La connexion capitalisme crypto-surveillance – CoinDesk

Michael J. Casey est président du conseil consultatif de CoinDesk et conseiller principal pour la recherche sur la blockchain auprès de l’Initiative de monnaie numérique du MIT.

L'article suivant est paru à l'origine dans CoinDesk Hebdomadaire, un bulletin d’information spécialement conçu et distribué tous les dimanches exclusivement à nos abonnés.

___________

Ne regarde pas maintenant, mais il y a un éléphant dans la pièce. Grattez ça. C’est tout un troupeau d’éléphants.

Alors que Crypto Twitter se querelle et se bat, laissant des projets concurrents et des startups blockchain pour se défendre mutuellement des accusations de centraliser les méfaits, les véritables puissances centralisatrices de notre économie numérique ont pillé nos données et transformé l’humanité en un instrument de leur domination. .

C’est la conclusion alarmante et audacieuse de «L'ère du capitalisme de surveillance: la lutte pour un avenir humain à la nouvelle frontière du pouvoir», Le méga-tome publié récemment par Shoshana Zuboff, professeur à la Harvard Business School.

Ma prédiction: ce livre, qui éviscère «l’utopisme appliqué» et «l’inévitabilité technologique» des titans engloutissant les données de la Silicon Valley, tels que Google et Facebook, deviendra un texte déterminant de notre époque. Lis le. C'est d'une importance vitale.

Je pense en particulier que c’est une lecture critique pour la communauté crypto, où les gens se sentiront à la fois justifiés et contestés par la thèse de Zuboff.

Si la technologie blockchain doit jouer un rôle essentiel dans l'évolution de l'économie mondiale numérique et constituer une force de bien, et non un moyen d'assujettissement informatisé, ses défenseurs devront faire face à la réaction fâchée contre les technologies numériques que ce livre contribuera à apporter. carburant.

Comment la blockchain est-elle vraiment meilleure que GAFA (Google, Amazon, Facebook, Apple)? Comment pouvons-nous nous assurer qu’il n’adhère pas au même schéma de ce que Zuboff appelle «extraction de surplus comportemental?». Un public de plus en plus inquiet pour sa vie privée envahie et son autorité personnelle perdue mérite de répondre à de telles questions.

Pas à gauche, pas à droite

C’est difficile de classer cet écrivain. Les instincts de Zuboff sont libéraux et elle prend très au sérieux le pouvoir brut du marché. Mais son soutien provocant au droit au libre arbitre individuel – formulé dans son élégante formulation en tant que droit de "sanctuaire" et de "futur" – concorde parfaitement avec les points de vue de nombreux défenseurs de la protection de la vie privée parmi la communauté des blockchain.

Les lignes entre gauche et droite sont floues depuis un certain temps. Si Zuboff n’est pas un inconditionnel du capitalisme de marché et ne se préoccupe guère de Friedrich Hayek, économiste autrichien chouchou de nombreux fans de bitcoin, il y a beaucoup de choses qui cadrent ici avec la vision de la liberté du monde cryptographique cypherpunk.

Pour être sûr, les solutions sont différentes. Une solution blockchain pour briser le capitalisme de surveillance serait naturellement une solution technologique, exploitant le pouvoir des mathématiques et de la cryptographie pour concevoir une nouvelle topographie numérique de confiance qui priverait l’intermédiaire centralisé et créerait une agence humaine au sein d’un système décentralisé.

Zuboff, au contraire, se méfie de l'absolutisme des solutions basées sur les mathématiques et se concentre plutôt sur les leviers du gouvernement. Et, comme elle est très préoccupée par la complicité des gouvernements occidentaux d’encourager le modèle actuel, elle insiste tout d’abord sur la restauration d’une véritable démocratie afin de changer le système de l’extérieur au numérique.

Sa contribution la plus importante à notre analyse du problème consiste à élaborer un langage permettant de décrire ce qui est arrivé à la société au cours des deux dernières décennies. La tâche de Zuboff est de nous amener au-delà des cadres de référence préexistants qui limitent notre capacité à définir ce qui est sans précédent – comme lorsque les gens du début du siècle dernier décrivaient les voitures comme des "voitures sans chevaux".

Introduisant de nouveaux mots et concepts tels que «surveillance capitalisme», «instrumentarianisme», «Big Other» et, mon préféré, «surveillance-as-a-service» ou SvAAS, elle donne aux gens une taxonomie pour décrire ce qui était auparavant indescriptible.

Cela, en soi, aura de lourdes conséquences, car il permettra aux citoyens, aux entreprises et aux gouvernements de se sentir bouleversés par le dysfonctionnement social qui se manifeste dans nos politiques, nos divisions économiques et nos liens de confiance en décomposition.

«Si la démocratie doit être reconstituée», écrit Zuboff, «il nous incombe de raviver le sentiment d’indignation et de perte pour ce qui nous a été enlevé».

Un sujet que nous ne pouvons pas ignorer

J’ai personnellement trouvé beaucoup de positions anti-technologie de Zuboff trop extrêmes. Alors qu’elle considère le concept des «esprits ruches» comme déshumanisant, réduisant les individus à des automates, je pense qu’il est possible d’envisager un monde enrichi par les technologies de l’information dans lequel des êtres humains réellement autonomes et libres d’esprit se réuniront plus facilement et innoveront en collaboration. L'inventivité à source ouverte des communautés de développement de chaînes de blocs mondiales en témoigne directement.

Mais là où les gens aiment Zuboff, c’est que, bien ou mal, leurs paroles attisent le discours et le débat. Qu'on le veuille ou non, cela va être un sujet de discussion pour nous tous.

Ainsi, si la technologie de blockchain doit être pertinente, si ses défenseurs doivent dépasser les idées fausses mais malheureusement dominantes qui les dominent, en tant qu’arnaqueurs et commerçants qui aiment le lambo, ils devront s’inscrire dans le débat.

Certains verront à juste titre une opportunité pour les développeurs favorables à la protection de la vie privée. Ceux qui construisent des systèmes à l'épreuve du savoir et d'autres couches de protection de la confidentialité peuvent parler d'une vision de protocoles décentralisés qui permettent aux utilisateurs de contrôler leurs propres données et empêchent le grand public de devenir un nouvel outil d'extraction de comportement. C’est une des réponses possibles au capitalisme de surveillance.

Mais il est également important que des hommes d’affaires, des avocats, des décideurs politiques, des universitaires et des journalistes férus de technologie cryptographique soient impliqués dans cette conversation.

Comment pouvons-nous garantir que les réglementations, normes et normes de bonnes pratiques appropriées sont mises en place de manière à ce que la technologie évolue sur une trajectoire beaucoup plus saine que celle avec laquelle l’économie actuelle de l’Internet a évolué?

Gardons nos yeux sur cette balle.

Caméra de surveillance image via Shutterstock.