La France incrédule alors que Notre Dame succombe aux flammes

Ce soir, la cathédrale Notre-Dame est en flammes et une nation assiste à l’effondrement de son symbole le plus emblématique au centre de Paris. Avec plus de 14 millions de visiteurs et pèlerins chaque année, il s’agit du site historique le plus visité de France (qui est elle-même la ville la plus visitée au monde, avec 30 millions de visiteurs chaque année).

L'impressionnante cathédrale Notre-Dame de Paris en 2012

Henry-Marion / Flickr

Le Monde rapporte que la situation est chaotique dans les rues entourant la cathédrale en feu. La police maintient actuellement un périmètre autour des flammes bleues et chaudes alors que des camions de pompiers bloquent les rues et tentent de recharger leurs camions en eau. De nombreux commentateurs de télévision commencent déjà à se demander s’il n’aurait pas pu y avoir davantage de soutien aérien pour aider les personnes au sol à faire face au feu, bien que les pompiers aient indiqué que la structure s’était probablement effondrée sous le poids de l’eau. C'est la première fois que Notre-Dame est allumée – et heureusement, elle a récemment fait l'objet de travaux de rénovation. Par conséquent, de nombreuses statues ont récemment été enlevées pour être restaurées. Le Guardian rapporte cependant que le célèbre dôme et la flèche se sont complètement effondrés. Les pompiers gardent les spectateurs sous le choc au loin; beaucoup regardent des bords de la Seine emblématique, incrédules, sachant qu'il ne restera que le cadre.

Le président Macron devait prononcer un discours télévisé ce soir en réponse aux manifestations en cours des Gilets Jaunes qui se déroulent chaque samedi à travers le pays. Il a annulé son discours devant la nation et devrait quitter prochainement le palais de l’Élysée en envoyant récemment un message sur Twitter.

Notre-Dame de Paris est en flammes. Toute notre nation est sous le choc. Nos pensées vont à tous les catholiques et à la France entière. Comme tout le monde, je suis triste ce soir de voir une partie de nous tous brûler. (Notre-Dame de Paris en flammes. Émotion de toute une nation. Pensée pour tous les catholiques et pour tous les français. Comme tous nos compatriotes, je suis triste ce soir de voir brûler cette partie de nous).

Gargouilles de Notre-Dame de Paris, avant l'incendie aujourd'hui

Stéphanie LeBlanc / Unsplash

La cathédrale a été construite sur une période de 200 ans et a finalement été achevée en 1345. Elle a été témoin de nombreux grands événements historiques. Le roi Henri VI d'Angleterre a été nommé roi de France au cours de la guerre de Cent Ans. Cependant, le bâtiment n'est pas seulement symbolique pour les catholiques. Au cours de la Révolution française, il a été transformé en magasin de produits alimentaires et de vin. Napoléon y fut couronné en 1804 après l'avoir sauvé de la ruine. Mais c’est peut-être Victor Hugo qui a le plus cimenté la cathédrale dans le tissu de la culture parisienne en l’utilisant comme toile de fond pour son best-seller, Le Bossu de Notre-Dame en 1831 (intitulé Notre-Dame de Paris en français).

Les deux tours emblématiques de Notre-Dame de Paris qui brûlent ce soir

Priscilla Fraire / Unsplash

La cause de l'incendie n'est pas encore connue, ni si elle a été déclenchée accidentellement ou volontairement. Comme de nombreux bâtiments historiques, le toit était en bois – chaque pièce longue d'un arbre différent – et aurait été très sec. Le Monde rapporte qu'actuellement, la priorité est de maîtriser le feu et d'essayer de sauver autant que possible.