Judenrein Europe – Tablet Magazine

Certaines personnes passent leur vie sans voir un fantôme; moi, je les vois tout le temps.

– Le détective Bernie Gunther dans les grecs de Phillip Kerr portant des cadeaux

Le mois dernier, le commissaire allemand chargé de la «Vie juive en Allemagne et de la lutte contre l'antisémitisme» s'est servi de son bureau aux titres impressionnants pour conseiller les Juifs allemands de ne pas porter le kipah en public. La réaction du commissaire à la recrudescence de la violence antisémite dans son pays a été une reconnaissance penaud que l’Allemagne est redevenue un pays dangereux dans lequel être juif. Et comme l’Allemagne, ainsi va l’Europe. Pendant des millénaires, après la destruction du Second Temple et le début de la diaspora, l’Europe a accueilli la majorité des Juifs du monde. Ce chapitre de l'histoire est terminé. Le continent est en train de devenir rapidement un pays de cités fantômes et de cimetières juifs où les quelques Juifs restants doivent accepter une existence en lutte ou se préparer à partir.

Dans ses premiers discours, Adolf Hitler expliqua clairement que sa mission première était de faire de l'Allemagne, puis de toute l'Europe, du judenrein un pays exempt de Juifs. Il a échoué uniquement à cause de la victoire des Alliés, mais aujourd'hui, lentement, inexorablement et pour la plupart juridiquement, l'Europe réalise l'aspiration nazie. Ce n’est pas seulement en Allemagne, mais aussi en Angleterre, en France, en Hongrie et ailleurs sur le continent que les nombreuses formes d’antisémitisme européen – extrême droite, anti-impérialiste de gauche et islamiste – se multiplient mais se rapprochent contrôler les leviers officiels du pouvoir.

Les progressistes et les médias préfèrent attribuer l’antisémitisme principalement aux déplorables de l’Europe, mais l’extrême droite ne constitue pas la seule menace, ni même la première, des Juifs européens. Une étude détaillée de l'Université d'Oslo a révélé qu'en Scandinavie, en Allemagne, en Grande-Bretagne et en France, la plupart des violences antisémites venaient de musulmans, y compris d'immigrants récents. De même, un sondage auprès de Juifs européens a révélé que la majorité des incidents d'antisémitisme provenaient de musulmans ou de gauche; à peine 13% l'ont attribuée à des membres de l'aile droite. La violence contre les Juifs est pire dans des villes comme les banlieues de Paris dominées par les migrants ou à Malmö en Suède. Pourtant, alors qu’un type d’antisémitisme règne à Malmö, plusieurs variétés différentes fleurissent en Allemagne alors que les négationnistes de droite se rapprochent de l’establishment politique, mais les attaques islamistes contre les juifs se multiplient et un parti de gauche, pro-BDS, prend le pouvoir. à la campagne.

L’affaissement des Juifs d’Europe ne se limite pas non plus à une région ou à un type de pays. Le taux d'exode diffère en Russie par rapport à la France et les sources d'insécurité en Belgique ne sont pas identiques à celles en Angleterre. Mais, pris ensemble, le phénomène de la fuite juive traverse les frontières et s’applique à l’Europe centrale et orientale ainsi qu’aux pays de l’Ouest.

Cités des fantômes

En 1920, l’Europe abritait plus de la moitié de la communauté juive mondiale et nombre de ses communautés les plus créatives et dynamiques; aujourd’hui, il contient à peine 10% des Juifs du monde. La dévastation provoquée par l’Holocauste ne suffit pas, à elle seule, à expliquer cette perte. En 1939, 9,5 millions de Juifs vivaient en Europe. à la fin de la guerre en 1945, il ne restait que 3,8 millions. Mais aujourd'hui, plus d'un demi-siècle après la Shoah, il en reste moins de la moitié et il reste à peine 1,5 million de Juifs en Europe.

Des villes autrefois parmi les perles de la vie juive – Vienne, Berlin, Varsovie, Lublin, Riga, Kiev et Prague – ont des populations juives qui s'intégreraient parfaitement dans une banlieue du Texas. Même les dernières grandes redoutes de la vie juive en Europe, Paris et Londres, sont menacées à la fois par l'antisémitisme de droite, l'assimilation et le nouvel hybride pernicieux qui unit la haine de gauche et celle islamiste. Aujourd’hui, l’Europe ne compte que trois des vingt villes les plus peuplées du monde: Moscou, Londres et Paris; les autres sont tous dans le Nouveau Monde ou en Israël.

