La société de capital-risque Accel lève un fonds de 575 millions de dollars pour une technologie européenne

La société de capital-risque Accel de Silicon Valley a levé un nouveau méga fonds de 575 millions de dollars afin d’investir dans les start-ups en démarrage en Europe et en Israël. Ce n’est pas tout à fait aussi important que le dernier fonds de la firme européenne de capital-risque Atomico, d’un montant de 765 millions de dollars (qui a fermé en 2017), mais c’est vraiment énorme.

Pourtant, avec plus de capitaux que jamais en Europe, est-ce que c'est assez grand maintenant?

Sifted a rencontré Philippe Botteri, partenaire d’Accel, pour découvrir ce que la société avait à offrir aux start-up européennes au-delà de sa fortune financière et de ses 20 années d’investissement sur le continent – et sur les secteurs qu’il surveillait particulièrement.

La grande vente? Le réseau.

«Nous sommes l’une des seules plates-formes de capital-risque en phase de démarrage avec un réseau véritablement mondial», déclare Botteri; Accel a des bureaux à San Francisco, à Londres et en Inde, ainsi que des sociétés de portefeuille et des contacts sur trois continents. Il dispose d'un fonds de départ, investissant entre 5 et 15 M $ en série A, dans chacune de ces régions, ayant à peu près la même taille, et d'un fonds de croissance mondial pour les tournées ultérieures.

En pratique, ce réseau aide les fondateurs de plusieurs manières essentielles: en recrutant des hauts responsables; avec expansion sur de nouveaux marchés; et avec des introductions à de nouveaux clients.

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Prenez Algolia, une société française de services de recherche en tant que service, dans laquelle Accel a investi en 2015. «Nous avons aidé le PDG à s’implanter aux États-Unis, a ajouté Ken Collins, ancien directeur du marketing de Salesforce, en tant que membre du conseil d’administration et conseiller. embauchez leur directeur des ventes, leur directeur du marketing, etc., et construisez l’équipe de gestion dans ce pays », déclare Botteri. «Nous leur avons également présenté les sociétés de notre portefeuille aux États-Unis. [so they could get some] gros clients. "

Ou bien le géant français du covoiturage, BlaBlaCar, qui s’est étendu à l’Inde en 2015 et a travaillé avec les partenaires et les portefeuilles d’Accel basés dans le pays.

Mais qu'en est-il de la «plateforme»?

«Nous ne cherchons pas à constituer une équipe de consultants complète», déclare Botteri. Contrairement à certains fonds, tels que les sociétés londoniennes Forward Partners et Daphni, basées à Paris, qui offrent à leur portefeuille un accès à des experts en marketing, en talent et en produits. différenciation.

Partenaires d’Accel. De gauche à droite, Luca Bocchio, Luciana Lixandru, Harry Nelis, Seth Pierrepont, Sonali De Rycker, Andrei Brasoveanu et Philippe Botteri.

«Notre perspective est davantage axée sur le réseau. généralement le partenaire sur [a company’s] board agit comme la porte d'accès au réseau Accel », ajoute Botteri. "Si un fondateur dit:" Je veux optimiser les ventes ", je les mets en contact avec la société du portefeuille qui fait le mieux".

Accel organise également des événements pour son portefeuille afin d’encourager les entreprises à partager les meilleures pratiques – depuis la grande échelle, comme «Cloud One», sommet annuel à New York pour les sociétés Sael d’Accel, jusqu’au local, comme une série de petits déjeuners de partage des connaissances hébergés. à son bureau de Londres.

Comment se positionne l'Europe?

Avant de rejoindre Accel en 2011, Botteri travaillait pour le fonds Silicon Valley Bessemer. À l'époque, lorsqu'il dirigeait un investissement dans la plateforme publicitaire française Criteo, «convaincre un partenariat américain d'investir dans une société française n'était pas très facile».

«Globalement, le niveau d'ambition des entrepreneurs en Europe est vraiment en hausse.»

