La Chine et la musique classique: une histoire extraordinaire de croissance

On nous dit depuis longtemps que la Chine est la clé de l'avenir de la musique classique. Alors que l’Ouest se tourne de plus en plus vers l’Est, quel en sera l’impact sur la communauté musicale mondiale et la musique que nous écoutons? Andrew Mellor enquête

L’Orchestre symphonique de Shanghai et son chef Long Yu assistent au concert de gala historique organisé par Deutsche Grammophon à l’occasion du 120e anniversaire de la ville qui a eu lieu à la Cité interdite de Beijing en octobre 2018 (Schoierer / DG)

Il n’est pas nécessaire de marcher très loin dans la concession française de Shanghai pour rencontrer l’image d’un panneau lumineux représentant une ampoule vintage illuminée posée sur un élégant socle en bois. Il s’agit d’une campagne marketing de l’Orchestre symphonique de Shanghai, informant les citoyens de la deuxième ville la plus peuplée au monde, que les lampes électriques ont été utilisées ici pour la première fois en 1879 – l’année même de la création de l’orchestre. «Eclairer la ville depuis 1879» est le slogan qui attire l’attention sur la 140e saison de SSO. Propre, même si cela me semble un peu en décalage par rapport au public auquel je participe un dimanche soir de janvier et dont l’appétit pour la technologie n’est probablement pas à la hauteur de son histoire. Les jeunes de la génération du millénaire ont soif d’entendre Rachmaninov du pianiste Haochen Zhang, puis de poster à ce sujet sur Snow, la réponse de Intranet chinois à Snapchat.

Il est désorientant que l’Orchestre symphonique de Shanghai soit plus âgé que la grande majorité de ses homologues britanniques et américains. On nous dit que la Chine est le nouveau venu dans la fête de la musique classique – le futur, pas le passé. Mais une grande partie de ce que nous avons appris à comprendre sur ce pays nécessite un réétalonnage, notamment parce que ses relations avec l’Occident se heurtent à un nouvel accès de croissance qui pourrait avoir des conséquences graves. Alors que les économistes du monde entier attendaient patiemment que la Chine faiblisse, le capitalisme marxiste de ce pays a généré une croissance que même les apparatchiks eux-mêmes n’attendaient pas. Et tandis que notre secteur a continué à rejeter le phénomène de la musicalité chinoise comme étant simplement plus efficace (plus intéressé par les virtuoses iconiques que par la promotion des principes centraux de la prétendue «tradition» qui crée, entre autres, une richesse et un caractère distinctif. culture orchestrale), la Chine est peut-être sur le point de nous prendre à nouveau à tort. C'est à Pékin, et non à Berlin, que Deutsche Grammophon a lancé son 120e anniversaire en octobre dernier, avec la dernière signature: l'orchestre symphonique de Shanghai.

"Dans les villes occidentales, les choses stagnent, mais en Chine, il y a des opportunités" – Sebastian Wang, directeur de la planification artistique de SSO

Il n’est pas difficile pour un économiste de comprendre que la signature d’un accord à long terme avec la SSO par DG ait quelque rapport avec la taille du marché chinois. L'intérêt pour la musique classique occidentale a pris une ampleur incroyable en Chine depuis son introduction comme phénomène nouveau à la suite de la révolution culturelle. Les classes moyennes déterminées du pays attachent une importance particulière aux cours de musique et quelque 40 millions d’enfants (au moins) ne jouent que du piano. Cela se traduit par un marché gigantesque pour la consommation de musique classique enregistrée, ne serait-ce que comme aide à l’étude ou comme résidu de la sonate de Mozart et de Beethoven retentissant dans la maison familiale. Le développement de la diffusion en continu a apparemment atténué les maux de tête de longue date causés par le piratage sur support papier dans la région. "La Chine figure désormais parmi les dix premiers marchés mondiaux de musique enregistrée – c'est légal", me confie au président de la DG, le Dr Clemens Trautmann, au téléphone à Berlin: "L'intérêt de la jeune génération et le large accès à la technologie mobile signifient opportunité de croissance. »Et croissance signifie croissance. Il est largement admis que les 10 premiers vont bientôt devenir les 5 premiers, voire les 3 premiers.