La France, qui compte la plus grande population juive d'Europe, a été largement soutenue par les migrations massives en provenance d'Afrique du Nord. Mais il compte toujours moins de Juifs qu’en 1939 et semble destiné à continuer à se contracter. L'Europe de l'Est, centre du monde juif en 1939 avec ses 8 millions de Juifs, en compte moins de 400 000 aujourd'hui. L’Allemagne, qui abritait 500 000 Juifs en 1933, n’en possède plus que le tiers, la plupart d’entre eux étant d’origine orientale. Aujourd'hui, moins de 15 000 Juifs vivant en Allemagne peuvent trouver leurs racines dans l'ère pré-nazie.

Dans une grande partie de l'Europe, les artifices de la vie juive sont réduits à des reliques historiques. La grande capitale de Vienne, dominée par Sigmund Freud, Gustav Mahler, Theodore Herzl et Billy Wilder, ainsi que le lieu de naissance d'Arnold Schonberg, abritait plus de 200 000 juifs en 1923. Aujourd'hui, il y en a à peine 10 000 parmi les 1,7 million d'habitants de Vienne. , beaucoup d’entre eux sont des réfugiés de l’ancien bloc soviétique.

Les premiers Habsbourg, dirigeants du dernier grand empire d’Europe centrale, toléraient à peine leurs sujets juifs, les traitant comme des «fossiles vivants», les expulsant parfois et leur laissant parfois une existence limitée dans un ghetto. Selon l'historien Carl Schorske, après leur émancipation en 1867, les Juifs jouèrent un rôle considérable dans l'empire. Les élégants appartements de la ville, situés sur la Ringstrasse, étaient souvent conçus et habités par la haute bourgeoisie juive. Certains d’entre eux sont maintenant des hôtels de luxe, destinés au tourisme de Vienne. Walter Juraschek, ancien responsable de la Société d'aide aux immigrants hébraïques, est un enfant de 60 ans environ issu de réfugiés d'Europe orientale. Il estime que sur la population viennoise actuelle, 500 seulement sont des Autrichiens. La plupart des autres viennent de l'extérieur du pays: orthodoxes et entrepreneurs d'Israël ou descendants de réfugiés de l'Est.

L'Autriche n'a pas pleinement confronté son passé nazi. Juraschek suggère que le pays nourrit encore l'idée fantaisiste qu'il est «la première victime» du nazisme, même s'il accueille en grande partie l'Anschluss, l'unification avec l'Allemagne hitlérienne, en 1938. Vienne incuque l'antisémitisme qui a tant influencé Hitler un Autrichien qui y a vécu sous le maire de la ville, réputé anti-juif, Karl Lueger. Adolf Eichmann, un autre habitant du pays, a dirigé l'holocauste autrichien depuis l'ancien palais Rothschild sur l'élégant Prinz Eugen-Strasse.

«Quand je grandissais, les Autrichiens n’en ont jamais parlé», se souvient Juraschek dans un petit café juif situé non loin de Judenplatz, le centre historique de la petite communauté juive de la ville. «C’est seulement à la fin des années 80 que cela a été rendu public lorsque Kurt Waldheim [former U.N. secretary general and briefly Austria’s president] été démasqué en tant qu’ancien nazi ». Les tendances d'extrême droite de l'Autriche n'ont pas non plus disparu. Jusqu'au mois dernier, le Parti de la liberté, fondé par d'anciens officiers SS, faisait partie du gouvernement conservateur du pays.

Lorsque ma femme et moi étions à Vienne récemment, nous avons vu de grands groupes de touristes juifs visiter le vieux temple orthodoxe restauré de la ville, la plupart venant d’Amérique du Nord et d’Europe occidentale. Ces visites sont maintenant courantes dans les vieux centres d’Europe centrale et orientale, où les visiteurs admirent des monuments commémoratifs sur ce qui était autrefois le centre vital de la vie communautaire juive. Comme à Vienne, de nombreuses grandes villes juives ayant une communauté de plus de 100 000 membres – des villes comme Lodz, Kiev, Varsovie – ne conservent que de minuscules résidus. Les chances pour que des communautés juives aussi dynamiques reviennent à la vie dans ces villes sont aussi probables que le retour en arrière des champs de bataille de la guerre de Sécession.

