Jumia entame ses débuts aux États-Unis alors que l'Amazonie africaine devient publique

Les actions de Jumia Technologies AG ont grimpé de 75% lors de leur premier jour de négociation à New York, alors que les investisseurs se précipitaient pour acheter les plans de la société visant à étendre les services de shopping en ligne à travers l’Afrique.

Le titre s'est échangé à 25,46 USD vendredi à 16h34 (heure locale), valorisant la société à plus de 1,9 milliard USD (26,5 milliards RAB aux taux de change actuels). Jumia avait auparavant levé 196 millions de dollars avec la vente de 13,5 millions de certificats de dépôt américains à 14,50 dollars chacun.

Jumia a été fondée en 2012 par les entrepreneurs français Sacha Poignonnec et Jeremy Hodara, âgés de 38 ans, et compte plus de 4 millions de clients dans 14 pays africains. Bien que la plate-forme de vente au détail ne soit pas rentable, les ventes ont bondi de près de 40% l’année dernière pour atteindre 130,6 millions d’euros (147,3 millions de dollars).

"C'est une question de sensibilisation", a déclaré Poignonnec lors d'un entretien téléphonique. "Des millions et des millions d'Africains doivent encore réaliser les avantages du commerce électronique."

La société a son siège à Berlin et a rapidement obtenu un financement de la part de la pépinière allemande Rocket Internet SE. Son actionnaire principal est le groupe MTN, le plus grand fabricant de téléphones mobiles d’Afrique. Parmi les investisseurs plus récents, on compte les fabricants français de boissons Pernod Ricard SA et Mastercard, qui ont réuni 125 millions d’euros au cours de la période précédant l’introduction en bourse.

Jumia, souvent associé à Amazon.com, opère dans des pays tels que le Nigéria et la Côte d’ivoire, où le géant américain manque d’infrastructures de distribution et d’une présence importante. La société a développé une branche logistique qui comprend des points de collecte et de dépose pour lutter contre les adresses vagues, et permet également aux clients d'effectuer des paiements par téléphone mobile s'ils n'ont pas accès aux services bancaires.

«C’est une opportunité pour les petits investisseurs d’acquérir l’histoire de la croissance en Afrique, l’histoire d’une classe de consommateurs en croissance», a déclaré Steven Grin, associé directeur de Lateral Capital, une société d’investissement basée à New York et centrée sur l’Afrique. «L’augmentation du revenu par habitant, une population urbaine et de plus en plus jeune, la chute des coûts d’Internet et des données, la pénétration croissante du téléphone mobile – ces tendances favorables à long terme sous-tendent la montée du consommateur en ligne africain."

Morgan Stanley, la Banque Royale du Canada, Citigroup et Berenberg Capital Markets ont dirigé le placement. Citadel Securities était le teneur de marché désigné.

Poignonnec et Hodora se sont rencontrés alors que leurs collègues de McKinsey, l’ancien séjournant en Côte d’Ivoire travaillant pour le cabinet de conseil américain.

"Le commerce électronique devient très important partout", a déclaré Poignonnec. «Nous avons examiné les opportunités en Afrique. C’est une grande opportunité d’aider les acheteurs et les vendeurs. "