Clemens Trautmann et Long Yu avant une conférence de presse des DG à Berlin, en juin 2018

Ce marché est sûrement aussi facilement desservi par les disques d'orchestres occidentaux DG Records et que les Chinois tiennent en haute estime. C’est là que la pensée de DG associe apparemment stratégie et intégrité. Trautmann cite l’importance culturelle de la présence d’un orchestre asiatique de premier plan et rappelle les «normes incroyablement élevées» qu’il a entendues de la SSO il ya quelques années au Festival de Lucerne (le personnel de la SSO rapporte que c’est Trautmann qui a poursuivi la relation). En outre, il ne s’agit pas que de l’orchestre: «Karajan et Bernstein n’étaient pas que des directeurs de musique, ils étaient des entrepreneurs culturels», dit-il des pionniers de la DG au siècle dernier. "Nous voyons un potentiel similaire dans le partenariat entre le SSO et son directeur musical Long Yu – un chef d'orchestre qui fait la différence pour le paysage culturel en Chine et à l'extérieur également."

Le développement de la SSO suit l’évolution de l’interface de Shanghai avec les cultures extérieures. L'orchestre a été construit par les musiciens russes et juifs qui sont venus ici au début du siècle dernier. Ils ont ensuite absorbé une partie de la culture des Français, qui ont gardé le contrôle du district de Xuhui jusqu'en 1943. Depuis 2014, l'orchestre a résidé dans Un complexe de salles de concert élégant conçu par l'architecte japonais Arata Isozaki, avec l'acoustique de son compatriote Yasuhisa Toyota. Des vendeurs de billets bordent les rues quelques heures avant un concert. Ce n’est pas le seul orchestre de la ville et la saison actuelle de SSO fait plus que plâtrer les stéréotypes de la musique classique occidentale. Avant Noël, il y avait deux représentations à moitié mises en scène de Written on Skin de George Benjamin.

"C’est une ville cosmopolite et nos orchestres fonctionnent dans le contexte de cette diversité", a déclaré Sebastian Wang, directeur de la planification artistique de la SSO. Dans un anglais parfait et doux, il se souvient des performances récentes de War Requiem de Britten et de Eleussra de Strauss, ainsi que d’une série de soirées de Steve Reich qui se sont vendues en quelques minutes. «J’ai vécu dans des villes occidentales et j’aime leur civilisation. Mais il y a un sentiment de stagnation des choses. Les meilleurs diplômés ne peuvent pas trouver d’emploi, car la société s’est stabilisée. Ici, il y a une opportunité.

Si la perspective créative du SSO est distinctive, son son l'est également. Lors de ce concert du dimanche, il a suivi la performance élastique du Premier Concerto pour piano de Rachmaninov avec la Symphonie n ° 2 de Sibelius sous le chef invité Xincao Li – une performance qui a plus à dire à propos de Sibelius que beaucoup j’ai entendu de l’autre côté d’Helsinki. Il a surmonté les problèmes d'idiome avec une clarté structurelle, une compréhension sûre de l'élan rythmique derrière le déroulement du voyage et une capacité sophistiquée à parler relativement clairement dans cette musique sévère mais avec un sens aigu des couleurs (y compris de beaux cuivres tourbés).

Accueil du SO de Shanghai: Shanghai Symphony Hall, qui a ouvert ses portes en 2014

Le SSO est au sommet d'une pile d'orchestre grandissante en Chine. Il existe actuellement environ 80 autres ensembles de ce type, conséquence de la naissance de nouvelles villes peuplées et de leur détermination à ne pas être surpassés par leurs voisins. De nombreux orchestres ont eu du mal à trouver des musiciens – et leurs pieds. "Deux choses manquent beaucoup sur la scène orchestrale chinoise à l'heure actuelle: l'une est le personnel et l'autre est un bon système pour garantir des normes élevées", a déclaré Doug He, directeur exécutif de la Shanghai Orchestra Academy (SOA), une institution fondée par SSO doit améliorer la culture de jeu d'ensemble ici, et dont les effets se font rapidement sentir alors que l'infrastructure orchestrale naissante de la Chine tire de plus en plus parti des leçons tirées du passé récent du pays.