À l'instar de Vienne, Budapest a déjà été un centre dynamique de la vie juive du début du XXe siècle. Une ville en plein essor – la plus forte croissance en Europe fin de siècle – elle attirait des juifs de toute l'Europe orientale et centrale et devenait l'une des villes les plus juives en dehors de l'empire tsariste. En 1913, la communauté juive de Budapest comptait plus de 200 000 habitants, représentant plus de 20% des quelque 1 million d'habitants que compte la ville. La ville, qualifiée de "cinglante" par le maire de Vienne, Lueger, possédait jadis 47 synagogues.

La plupart des Juifs de Budapest vivaient dans des quartiers urbains très denses, mais la haute bourgeoisie, à l’instar de leurs homologues viennois, vivait dans de grands appartements le long de rues comme l’Avenue Andrassy. Selon l’historien George Lukacs, ils ont en partie prospéré, en raison de l’inattention relative des entreprises envers l’aristocratie magyare dominante.

La magnifique synagogue de la rue Dohany, la troisième plus grande au monde après la grande synagogue Betz à Jérusalem et le temple Emanuel à New York, témoigne de la vitalité et de la grande richesse des Juifs de Budapest. Sa présence continue dans le quartier juif historique de la ville reflète l’histoire complexe de la communauté. Les Juifs hongrois ont survécu presque jusqu'en 1944 en raison de la réticence de l'amiral Miklos Horthy, dictateur fasciste du pays et allié de Hitler, à exterminer une population qui, bien que discriminée, contribuait toujours de manière significative à l'économie productive du pays. Ce n’est qu’en mars 1944, lorsque les nazis installèrent des éléments antisémites plus enragés en Hongrie, notamment le Croix-flèche fasciste, que les exterminations commencèrent.

Même dans ce cas, la synagogue de la rue Dohany a réussi à survivre, en grande partie parce qu’elle servait de siège à Eichmann. L'architecte nazi des massacres massifs savait cyniquement que les alliés seraient réticents à bombarder un bâtiment situé au milieu du ghetto juif. La date tardive de la campagne d'extermination et l'intervention de braves gentils comme le comte suédois Raoul Wallenberg ont permis à de nombreux juifs hongrois de survivre à la guerre, quelque 100 000 rien qu'à Budapest.

Parmi les Juifs qui sont restés à Budapest après la guerre, beaucoup partiront après le soulèvement manqué de 1956 contre les Soviétiques. Aujourd'hui, les experts en démographie estiment qu'il reste environ 47 000 Juifs en Hongrie, bien que leur nombre varie et que leur nombre dépasse les 100 000. C’est loin du passé, mais c’est plus qu’une trace. Il reste 17 synagogues dans la ville.

Ironiquement, cette communauté juive relativement robuste se situe dans un pays dirigé par l'autocrate Viktor Orban, qui a été largement critiqué pour son fascisme et son antisémitisme. Orban a utilisé des mèmes antisémites à peine voilés pour attaquer son ennemi juré, George Soros. Mais même certains critiques orban, comme le blogueur Ádám Szedlák, voient ses attaques contre Soros – un athée dévoué qui a souvent été froid, voire hostile, à la fois à la vie israélienne et à la vie commune juive – en tant qu'exercice non d'idéologie anti-juive ou proto-fasciste mais de «l'opportunisme politique».

Ironiquement, Orban est bien plus pro-israélien que les dirigeants européens largement reconnus comme des porte-drapeaux de l’ordre international libéral, comme le Français Emmanuel Macron ou l’Allemande Angela Merkel. Il est proche du Premier ministre Netanyahu et entretient des liens particulièrement étroits avec les Juifs hassidiques de la communauté prospère de Chabad à Budapest. Le régime d’Orban a également rendu illégale la négation de la Shoah, instauré un jour officiel de commémoration de la Shoah et refusé de coopérer avec le parti antisémite et extrême-droite Jobbik.

