La France est enfin sur le point de devenir une puissance technologique – TechCrunch

Autrefois, l’Amérique avait un avantage inattaquable, un volant économique qui dérive de l’innovation et des entreprises du Fortune 500 comme une machine à mouvement perpétuel. Faites venir les meilleurs, les plus brillants et les plus motivés du monde entier; éduquez-les ou instruisez leurs enfants dans ses universités; Ensuite, regardez-les créer des entreprises, y arriver avec succès, redonner à leur alma maters et recruter de nouveaux talents alors que le cycle vertueux a repris.

Peu importait que ces immigrants entrent en tant qu’étudiants (pensez à Satya Nadella, Sundar Pichai et au père de Steve Jobs). Abdul Fattah Jandali) ou avec leurs familles (Sergey Brin et Jerry Yang) ou en tant que réfugiés (par exemple la famille du père d’Alexis Ohanian) ou en tant qu’immigrants sans papiers (par exemple, la mère d’Ohanian.) Pendant ce temps, le Royaume-Uni, grâce à ses liens avec le Commonwealth et ses universités comme Oxbridge et Imperial College, a fait la même chose à une plus petite échelle. C’était une machine autonome, générant des richesses et renforçant la nation, aux proportions gigantesques, et il faudrait une idiotie colossale pour vouloir l’interférer.

Entrer dans le Brexit. Entrez Donald Trump. Entrez leurs rejets implicites et explicites d'immigration, y compris les obstacles sérieux à l'immigration légale et qualifiée, tels que: Titulaires de visa H-1B et étudiants internationaux – ainsi que le sentiment général de «vous n’êtes pas le bienvenu ici», c’est qu'ils font tout leur possible pour transmettre.

Pendant ce temps, de l'autre côté de l'Atlantique, autre grande nation d'immigrants, France, fait des heures supplémentaires depuis quatre ans pour ouvrir son économie et ses frontières aux startups technologiques. j'étais sceptique de ces efforts il y a quelques annéesIl ya deux jours, j’ai rencontré l’ancien PDG de Cisco, John Chambers, et le partenaire d’Accel, Joe Schoendorf, pour parler de technologie en France, et ils m’ont convaincu que, sous le président Macron, «tout a changé».

Les réformes de Macron ne se sont pas contentées de beaucoup plus facile à louer et à licencier en France, rendre les coûts de main-d'œuvre beaucoup plus compréhensibles et prévisibles – bien qu'il s'agisse d'un marché énorme et d'un changement radical. La France ne propose pas seulement visas French Tech faciles d'accès aux fondateurs, aux employés et aux investisseurs, de sorte qu’il n’a jamais été aussi facile pour les techniciens de vivre et de travailler en France – ce qui, en tant qu’ex-résident parisien, m’a bien dit.

Ce n’est pas seulement l’accès à un bassin considérable d’ingénieurs relativement bon marché. Ce n’est pas seulement l’ouverture entre les universités et le secteur privé (41% des 75 000 doctorants français ne sont pas français.) Ce n’est pas seulement Paris début à dépasser Londres dans l'intérêt des investisseurs en général, pas seulement dans la technologie.

C’est aussi la transformation de la population française et du gouvernement. 50% des jeunes français âgés de 18 à 24 ans et 70% des étudiants de l’École Polytechnique, l’université technique française, veulent aller travailler pour des startups plutôt que pour des entreprises – et leurs ambitions sont désormais européennes et / ou mondiales, et pas seulement françaises. Là aussi, la force est profonde; Chambers compare le talent brut en ingénierie de Polytechnique à celui de Stanford, et la France est une médaille Fields de dépasser les États-Unis en nombre total de victoires.

Je peux affirmer que tout cela est un changement énorme par rapport à ma vie en France il y a une décennie. Schoendorf dit ne pouvoir penser qu’à un exemple comparable d’une grande démocratie développée qui a tellement changé, en si peu de temps, que la France au cours des quatre dernières années: le Royaume-Uni sous Thatcher. Que vous lions ou dionisiez Thatcher, cela vous donne une idée de l'ampleur de la transformation. (Et l’ensemble du pays: 75% des membres du Parlement français sont nouveaux et il y a deux fois plus de femmes que jamais.)

Je ne veux pas prétendre que la Silicon Valley risque d'être supplantée par l'Île-de-France. La vallée est et restera le soleil au centre du système solaire de la technologie. Mais la France est maintenant passée de "astéroïde" à "planète" et est en passe de devenir "géant gazier". Notamment à cause de son timing spectaculaire: inviter des immigrants alors que les États-Unis et le Royaume-Uni sont au cœur d'une spectaculaire stupidité processus de dissuasion, et alors que la vallée est devenue si chère, en raison de la paralysie du logement par NIMBY, les dirigeants locaux recherchent tout moyen de se diversifier ailleurs.

En gros, chaque responsable technique SF / Bay Area qui opère à une échelle non négligeable, à laquelle je parle de nos jours, cherche des moyens de supprimer des emplois dans la Bay Area (toujours) et aux États-Unis (fréquemment).

– Patrick Collison (@patrickc) 3 juillet 2018

Tout cela commence à avoir un effet mesurable. Il y avait 274 entreprises françaises au plus tard au CES, contre 13 il y a moins de dix ans. L'année dernière, il y a eu plus de 700 investissements de capital-risque dans des entreprises de technologie françaises, ce qui est comparable à celui du Royaume-Uni, et plus de 50 ont eu une participation de capital-risque américain. De plus, je ne veux pas accorder trop d’importance aux données anecdotiques, mais deux spécialistes de la technologie sérieux et impressionnants que je connais ont, indépendamment, déménagé d’Amérique à Paris au cours des derniers mois.

Mon principal grief il y a deux ans était que le gouvernement français souhaitait que les startups rendent leurs grandes entreprises plus performantes et plus compétitives, plutôt que de vouloir que les startups deviennent leurs grandes entreprises. Ça a changé. Comme le dit Schoendorf, "Macron considère les cinq sociétés les plus précieuses au monde, toutes les sociétés de technologie de la côte ouest des États-Unis, et pense: nous en avons besoin d’une." Pascal Cagni, président de Business France, a un objectif intermédiaire plus accessible: un «NATU» français, ce qui signifie Netflix / AirBNB / Tesla / Uber.

Et il a raison. La transformation de la France en puissance technologique de l’Europe est réelle et continue, dans l’ensemble des gouvernements, des universités, des grandes entreprises et des startups; Mais ce dont ils ont vraiment besoin, c’est d’un succès et d’une cohorte d’entrepreneurs prospères, l’équivalent français de Mafia paypal est devenu. (Xavier Niel a un effet énorme – voir Ecole 42 et Station f"Le plus grand centre de démarrage du monde" dans le sud-est de Paris – mais il ne peut pas le faire tout seul.) Si cela se produisait, la France dirigerait l'Europe dans un avenir prévisible … et contribuerait également à diriger le monde.