Aujourd'hui, la perception (et les réalités) de la technologie française et européenne est assez différente. «Globalement, le niveau d'ambition des entrepreneurs en Europe augmente vraiment», déclare Botteri, qui siège au conseil d'administration des startups parisiennes Doctolib, BlaBlaCar, Algolia et PayFit, et est observateur au conseil d'administration de la licorne de l'automatisation roumaine UiPath.

Plate-forme de réservation de médecins français Les fondateurs de Doctolib: à gauche, Stanislas Niox-Chateau, Ivan Schneider et Jessy Bernal.

«Deux choses sont vraiment passionnantes en Europe en ce moment», dit-il. «Premièrement, l’innovation peut venir de n’importe où. Si vous regardez 10 à 15 ans en arrière, cela concernait principalement le Royaume-Uni et Israël, et aujourd'hui, l'innovation peut vraiment venir de n'importe où – UiPath a été fondée à Bucarest -, ce qui rend le travail extrêmement intéressant. Le prochain champion pourrait venir d’Amsterdam, Sofia, Stockholm, n’importe où. Nous pensons qu'il y a environ 10 à 15 hubs où nous devons être présents et actifs. "

"L’écosystème français… fait partie des zones géographiques au cœur de laquelle nous nous concentrons."

Paris est l’un de ces centres. «L’écosystème français s’est développé très rapidement, il a vraiment rattrapé Londres et, aujourd’hui, il fait partie des zones géographiques au cœur de laquelle nous nous concentrons», dit-il.

«En France – et c'est également le cas pour le reste de l'Europe – le pendule a basculé du côté des consommateurs vers le côté des entreprises. La France a montré qu'elle pouvait générer de puissants leaders en logiciels, allant de Shift Technology à l'utilitaire d'assurance maladie en passant par Algolia du côté de la recherche, en passant par PayFit, avec sa liste de paie en ligne facile à utiliser pour les petites entreprises, et Doctolib du côté de la santé. ”

«La deuxième chose qui est intéressante en Europe est que les entreprises continuent de croître de plus en plus vite. Cela commence par l'entrepreneur et son ambition, sa volonté de prendre plus de risques et de devenir très rapide au niveau mondial. C’est aussi parce que les entreprises ont plus rapidement accès au capital, ce qui aide. Et parce que [these companies’] La technologie est si transformatrice que son adoption par les consommateurs est beaucoup plus rapide. UiPath en est un bon exemple. son retour sur investissement pour une grande entreprise [client] est tellement élevé que ses services sont très recherchés. "

Mais quels sont les secteurs qui vous intéressent vraiment?

«Trois domaines:
1. Tout ce qui concerne les logiciels d'entreprise, y compris l'informatique en nuage, la sécurité, l'IA et l'apprentissage automatique, et l'automatisation.
2. Technologie grand public, en particulier le consommateur direct et les soins de santé.
3. Fintech et services financiers en ligne. "

«Notre stratégie d’investissement consiste à identifier des tendances spécifiques», explique M. Botteri, telles que la santé numérique, l’automatisation ou la sécurité basée sur les données. "Ensuite, identifiez tous les [relevant] entreprises européennes et comparez vos notes avec nos collègues américains et indiens. "

«L’un des domaines qui nous passionne est l’émergence des logiciels pour PME. Il ya 10 ans, les petites entreprises ne passaient pas beaucoup de temps en ligne et il était donc difficile de les acquérir de manière rentable. Maintenant, deux choses se sont passées. Il existe une nouvelle génération de chefs d’entreprise, qui sont plus enclins à adopter les nouvelles technologies et à les trouver en ligne. Les canaux d’acquisition fonctionnent donc vraiment. [They’re replacing] Logiciels de 15 ans avec SaaS et services en ligne vraiment conviviaux et faciles à configurer. Nous avons investi dans des entreprises telles que [online payroll service] PayFit, Soldo – une start-up italienne intervenant dans la gestion des dépenses – et Lola, pour la gestion des frais de déplacement. "

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