Certains Juifs de la région soutiennent Orban parce que son approche résolument nationaliste incluait une interdiction des migrants du Moyen-Orient en Hongrie. La militante juive de longue date Anni Fisher, l’enfant des survivants de la Shoah, déteste la rhétorique nativiste d’Orban, mais affirme que sa politique d’immigration a empêché l’islamisme trop répandu dans d’autres capitales européennes de s’enraciner à Budapest. «Les Juifs d'ici vivent bien, pas mal», dit-elle. Malgré tout, Fisher ne voit pas beaucoup d’avenir pour la communauté. «Les jeunes ne restent pas. Nous ne recevons que des Israéliens et des personnes âgées qui viennent ici pour prendre leur retraite. "

Pourtant, pour l’instant, contrairement à d’autres villes européennes, le quartier juif de Budapest reste vivant. Vous pouvez trouver de la nourriture juive traditionnelle et de la musique klezmer dans des lieux populaires comme le café Spinoza. Certains chrétiens de valeur, tels que Kristof Molnar, un responsable du développement des affaires âgé de 32 ans, redécouvrent le patrimoine juif caché de leurs grands-parents et ont participé à des voyages en Israël.

Bien qu'il ne voie pas de réveil religieux à l'horizon, Molnar estime qu'il y a une restauration modeste du rôle juif dans la vie hongroise. «C'est un nouveau départ», dit-il. «Ce n’est pas comme l’ancienne génération qui pense uniquement à l’Holocauste et à la mémoire. Parmi ceux d’entre nous dans la vingtaine ou la trentaine, il ya le désir de réengager notre passé et la partie de notre héritage hongrois qui reste ancrée dans le fait d’être juive. "

La nouvelle menace à l'ouest

Dans le passé, les Juifs de Hongrie et d’autres pays d’Europe de l’Est auraient pu s’inspirer de l’ouest. Pourtant, aujourd’hui, les populations juives d’Europe occidentale sont elles-mêmes menacées et leur population semble devoir diminuer au cours des prochaines décennies.

Le déclin de la communauté juive d’Europe occidentale est dû à la convergence de plusieurs facteurs. L'assimilation est la menace la moins meurtrière, qui touche environ la moitié des Juifs européens et américains. L’assimilation a également eu un impact important sur les Juifs russes, à l’origine de l’immigration récente des Juifs vers l’Europe occidentale, puisque 70% d’entre eux ont perdu leur affiliation à l’âge adulte. Mais l'antisémitisme croissant est beaucoup plus déconcertant. Selon de récents sondages, environ 90% des Juifs européens ont été victimes d'incidents antisémites. En France, les crimes antisémites ont augmenté de 74% en 2018 par rapport à l'année précédente.

L'antisémitisme résurgent en Europe a deux visages, l'un familier, l'autre de millésime plus récent. La faiblesse persistante de l'économie et la contraction de la classe moyenne ont engendré, comme au cours du siècle dernier, une croissance explosive du populisme de droite sur le continent. Dans certains pays, notamment la Russie, la Pologne, la Belgique et certaines parties de l'Allemagne, l'antisémitisme de type traditionnel de droite a été intégré, souvent par des partis nationalistes tels que les ADF en Allemagne, le Freedom Party en Autriche et le Jobbik en Hongrie.

Ces forces incluent certaines personnes qui minimisent l’Holocauste. Alexander Gauland, l'un des dirigeants de l'AFD en Allemagne, a qualifié l'Holocauste nazi: «un grain de merde dans 1 000 ans d'histoire glorieuse de l'Allemagne.» Bien que la rhétorique de Gauland puisse paraître choquante venant d'un personnage public allemand, elle comporte un segment significatif de le public allemand. Selon un sondage de l'ADL de 2015, un peu plus de la moitié des Allemands pensent à présent que les Juifs exagèrent l'importance de l'Holocauste, tandis qu'un troisième blâme les Juifs eux-mêmes pour leur montée de l'antisémitisme.

Mais l'extrême droite, comme l'expliquent à Serge et Beate Klarsfield, deux célèbres chasseurs de nazis, il y a presque 20 ans, mon épouse Mandy et moi-même, ne représente pas une menace aussi puissante pour les Juifs que l'alliance des islamistes et des militants de gauche. De plus en plus, l’assaut contre les Juifs est le reflet d’un kulturkampf plus vaste mené contre la civilisation occidentale; Si Hitler considérait les Juifs comme des étrangers dangereux à la culture européenne, la gauche aujourd'hui leur reproche d'être trop liés aux valeurs continentales.

