La leçon de Christchurch Killings Stark sur ce que signifie être un bon entrepreneur

Mark Zuckerberg est à nouveau. Le 30 mars, à peine 24 jours après sa bombe Blog sur le passage de Facebook d’une plate-forme ouverte à une communication «axée sur la protection de la vie privée», il est revenu avec un op-ed dans le Washington Post. Le nouvel article appelle à une réglementation mondiale des entreprises Internet comme la sienne dans quatre domaines: contenu préjudiciable, intégrité électorale, confidentialité et portabilité des données. Qu'est-ce qui a changé entre le 6 et le 30 mars? Un suprémaciste blanc a attaqué deux mosquées à Christchurch, en Nouvelle-Zélande, faisant 50 morts et 50 blessés. La première attaque a été diffusée sur Facebook Live par l’agresseur – et n’est pas mentionnée dans l’op-ed de Zuckerberg.

Les attaques horribles sont certes qualifiées de contenu préjudiciable (et le terme "contenu préjudiciable" serait dans ce cas considéré comme un nouveau plus bas euphémismes évasifs). Mais la retransmission en direct n’était pas simplement la publicité généralisée habituelle sur laquelle les terroristes s’appuyaient pour terroriser. Le livestreaming était lui-même une attaque terroriste. Il a mis les téléspectateurs dans la scène, faisant des victimes secondaires de ceux traumatisés en le regardant en direct.

Pire encore, le fait que quelqu'un utilise la fonctionnalité de diffusion en direct de Facebook de cette manière aurait dû être prévu. De Robespierre, qui a utilisé les exécutions publiques pour terroriser les citoyens durant la Révolution française, à Al-Qaïda et Isis publiant des vidéos horribles sur Internet, les terroristes à travers les âges ont élargi la portée des torts réels en permettant au plus grand nombre de faire l'expérience du horreur. Si un usage similaire de Facebook Live avait été prévu, il aurait pu être exclu.

De nombreuses conséquences négatives et positives des innovations proposées par les entrepreneurs sont imprévisibles. Au milieu du quinzième siècle, au moment du développement de la typographie mobile, qui prévoyait le rôle que l'imprimerie jouerait dans la Réforme et la Contre-Réforme? Personne n’avait envisagé la dégradation de l’environnement causée par le moteur à combustion interne, et encore moins la disparition des villes que la possession généralisée d’automobiles entraînerait un jour. Le scientifique qui a été le pionnier de la synthèse des CFC dans les années 1890 ne pouvait pas savoir que ce réfrigérant extrêmement efficace serait considéré dans les années 1980 comme détruisant la couche d'ozone.

Mais de nombreuses conséquences peuvent être prévues, si elles ne sont pas détaillées, du moins dans les grandes lignes. Pratiquement tout le monde craint que l’émergence de l’Internet des objets (IoT), qu’il s’agisse d’appareils connectés à Internet, allant de la voiture à l’appareil médical, pourrait être un cauchemar de cybersécurité dans lequel pratiquement tout pourrait être piraté. Les progrès de la génétique ont suscité de nombreuses discussions sur des conséquences telles que: discrimination génétique par les compagnies d’assurance maladie, le clonage d’organismes et même l’eugénisme. Ou envisagez des véhicules autonomes. Goldman Sachs économistes récemment prédit que, lorsque les véhicules autonomes atteindront la saturation, 300 000 chauffeurs routiers par an seront au chômage. McKinsey & Company prédit que jusqu'à 800 millions de travailleurs dans le monde pourraient être déplacés par les innovations technologiques et que 375 millions pourraient devoir être recyclés pour travailler dans de nouvelles catégories professionnelles. Cette préconnaissance donne à la société l'occasion sinon d'empêcher de telles dislocations, du moins d'atténuer leurs inconvénients au lieu d'attendre bien après les faits.

Pendant trop longtemps, nous avons défini les bons entrepreneurs en termes d'innovation, de rendements financiers et, comme Steve Jobs et, à l'origine, Elon Musk, de flair personnel. Les start-ups sont célébrées et richement récompensées pour le «potentiel perturbateur» de leurs modèles commerciaux. Et il semble y avoir quelque chose dans le monde des startups de technologie qui fait encourage entrepreneurs à ignorer les conséquences sociales. Mais comme nous le savons de la longue histoire de l’entreprenariat, les perturbations vont souvent bien au-delà des industries en perte de vitesse, mais finalement de la société en souffrance. Et le principe fondamental de l'esprit d'entreprise – que vous fassiez quelque chose de tellement agréable que les gens se feront un plaisir de vous donner de l'argent pour cela – garantit des dilemmes éthiques à chaque tournant. C’est pourquoi il est extrêmement important que nous insistions pour que les entrepreneurs évaluent honnêtement les conséquences possibles de leurs activités et nous en avertissent. Nous devons trouver des moyens de transformer les entrepreneurs qui sont doués au sens commercial et créatif du terme en des entrepreneurs doués sur le plan éthique.

