La plantation tardive de pommes de terre pourrait affecter l'offre de frites

Un peu au nord de Pasco, dans l'État de Washington, des machines d'irrigation circulaires se déploient au loin, des squelettes sombres contre la neige sale et le ciel qui lui correspond. Ed Schneider y fait pousser des pommes de terre pour faire des frites pendant 40 ans. Mais cette année, les frites américaines sont en jeu.

"Je veux dire, c'est inouï", a déclaré Schneider. «Nous plantons généralement les deux derniers jours de février et, bien sûr, [are] partir le 1er mars. Il ya eu d’autres années où nous avons trois ou quatre jours de retard, mais jamais quatre semaines. »

Les champs fertiles de Washington et de l'Oregon sont en train de se dessécher sous l'effet d'une neige intense. Les planteurs de pommes de terre comme Schneider ont un mois de retard dans la plantation. Un printemps frais – ainsi que ce début tardif – pourrait faire baisser les rendements de Schneider de 30 à 40%. «Nous avons besoin de chaleur», a-t-il dit.

Les pommes de terre américaines sont cultivées selon un calendrier précis et serré. Les agriculteurs du Nord-Ouest cultivent environ 70% des pommes de terre pour les frites du pays, ainsi que pour d’autres produits transformés tels que les pommes de terre rissolées et les tater tots, selon Chris Voigt, président de la Washington State Potato Commission. Et la demande est plus forte que d’habitude cette année; un gel dans d'autres régions du pays l'an dernier a entraîné une baisse des approvisionnements dans le nord-ouest. Ainsi, les transformateurs ont besoin de la récolte fraîche bientôt récoltée. «Viens le premier juillet, la deuxième semaine de juillet, ils [processors] généralement à court de pommes de terre », a déclaré Voigt.

Pour répondre à la demande, presque tous les producteurs de pommes de terre du Nord-Ouest ont signé un contrat avec leurs transformateurs, qui fixe une échéance stricte pour le jour où ils doivent récupérer le rendement. Les agriculteurs sont payés à la tonne pour tout ce qui sort de la terre à ce moment-là. «C’est effrayant, car votre gagne-pain est en jeu ici», a déclaré Voigt.

Si les pommes de terre sont petites parce qu’elles n’ont pas connu une saison de croissance complète, les agriculteurs ne gagnent pas autant d’argent. Cette année, les pattes plantées tardivement pèseront probablement moins, ce qui affectera les revenus des agriculteurs. «Une perte de 20%, c’est que vous êtes dans le rouge. Vous savez que vos enfants n'iront pas à l'université cette année si vous rencontrez quelque chose comme ça », a déclaré Voigt.

La famille de Jared Balcom est propriétaire d’une entreprise de production et de conditionnement de pommes de terre à Pasco depuis quatre générations. «Nous devons avoir un très beau printemps et un très bel été de Mère Nature pour nous assurer que notre récolte se termine comme prévu», a déclaré Balcom. Il est en train de transformer les dernières pommes de terre conservées lors de la récolte précédente mais, à ce rythme, il devrait bientôt être épuisé.

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