Comme dans les années 1930, l'antisémitisme s'étend au-delà du marginal et au grand public instruit. Selon une étude, 60% des messages antisémites allemands provenaient de personnes bien instruites. Aujourd'hui, à peine la moitié des Européens pensent qu'Israël a le droit d'exister. Les partis verts généralement de classe moyenne, qui ont émergé comme les grands gagnants en Allemagne et sur tout le continent après les récentes élections européennes, ont tendance à soutenir le mouvement BDS, qui vise à diaboliser et à éliminer l'État juif. Les Verts allemands qualifient régulièrement Israël de régime d'apartheid.

L’avenir post-européen des Juifs

L'Europe ne deviendra pas complètement judenrein dans un avenir proche. Mais les signes de déclin sont partout et le point final auquel ils aboutissent semble inéluctable. En Russie, la population juive autrefois très nombreuse est tombée de 1,4 million en 1989 à environ 400 000. Le démographe israélien Sergio della Pergola, spécialiste des populations juives à travers le monde, a récemment souligné que l’année dernière, 8 000 Juifs âgés ont été tués en Russie, mais que 600 naissances ont été enregistrées par des mères juives.

En Grande-Bretagne, la population juive a diminué au cours des cinquante dernières années. La perspective du chef du parti travailliste Jeremy Corbyn, dont la longue histoire d'associations anti-israéliennes et judéophobes est bien connue, devient le prochain Premier ministre, ce que l'ancien rabbin britannique Jonathan Sacks a qualifié de "crise existentielle". Si le corbynisme maintient son emprise La politique britannique pourrait provoquer un exode massif de Juifs britanniques. Une étude prédit que ce qui restera en Angleterre sera une communauté largement orthodoxe constituant la majorité des Juifs du pays d’ici à la fin du siècle.

La France, qui abrite aujourd'hui la troisième communauté juive du monde, semble suivre le même schéma de déclin démographique. Bien que la communauté juive française ait été temporairement rétablie par une migration massive d'anciennes colonies, elle a depuis été frappée par une menace islamiste croissante et une augmentation constante des attaques antisémites. Depuis 2000, près de 50 000 Juifs ont quitté la France, principalement pour Israël, les États-Unis et le Canada. En l'absence de source probable de nouvelle immigration, car le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord sont déjà largement majoritaires, il est difficile d'envisager la croissance future de la population juive de France – la seule exception étant les orthodoxes qui peuvent se développer avec des taux de natalité supérieurs à la moyenne .

Pris ensemble, les forces de l'histoire, de la politique, de l'antisémitisme et des schémas migratoires marquent la fin du judaïsme en Europe, en particulier de ses éléments les plus laïcs. La tribu autrefois très répandue se concentre rapidement en Amérique du Nord et en Israël, où vivent environ 90% des Juifs. Pourtant, même en Amérique et au Canada, l'assimilation et l'antisémitisme renaissant, non seulement parmi l'extrême droite, mais dans les universités et les mouvements politiques progressistes, y compris parmi les membres démocrates du Congrès, peuvent amener un nombre croissant de personnes à se sentir obligées de choisir entre leur Racines juives et leurs engagements politiques.

À long terme, si les tendances actuelles se maintiennent, l'avenir juif pourrait devenir principalement israélien, comme l'avait prédit le sociologue français Georges Friedman il y a un demi-siècle. À partir du début du XXe siècle et au cours des dernières décennies, la population juive d’Amérique du Nord a augmenté en absorbant d’abord les immigrants d’Europe centrale et orientale, puis de pays comme l’ancienne Union soviétique, l’Iran et l’Afrique du Nord. Aujourd'hui, plus de 70% des Juifs de la diaspora vivent aux États-Unis et au Canada, mais ce nombre pourrait diminuer, car comme il reste moins de Juifs dans les lieux qui fournissaient autrefois de nouveaux immigrants, leurs communautés juives ne pourront plus compter sur l'injection de «Sang neuf» pour les garder vitaux.

Avec une quasi-majorité de tous les enfants juifs qui y vivent déjà, Israël deviendra bientôt, pour la première fois depuis les débuts de l’Antiquité, le foyer de la majorité des Juifs.

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