Alors que DG célébrait ses 12 ans en vendant des disques à l’automne dernier, le Parti communiste chinois marquait le 40e anniversaire de l’instauration de politiques de «réforme et d’ouverture» transposant des caractéristiques démocratiques soigneusement choisies au mode de fonctionnement autocratique du pays. À partir des années 1970, les entreprises sont soudainement libres d'exposer des éléments de leur activité aux forces du marché et sont activement encouragées à explorer les facteurs de succès de leurs homologues européennes et américaines.

Même si le président Xi tente de rendre sa Chine plus autonome, le secteur orchestral relativement autonome fait écho à la pensée qui a fait de l'économie chinoise ce qu'elle est: en regardant vers l'Ouest et en améliorant ses idées. «Nous avons fait un peu d’étude pour savoir ce qui se passait en Europe et en Amérique, en termes de personnel orchestral», explique He. «L’Europe a beaucoup de programmes d’apprentissage de type camaraderie, mais ils n’ont pas grand-chose à voir avec l’éducation au niveau national. En Amérique, vous avez des orchestres semi-professionnels comme le New World Symphony, mais vous voyez rarement des programmes d'apprentissage en raison des règles de l'union. La Manhattan School of Music a un programme de performance orchestrale réussi, mais basé sur une expérience de niveau conservatoire. À la SOA, vous obtenez un diplôme de maîtrise et suivez 10 à 12 programmes par an. L’Oso est l’institution partenaire. En tant qu’institution partenaire, le New York Philharmonic propose aux joueurs des cours.

Il y a maintenant 17 diplômés SOA au sein du SSO et d’autres dispersés dans des orchestres du monde entier. La perspective d’une maturation rapide des dizaines d’orchestres chinois est désormais une réalité, née de la philosophie de développement de longue date du pays consistant à «traverser le fleuve en sentant les pierres».

Les implications s'étendent bien au-delà de la Chine. Si nous pensons souvent que les ensembles asiatiques ont été levés par des joueurs occidentaux, la réalité est tout à fait le contraire. Il y avait moins d'une demi-douzaine d'instrumentalistes européens et américains dans le concert de SSO auquel je participais, et pour ce qui est du personnel de l'orchestre, le trafic ne va que dans un sens. Les orchestres de San Francisco, Londres et Munich ont leurs musiciens de Pékin, Séoul et Taipei, et non l'inverse.

À la base de l'enseignement instrumental en Chine, des figures emblématiques telles que Lang Lang occupent toujours une place prépondérante. En ce qui concerne le stéréotype voulant que les musiciens chinois aspirent uniquement à la célébrité solo, ses paroles confirment son existence même tout en expliquant ce qui se fait: «Les SSO étaient souvent enthousiastes à l'idée d'accueillir de nouveaux joueurs qui ont extrêmement bien réussi l'audition, mais n’a duré que quelques mois, car la discipline orchestrale est si différente de celle d’un soliste. Nous pensions qu’il fallait faire quelque chose pour combler ce fossé. »

Lang Lang avec Xiaogang Ye: le SSO envisage d’enregistrer le réglage de Ye des mêmes poèmes chinois utilisés par Mahler

Son utilisation du mot "nous" est certainement destinée à impliquer le chef d'orchestre Long Yu, dont l'influence imprègne la vie musicale chinoise et justifie pleinement la description de "l'entrepreneur culturel" de Trautmann. On parle aussi de Yu en tant que «Karajan de la Chine»; Fondateur du Festival de musique de Beijing et directeur musical de la SSO, du China Philharmonic Orchestra et du Guangzhou Symphony Orchestra, il ressemble certainement à un Generalmusikdirektor. Ce musicien chinois formé en Europe est connu pour son effet de transformation sur la scène musicale chinoise. S'il jouit de certaines connexions insaisissables avec les échelons supérieurs du parti, il ne fait aucun doute qu'il les a utilisées pour le plus grand bien. «La plupart d’entre nous ont des filtres, mais il semble dire ce qu’il pense, et les gens écoutent», dit Yo-Yo Ma lorsque je lui ai demandé comment Yu était devenu si efficace; "Il était très clair sur ce qui devait se passer en Chine et il l'a fait. C’est formidable de voir quelqu'un travailler comme ça.