Je ne parle pas d’attraper les fraudes et les criminels ou les fondateurs dont les activités entraînent des conséquences sociales négatives évidentes et voulues dès le départ. On trouve des tricheurs et des personnes amorales dans des entreprises de toutes tailles, presque à tout moment et en tout lieu, et nous devons nous en remettre à une réglementation rigoureuse, à une enquête énergique et à l'indignation du public pour les maîtriser.

Zuckerberg doit être applaudi pour avoir demandé à être réglementé (dans la mesure où ses suggestions ne sont pas égoïste). Mais la liste des déboires imprévues de Facebook est longue et de plus en plus longue: contribuer à saper la démocratie dans le monde, ne pas protéger les données des utilisateurs, amplifier le discours de haine et, selon un procès déposé par le département américain du Logement et du Développement urbain contre la société, "encourageant, permettant et provoquant une discrimination en matière de logement".

Trop c'est trop.

Voici quelques mécanismes simples permettant aux «bons» entrepreneurs de devenir des entrepreneurs éthiques réfléchis et attentifs quant à la possibilité de prévoir les conséquences possibles de leurs produits et services:

Organisez une discussion en cours. Toutes les entreprises entrepreneuriales, des start-up technologiques aux entreprises plus banales telles que les nouveaux restaurants ou les services domestiques, devraient inviter des commentaires sur leurs éventuels impacts sociaux et les publier sur leurs sites Web. Il ne faut pas confondre ceci avec la fonctionnalité de retour d'informations ou même avec la zone de plainte du public que certaines entreprises intrépides maintiennent sur leurs sites Web. Il devrait plutôt se concentrer exclusivement sur les conséquences sociales possibles des produits et services de l’entreprise. Idéalement, la discussion devrait être organisée par une partie externe neutre. et quelque chose comme un onglet «Future Talk» deviendrait aussi omniprésent en haut des pages d'accueil que l'onglet «À propos de nous».

Effectuer un futur audit d'impact social.

De nombreuses entreprises effectuent des audits internes pour déterminer dans quelle mesure elles se situent par rapport à des objectifs tels que la consommation d'énergie, la durabilité, etc. Mais ces audits n'incluent pas de spéculations illimitées sur les éventuelles conséquences sociales néfastes des offres de la société (comme par exemple comment un diffuseur pourrait abuser d'un diffuseur en direct, comment les fonctionnalités GPS d'une application destinée aux enfants pourraient les mettre en danger, ou encore nouveau médicament miracle pourrait le mettre à des fins destructives pour lesquelles il n’était pas destiné). Les start-up doivent non seulement effectuer ces audits d'impact social futur, mais aussi le faire souvent, compte tenu de la fréquence avec laquelle beaucoup d'entre elles pivotent et de la rapidité avec laquelle les implications auparavant imprévues sont prises en compte.

Émettre des déclarations régulières d’impact social futur. De nombreuses entreprises publient également régulièrement des déclarations d’impact social, parfois appelées «déclarations de responsabilité sociale», détaillant l’impact de leurs activités sur des facteurs exploitables tels que la consommation d’énergie, la durabilité, la création d’emplois, les conditions de travail, la philanthropie et le bénévolat. Mais, à l'instar des audits sociaux, ces déclarations n'incluent pas les éventuels impacts sociaux futurs que l'entreprise a au moins pris en compte. Certaines de ces conséquences possibles pourraient être les bienvenues, mais elles ne devraient pas être simplement des récitations de promesses élogieuses d’un prospectus.

Comment les maintenez-vous honnêtes? Avec les déclarations de responsabilité d’entreprise d’aujourd’hui, nous avons appris à faire preuve de vigilance afin de distinguer les entreprises qui recherchent sincèrement le développement durable d’entreprises qui se livrent à un «greenwashing» essentiellement cosmétique. Et les investisseurs socialement responsables qui ont développé des critères environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG) pour les investissements de screening peuvent élargir la composante sociale pour inclure la volonté d’une entreprise de penser à l’avenir.

À tout le moins, nous devrions nous attendre à ce que nos entrepreneurs se penchent sur les conséquences possibles de leurs activités et, surtout, nous disent ce qu'ils voient. Plus besoin de dire «que le marché décide» et «ce n’est pas mon problème». Le marché est un médiateur notoire en matière d’éthique et oui, c’est votre problème, même s’il n’apparaîtra pas avant 15 ans.