Jumia entame ses débuts aux États-Unis alors que l’Amazonie africaine devient publique

Les actions de Jumia Technologies ont grimpé de 75% lors de leur premier jour de négociation à New York, alors que les investisseurs se précipitaient pour acheter les plans de la société visant à étendre les services de shopping en ligne à travers l’Afrique.

Le titre a clôturé à 25,46 dollars vendredi, valorisant la société à plus de 1,9 milliard de dollars. Jumia avait auparavant collecté 196 millions de dollars avec la vente de 13,5 millions de certificats de dépôt américains à 14,50 dollars chacun.

Jumia a été fondée en 2012 par les entrepreneurs français Sacha Poignonnec et Jeremy Hodara, âgés de 38 ans, et compte plus de 4 millions de clients dans 14 pays africains. Bien que la plate-forme de vente au détail ne soit pas rentable, les ventes ont bondi de près de 40% l’année dernière pour atteindre 130,6 millions d’euros

"C'est une question de sensibilisation", a déclaré Poignonnec lors d'un entretien téléphonique. "Des millions et des millions d'Africains doivent encore réaliser les avantages du commerce électronique."

La société a son siège à Berlin et a rapidement obtenu un financement de la part de la pépinière allemande Rocket Internet. Son actionnaire principal est MTN Group Ltd., la plus grande entreprise de téléphonie mobile en Afrique. Parmi les investisseurs plus récents, on trouve les fabricants français de boissons Pernod Ricard et Mastercard, qui ont investi ensemble 125 millions d’euros dans la préparation de l’introduction en bourse.

Jumia, souvent surnommé l’Afrique.com, opère dans des pays tels que le Nigéria et la Côte d’Ivoire, où le géant américain manque d’infrastructures de distribution et d’une présence importante. La société a développé une branche logistique qui comprend des points de collecte et de dépose pour lutter contre les adresses vagues, et permet également aux clients d'effectuer des paiements par téléphone mobile s'ils n'ont pas accès aux services bancaires.

«C’est une opportunité pour les petits investisseurs d’acquérir l’histoire de la croissance en Afrique, l’histoire d’une classe de consommateurs en croissance», a déclaré Steven Grin, associé directeur de Lateral Capital, une société d’investissement basée à New York et centrée sur l’Afrique. «L’augmentation du revenu par habitant, une population urbaine et de plus en plus jeune, la chute des coûts d’Internet et des données, la pénétration croissante du téléphone mobile – ces tendances favorables à long terme sous-tendent la montée du consommateur en ligne africain."

Poignonnec et Hodora ont rencontré des collègues de McKinsey & Co., l’ancien ayant passé du temps en Côte d’Ivoire travaillant pour le cabinet de conseil américain.

"Le commerce électronique devient très important partout", a déclaré Poignonnec. «Nous avons examiné les opportunités en Afrique. C’est une grande opportunité d’aider les acheteurs et les vendeurs. "