L’impact de Yu sur l’architecture orchestrale chinoise en pleine maturité est différent de celui de la ville méridionale de Guangzhou, port libéral (relativement) internationaliste situé dans le delta de la rivière des Perles. "Demandez-moi ce que vous aimez – j'espère que nous pourrons parler en tant qu'amis", déclare le chef d'orchestre lorsque je le rencontre dans le complexe de bureaux de cinq étages de l'Orchestre symphonique de Guangzhou, un ensemble qu'il affirme être l'un des meilleurs de Chine. depuis son arrivée en tant que directeur musical il y a 16 ans. Cette conversation a beaucoup à faire, mais c’est un membre du personnel de Yu, Roger Shi, qui révèle l’ampleur de ce qui se passe ici au ralenti assis sur la pelouse à l’extérieur. À l’heure actuelle, le propre orchestre de jeunes du BSG participe à la formation de 200 chefs d’orchestre d’autres ensembles de jeunes en plein essor dans la région. Ils sont aidés par des choses que vous ne connaissez pas bien dans les conservatoires: structure de répétition, publication et droit d’auteur, délégation de section. L’implication est qu’au moins 200 orchestres de jeunes opèrent dans la seule province du Guangdong (ce qui représente un peu moins de 8% de la population de la Chine continentale). «Eh bien, ce n’est peut-être pas tous des orchestres symphoniques complets, mais oui», dit Shi. Quoi qu’il en soit, c’est un reflet saisissant de l’accélération de la vie musicale du pays.

L'échelle est une chose. Aptitude autre. Mon séjour à Guangzhou coïncide avec la troisième édition annuelle de la Youth Music Culture Guangdong (YMCG), une académie convoquée par Yu avec tout le poids du parti derrière lui. Sous le titre bureaucratique se trouve un cours de formation différent. Une faculté formée par Yo-Yo Ma comprend des membres du Silk Road Ensemble et des musiciens d'orchestre du monde entier, qui encadrent une cohorte de jeunes musiciens pour un concert orchestral. Mais au moins autant de temps est consacré à la musique improvisée, à la composition collaborative et à la communication non musicale. La plupart des participants sont chinois, mais pas tous. Il y a un chercheur suisse qui joue du violon et un trompettiste japonais poursuivant un MBA.

«Nous faisons quelques choses ici, mais la principale est de demander: de quoi un musicien du XXIe siècle at-il besoin? Quel est le rôle de la musique dans la culture, la société et l’humanité? ", A déclaré Ma, omniprésent au cours des onze jours écoulés, prenant même sa place au fond de la section violoncelle du YMCG Symphony Orchestra. Sa conférence publique «Contenu, communication, réception» suscite un grand intérêt.

Yo-Yo Ma, omniprésent, prend sa place au fond de la section violoncelle de l'orchestre symphonique pour la jeunesse, culture musicale du Guangdong, dont il est le directeur artistique.

Au début de la semaine, j'ai rejoint trois groupes de musiciens qui ont été rassemblés et qui ont eu quelques jours pour préparer une pièce non notée basée sur un air folklorique chinois. Dans chaque cas, le passage de leur ineptie hésitante à une performance joyeuse était révélateur. Après avoir présenté les résultats lors d’un concert marathon le samedi soir, il y avait plus de Sibelius: la Cinquième Symphonie dirigée par Michael Stern dans une performance qui répondait avec panache à beaucoup des questions architecturales plus difficiles à résoudre de l’œuvre.

