La première peinture au monde produite par l'intelligence artificielle obtient une somme énorme

La première "peinture" produite par l'intelligence artificielle a rapporté près d'un demi-million de dollars à la suite d'une vente aux enchères organisée par Christie’s à la fin octobre 2018.

Le portrait de «Edmond De Belamy» a été vendu 432 500 dollars, soit 43,5 fois le prix estimé, a indiqué Christie’s dans un communiqué. Il s'agit de la première œuvre d'art d'intelligence artificielle vendue dans une grande maison de vente aux enchères.

Le nouveau propriétaire est un acheteur de téléphone anonyme qui l'a remporté après «une bataille entre trois soumissionnaires de téléphone, un participant en ligne en France et un monsieur dans la salle», poursuit le communiqué.

Un véritable tirage Picasso dans la même vente aux enchères vendu à peu près au même prix que le tableau AI.

Une section d'art créée par un algorithme du collectif français OBVIOUS, qui produit des œuvres d'art utilisant l'intelligence artificielle, s'intitule "Portrait d'Edmond de Belamy" (estimation: 7 000 à 10 000 dollars) chez Christies à New York le 22 octobre 2018. Photo par TIMOTHY A. CLARY / AFP / Getty Images

Le portrait de l'intelligence artificielle représente un homme vêtu de noir et encadré d'or, qui ressemble à une œuvre du XVIIIe ou du XIXe siècle. Mais de près, le visage est flou et la photo semble inachevée. Au lieu de la signature d’un artiste, il est marqué d’une formule mathématique en bas à droite du tableau.

«L’art a été créé par un collectif français d’artistes et de chercheurs en intelligence artificielle, appeléident, dont le code a été emprunté à un artiste et programmeur de 19 ans nommé en intelligence artificielle, Robbie Barrat», selon Adweek. «Le groupe a alimenté un système appelé Generative Adversarial Network avec un ensemble de données de 15 000 pièces peintes entre le XIVe et le XXe siècle.

Un composant du réseau peindrait alors son propre travail en fonction de ce qu’il voyait et tenterait de tromper un autre algorithme, programmé pour faire la différence entre l’art réel et l’algorithme généré. »

Pierre Fautrel, cofondateur de l'équipe d'entrepreneurs français dénommée OBVIOUS, qui produit des œuvres d'art utilisant l'intelligence artificielle, côtoie une œuvre d'art créée par un algorithme intitulé "Portrait d'Edmond de Belamy". Photo de TIMOTHY A. CLARY / AFP / Getty Images

Après la vente, une publication a été publiée par un événement: «Nous voudrions remercier le A.I. notamment à Ian Goodfellow, créateur de l’algorithme GAN, qui a inspiré le nom de la série Famille de Belamy, et à l’artiste Robbie Barrat. »

Pierre Fautrel, membre du collectif, a déclaré à ABC News: «Nous sommes vraiment fascinés par la puissance des algorithmes. Nous commençons à discuter, si vous créez un art comme celui-ci, s'agit-il de cet art?

Le sujet de la peinture, Edmond Belamy, appartient à une famille fictive de onze portraits du collectif, créés à la machine, qui ressemblent au type d’aristocrates que l’on pourrait voir dans les portraits européens classiques, a déclaré Adweek. "Alors que la complexité des traits du visage rend les portraits plus difficiles à imiter pour les ordinateurs que pour les autres formes, le collectif a estimé que c'était le meilleur moyen de montrer les compétences de leur algorithme, selon Hugo Caselles-Dupré de Evident."

Le marquis de Belamy. Photo par évidente

Richard Lloyd, responsable international des impressions et des multiples chez Christie’s, a persuadé le collectif de mettre l’imprimé en vente afin de faire avancer le débat sur l’intelligence artificielle dans l’art. "Je sais que le débat est assez répandu, je pensais que cela marquait en quelque sorte un tournant – ou légèrement un tournant", a-t-il déclaré à l'AFP.

Christie’s avait une analyse intéressante du tableau: «Le portrait dans son cadre doré représente un homme corpulent, peut-être français et – à en juger par son redingote sombre et son col blanc uni – un homme de l'église. Le travail semble inachevé: les traits du visage sont quelque peu indistincts et il y a des zones vierges de toile. Bizarrement, toute la composition est légèrement déplacée vers le nord-ouest. ”

Le cardinal de belamy. Photo par évidente

Certaines personnes parlent de la singularité lors de la vente du tableau, la théorie selon laquelle un jour une intelligence artificielle émergera et changera complètement l'humanité et le monde lui-même. Cette idée a atteint la culture populaire dans le film The Terminator.

Mais comme l’a souligné l’auteur de Christie, cette peinture met en lumière les limites réelles du programme de l’IA en art.

«Cela part d'une idée humaine d'un portrait du 18ème siècle. Il a quelque chose de étrangement contemporain en lui: il ressemble énormément à l’un des appropriations historico-artistiques de Glenn Brown. »

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Les experts ont conclu que la peinture de portrait est un genre extrêmement difficile pour l'IA, car les humains sont très sensibles aux courbes et aux complexités d'un visage, ce qui est impossible pour une machine, a déclaré Christie’s.