La famille Benetton veut que Generali reste aux mains de l'Italie

MILAN (Reuters) – La famille Benetton souhaite que Generali reste aux mains de l’Italien et est prête à renforcer son emprise sur le troisième assureur d’Europe aux côtés d’autres investisseurs italiens, a déclaré Luciano Benetton dans une interview au journal.

FILE PHOTO: Le logo du plus grand assureur italien Assicurazioni Generali est visible dans le centre de Rome, en Italie, le 8 février 2016. REUTERS / Alessandro Bianchi / File Photo

Luciano est l'un des quatre frères et sœurs à avoir fondé l'empire industriel Benetton, qui s'étend de la société de vêtements éponyme au groupe d'infrastructure Atlantia et au traiteur de voyages Autogrill.

Edizione, le holding de la famille Benetton, est apparu comme un soutien italien contre une éventuelle prise de contrôle de Generali par une société étrangère, après avoir augmenté sa participation dans l’assureur aux côtés des entrepreneurs italiens Francesco Gaetano Caltagirone et Leonardo Del Vecchio.

«Avec Caltagirone, Del Vecchio, nous formons un bon front italien. Nous avons une importante participation italienne que nous souhaitons tous les trois augmenter », a déclaré Luciano Benetton à La Repubblica.

L’assureur français Axa et le suisse Zurich Insurance ont été considérés comme des acheteurs potentiels de Generali.

"Nous pensons que Generali doit rester une société italienne."

Luciano Benetton a également déclaré que Atlantia n’avait pas reçu de demande d’investissement dans le transporteur italien Alitalia, ajoutant que les dirigeants d’Atlantia avaient conservé la confiance de la famille après la chute mortelle d’un pont exploité par l’unité autoroutière de la société.

Après la catastrophe qui a coûté la vie à 43 personnes, le gouvernement italien a déclaré que les Benetton étaient des spéculateurs avides et menaçaient de révoquer la concession d’Atlantia, invoquant un mauvais entretien du réseau autoroutier.

Les Benetton et l’entreprise ont toujours nié tout acte répréhensible et l’entrepreneur a répété que le groupe avait effectué les travaux de maintenance appropriés pour les infrastructures qu’il gérait.

Des sources ont indiqué à Reuters que le gouvernement serait prêt à améliorer leurs relations avec les Benetton et Atlantia en échange de l’aide apportée par la société au sauvetage de la compagnie aérienne déficitaire Alitalia.

"Il n'y a pas eu de réunion, pas de proposition, rien du tout", a déclaré Luciano Benetton, ajoutant qu'il était toutefois important que la marque Alitalia reste aux mains de l'Italie.

L'entrepreneur a également déclaré que l'ancien patron de Telecom Italia, Marco Patuano, ne se verrait pas proposer un second mandat en tant que PDG d'Edizione, la société qui gère les participations Benettons dans Atlantia, Autogrill, Generali et d'autres sociétés.

Le mandat de Patuano se termine le 24 mai.

Son successeur sera un initié d’Edizione, mais pas un membre de la famille, a déclaré Luciano Benetton.

La société de vêtements Benetton reviendra à la rentabilité en 2020 et ouvrira une centaine de nouveaux magasins, a-t-il ajouté.

Reportage de Gianluca Semeraro et Francesca Landini, édité par Louise Heavens et Mark Potter

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