YMCG a pour principe d'ouvrir les musiciens chinois accomplis aux courants internationaux. À plus grande échelle, vous pourriez le décrire comme un processus visant à persuader les musiciens chinois de découvrir et d'entretenir leur propre voix. «Nous plantons des graines qui apporteront à l’avenir des idées, des concepts et des connexions», déclare Yu. "Cette génération fera mieux que nous." Lorsque la conversation se transforme en relations de plus en plus glacées entre la Chine et l’Occident, le chef d’orchestre utilise une métaphore musicale: "Les gens doivent apprendre à s’écouter les uns les autres, comme des musiciens de musique de chambre. La Chine est grande. Parfois, les habitants du nord ne comprennent même pas les habitants du sud. Ensuite, il y a le reste du monde. Mais autant de jeunes Chinois d’aujourd’hui souhaitent apprendre la musique et la considérer comme une langue internationale avec laquelle ils peuvent communiquer. »

La présence de Ma ici donne l'impression de reconnaître tacitement que l'éducation de la musique chinoise doit mettre l'accent sur la rigueur de l'expression (sans parler de la hiérarchie dominante des enseignants, relique de l'influence soviétique). «C’est un type d’étude différent, une nouvelle approche de la musique», me disait Qiyun Zhao, un jeune étudiant altiste. «L’improvisation vous aide à vous décongeler. Il peut être accablant de se voir demander de montrer quelque chose de soi. Mais cet environnement vous le permet. »Plusieurs membres du corps professoral du YMCG ont déclaré avoir vu des musiciens capables découvrir que l’expression servait la technique, et non l’inverse. "Il n’est pas possible d’apprendre les notes sans penser à la raison pour laquelle vous les jouez", a déclaré le violoncelliste de Brooklyn Rider, Michael Nicolas, l’un des mentors des cordes, entre les séances de coaching. "C’est la philosophie ici."

Il y avait un invité important lors du dernier concert de l'événement YMCG. Un Américain du nom de Alexander Brose avait fait le voyage depuis la ville de Tianjin, dans le nord-est du pays, où il était en train de créer la Tianjin Juilliard School – un avant-poste du célèbre conservatoire de New York, déterminé à capitaliser sur la réputation toujours Institutions occidentales à l'est.

Pour Brose, c'était du business. sa visite était suffisamment pressante pour écourter mon entretien avec Yu. Mais l’intérêt des conservatoires occidentaux pour l’Est est plus important que les avantages commerciaux de l’éducation. Les conservatoires allemands offrent aux étudiants asiatiques des places gratuites, sachant qu’elles enrichissent l’environnement d’apprentissage et insufflent de l’oxygène à la vie musicale tentaculaire du pays. Jonathan Freeman-Attwood, collaborateur de Gramophone et directeur de la Royal Academy of Music de Londres, partage cet avis: «Mes collègues et moi sommes toujours impressionnés par la rapidité avec laquelle les étudiants chinois réagissent aux styles et aux modes auxquels ils sont confrontés lorsqu'ils arrivent dans une ville européenne sophistiquée. et la rapidité avec laquelle leurs personnalités émergent. Vous ouvrez les fenêtres et elles les traversent ".

Alors que le nombre d’étudiants chinois à la RAM a augmenté régulièrement au cours des 15 dernières années, il n’est pas toujours facile de les envoyer à Londres; un contact préalable avec un enseignant ou un visiteur connu est un préalable. Mais il est clair qu’ils voyagent vers l’ouest en raison de l’éclectisme des opportunités qui leur sont offertes – précisément les lacunes de l’offre éducative locale que la SOA et le YMCG commencent à combler chez eux, même si elles sont modestes. Tant que leurs activités ne seront pas plus importantes, le RAM et d’autres conservatoires similaires en bénéficieront.

"Je souhaite que le Royaume-Uni ne se repose pas sur ses lauriers et demande:" Que pouvons-nous apprendre de la Chine? "» – Jonathan Freeman-Attwood, RAM

Ceux qui demandent avec quelle rapidité les autres orchestres chinois pourraient atteindre le même niveau de musicalité nuancée que le SSO pourraient trouver des réponses à ces nouvelles approches – une idée qui intéresse particulièrement Freeman-Attwood. "Dans un sens, les Chinois ne savent pas à quel point ils sont près d’avoir une dimension différente dans leur jeu", a-t-il déclaré à propos de certains ensembles chinois qu’il a entendus. "Même s'ils sont bons, il y a certaines choses qu'ils n'ont pas enregistrées – même s'il est incroyablement excitant d'entendre un orchestre bien jouer, mais dans le contexte d'une autre tradition." Dans cet esprit, y a-t-il lieu d'échanger des idées en l'autre direction? 'Oui. J’ai envie des jours où le Royaume-Uni ne se repose pas sur ses lauriers mais regarde la Chine et reconnaît qu’ils ne le font pas depuis très longtemps, mais par Dieu ils le font bien – et nous nous demandons: «Que pouvons-nous faire? apprendre?"'

