La 2e édition du Future Builders Challenge met les étudiants sur le devant de la scène

Ce week-end, j'ai participé au 2e Défi annuel des futurs constructeurs, organisé par Buildertrend, une startup bien établie à Omaha.

En tant qu'étudiant résident du secondaire de Silicon Prairie News, j'ai eu le plaisir de participer à l'événement en tant que participant plutôt qu'en tant qu'observateur, ce qui m'a permis de vivre l'expérience de l'événement, d'observer de merveilleux conférenciers bénévoles et de développer mon réseau professionnel. Le concours visait à réunir les futurs constructeurs ou entrepreneurs en âge d'aller au secondaire dans la même pièce.

Nous avons été sélectionnés sur la base de nos performances au test BP10, administré par Gallup. L'événement comprenait un concours de discours d'affaires et une série de conférenciers expérimentés, allant de professeurs de l'Université du Nebraska à Omaha à des représentants du Startup Collaborative.

Le concours de terrain a rassemblé environ 20 équipes de trois ou quatre étrangers, qui ont eu environ six heures pour développer des modèles d’affaires à partir de zéro. Mon équipe a tenté de développer un service permettant de faire réparer les voitures par des tiers conducteurs afin de gagner du temps, tandis que les autres sites allaient du groupe qui visait à mettre fin au cycle de chômage et de sans-abrisme dans la région de Omaha. une équipe qui prévoyait d’exploiter des astéroïdes.

Chaque équipe a reçu un mentor expérimenté en entrepreneuriat et possédant une expertise dans leur domaine. Mon mentor était Grant Stanley, un consultant qui est également le PDG de BRIC, qui en savait beaucoup sur le recrutement de pilotes et sur la manière de cibler un public spécifique. Nous avons également travaillé avec Mitch Treu, de la Startup Collaborative, sur les prix et les prévisions.

Après avoir terminé nos présentations, nous nous sommes présentés à deux groupes de trois mentors. Les cinq meilleurs scores ont été qualifiés pour la finale. Nous avons été jugés par certains des leaders communautaires les plus prestigieux des régions d’Omaha et de Lincoln, notamment LaShonna Dorsey et Paul Jarrett. , Dan Houghton, Willy Theisen, Ivan Gilreath, Andrea 'Andee' Hoig et Dan Curran. Notre entreprise, PitStop, a terminé cinquième parmi les présentateurs.

Les orateurs étaient impressionnants pour le moins. Le premier orateur, Stephen Osberg, de la chambre de commerce d'Omaha, a présenté samedi après-midi et a évoqué le manque de talent dans la région d'Omaha. Il a également parlé des transports en commun et de la diversité. Le lundi suivant, j'ai vu le professeur Dale Eesley, professeur en entrepreneuriat de l'université du Nebraska à Omaha, parler de sa version de R & D, qui signifie «Rip Off & Duplicate».

Cela signifie essentiellement rechercher quelqu'un qui fait quelque chose qui vous intéresse et faire son travail un peu différemment, voire mieux. Ensuite, Mitch Treu et Cameron French, de la start-up collaborative, ont expliqué comment assembler un deck de pitch. J'ai beaucoup appris sur la façon de construire une idée et de la traduire en un argument compréhensible.

J'ai également beaucoup travaillé en réseau lors du Future Builders Challenge. J'ai rencontré Pam Finn, une entrepreneure locale qui a lancé une entreprise prospère de sacs à main, et elle m'a donné des conseils sur l'un de mes projets, ce qui m'a été très utile. J'ai également eu des contacts avec mon mentor, Stanley, qui m'a prodigué des conseils judicieux en réponse à certaines questions que j'avais sur les prix. Treu a pu me parler de la stratégie de marque. M. Eesley m'a également parlé du programme d'entrepreneuriat de l'ONU. J'ai également rencontré les autres contributeurs, Dawn Nizzi et Todd Johnson, qui ont très bien organisé l'événement.

L'événement a mis en évidence le potentiel de l'écosystème d'Omaha en mettant en valeur certains des jeunes constructeurs les plus prometteurs. Il a également permis à des professionnels confirmés d’examiner de près certains stagiaires et futurs employés. J'ai beaucoup appris sur ce que serait d'être un entrepreneur et cela m'a inspiré de devenir un apprenant et un participant plus impliqué lorsqu'il s'agit d'événements et d'opportunités similaires.