire qu'il ne serait plus jamais dans cette situation. En outre, il n'a jamais souhaité que les membres de sa communauté soient rejetés pour leur orientation sexuelle lors de leurs voyages.

Le concept de misterb & b est né.

Après une mauvaise expérience à Barcelone, le fondateur de la start-up Matthieu Jost s'est engagé à faire en sorte que les autres voyageurs homosexuels puissent trouver une location à court terme sans discrimination.

Matthieu Jost.

«Il ne s'agit pas seulement de se sentir en sécurité. C’est à propos de ne pas [having to] divulguez que vous êtes gay quand vous l'êtes », a déclaré Jost. «C’est dingue que nous soyons en 2019 et nous devons toujours donner cette information privée pour réserver une location à court terme.»

À ce moment-là, Jost était bien placé pour lancer la nouvelle entreprise. Il avait construit Mister10, qu'il décrit comme un «TripAdvisor gay», un site proposant des recommandations pour les villes du monde entier. Il a ensuite rencontré son associé, François de Landes, qui travaillait chez Sejourning.com, Le plus grand site de location de courte durée en France, et le couple a décidé de travailler ensemble. S'appuyant sur leurs deux antécédents, ils ont créé le site Web en seulement trois mois, pour un lancement à la fin de 2013.

Au début, ils se sont concentrés sur ce qu'ils savaient, a déclaré Jost, et se sont exclusivement intéressés aux hommes gais. Maintenant, ils ont changé de marque et sont plus inclusifs qu’avant, ciblant également les voyageurs lesbiens, trans et bisexuels. Depuis 2018, les utilisateurs de misterb & b peuvent s’inscrire en tant qu’homme, femme ou non-binaire. , un geste dont Jost est particulièrement fier.

La difficulté d'approvisionnement

Entrer dans une nouvelle entreprise est toujours un défi. Et sur le marché de la location à court terme, le défi est d'autant plus grand que les hôtes ouvrent leurs maisons à des étrangers.

«L’approvisionnement est toujours la chose la plus difficile. C’est plus difficile d’ouvrir votre porte à une personne que vous ne connaissez pas », a déclaré Jost. "Mais parce que nous partageons la même sexualité et les mêmes valeurs, cela renforce la confiance plus rapidement."

Afin de se développer efficacement, ils se sont d'abord concentrés sur les grandes villes, car ils croyaient qu'il y aurait dans chaque métropole une communauté gay active. Fondés en France, ils se sont rapidement développés aux États-Unis et dans le reste de l'Europe occidentale. Misterb & b possède plus de 200 000 propriétés dans 135 pays et a collecté 13,5 millions de dollars en capital-risque à ce jour.

Maintenant, les États-Unis sont leur premier marché. A l’avenir, ils prévoient de se développer dans Asie, en particulier en Thaïlande, en Indonésie et Les Philippines. Sur le site maintenant, ils ont beaucoup d’annonces dans Bangkok et Bali, qui est venu "organiquement", a déclaré Jost.

Des problèmes de sécurité pour les hôtes?

L'expansion des affaires est toujours délicate. Pour leur entreprise, la sécurité de leurs clients est une source de préoccupation supplémentaire, car tous les pays dans lesquels le site web fonctionne ne sont pas nécessairement gay-friendly.

«Voulons-nous que notre hôte puisse annoncer une place en Russie?» A demandé Jost. "Est-ce sécuritaire pour eux?"

Afin de protéger les hôtes, la société a pour politique de ne pas exercer ses activités au sein du Trésor américain du Foreign Asset Control ou de Pays sanctionnés par l'OFAC. Ils offrent également aux hôtes la possibilité de masquer d’abord leur photo de profil dans les pays à haute fréquence d’homophobie ou de crimes haineux LGTBQ. Les hôtes peuvent ensuite révéler leurs photos de profil, mais uniquement à une personne possédant un compte misterb & b.

Bien que ce soit plus difficile, Jost a déclaré que la réaction des hôtes dans les pays où les homosexuels sont persécutés a vraiment fait chaud au cœur. «Nos hôtes en Russie sont très heureux car ils peuvent rencontrer des gays. C’est très difficile pour eux de rencontrer [them]… "

Jusqu'à présent, la société n'a eu aucun problème de ciblage des hôtes, a déclaré Jost.

“Voyage à un étranger et laisse un ami”

Le plus grand espoir de misterb & b pour la fondatrice Jost est que les invités «se rendent chez un étranger et laissent un ami».

Et il semble que ça marche.

«Mes expériences avec misterb & b ont été plus enrichissantes sur le plan social que celles avec Airbnb», a déclaré Grant dans un courrier électronique, un voyageur gay ayant utilisé misterb & b à Athènes, Londres, Madrid et Rome. Expliquant qu'il avait délibérément cherché des hôtes sociaux dans les revues, Grant a ajouté que «dans tous les cas, je suis allé dans les bars et les clubs avec mes hôtes, j'ai discuté avec eux pendant des heures ou ai dîné avec eux».

Grant a déclaré que la qualité de l'hébergement ne différait pas de celle d'Airbnb, mais que les liens sociaux faisaient toute la différence avec misterb & b.

Bien que ce ne soit en aucun cas un site de rencontre, Jost a déclaré que quelques hôtes et invités se sont mariés, ce qui, selon lui, est «exceptionnel» et «super mignon».

«Nous sommes des hommes homosexuels et nous sommes très fiers de pouvoir accueillir quelqu'un chez nous», a déclaré Jost. "Nous voulons vraiment qu'ils vivent une expérience incroyable."