Nous pouvons apprendre beaucoup. Certaines facettes des programmes SOA et YMCG n’ont pas été pleinement explorées par les institutions occidentales (improvisation, performance libre, dialogue avec de la musique ethnique), et il n’est pas difficile de soutenir que, en tant que sociétés, nous perdons de vue l’idée même de la musique une noble discipline plutôt qu'une marchandise exploitable. Et s'il est sans doute possible de tirer des enseignements à plus long terme, nous pouvons bientôt donner aux Chinois la dignité de simplement les entendre. Le premier enregistrement en studio de l’Orchestre symphonique de Shanghai pour DG est diffusé plus tard cette année. En été, l’orchestre se lance dans une tournée de festivals européens et américains de renom.

Le répertoire de l'enregistrement, repris sur certaines étapes de la tournée, reflète les liens historiques de la Chine avec la Russie (danses symphoniques de Rachmaninov), ainsi que l'essor de la nouvelle musique chinoise pour orchestre symphonique sous la forme d'un nouveau concerto pour violon de Qigang Chen. La joie de la souffrance (2016-17), joué par nul autre que Maxim Vengerov.

Le sujet de la musique et des orchestres chinois est compliqué par la migration et l'appropriation. Trautmann affirme que «d’éminents compositeurs chinois et d’origine chinoise sont présents dans la salle de concert et sont représentés par les grandes maisons d’édition», mais les plus connus sont interprétés et commandés principalement en Occident et y vivent. C'est le phénomène occidental de l'orchestre, avec ses compositeurs associés, qui a jusqu'ici capturé l'imagination des Chinois. Yu rejette la musique traditionnelle chinoise mal arrangée pour orchestre, et il est clair qu’une scène de composition sophistiquée locale est liée aux progrès de ces 80 orchestres.

Mais cela pourrait s’avérer un outil politique utile pour le secteur orchestral chinois, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur. Loin de la ville cosmopolite de Guangzhou et animée de Shanghai, certains praticiens de la musique sur le terrain font état d’un changement radical de l’attitude des responsables du Parti à l’égard de la culture occidentale depuis que la perspective d’une guerre commerciale avec les États-Unis est devenue plus réelle et même que le public de la musique orchestrale s’enrichit. Dans une conversation parallèle, Wang à la SSO attire l’attention sur le symbolisme manifesté par les compositeurs occidentaux qui tentent de «faire» la Chine, de Puccini à Damon Albarn. "Notre langage musical est beaucoup plus sophistiqué que ne le suggère cette vision stéréotypée", dit-il. Trautmann, qui a assisté à Juilliard avec le compositeur Ruo Huang, renforce le point et expose les projets de SSO pour enregistrer le réglage de Xiaogang Ye sur les mêmes poèmes chinois qui forment la base de Das Lied von der Erde de Mahler.

Si les deux dernières décennies ont prouvé quelque chose, c’est que les patrons des arts chinois ne sont rien, sinon politiquement avertis. Alors que les orchestres du pays se renforcent, une solution à l’hostilité croissante du régime vis-à-vis des importations culturelles occidentales serait-elle l’exploration plus profonde des voix de la Chine? Avec autant de talent, ce processus pourrait porter ses fruits. Si vous considérez le nationalisme extraverti qui a livré certains des grands chefs-d’œuvre européens de la fin du 19e et du début du 20e siècle – tout comme ces pays ont trouvé une solution économique – la perspective que l’histoire se répète pourrait signifier que ce ne sont pas seulement des musiciens formés en Chine qui d’ici un siècle, les salles de concert du monde entier seront remplies, mais aussi la musique y est écrite.

Cet article a paru dans le numéro d'avril 2019 de Gramophone. Pour explorer nos dernières offres d'abonnement, veuillez visiter: magsubscriptions.com