Johnlu et Alou Koa partagent leur recette du succès, de l'espoir et de l'acceptation

Cette année marque le 30e anniversaire du boulanger français, le boulanger de quartier qui a élevé votre pain quotidien aux normes internationales. Fondé par Johnlu Koa, dirigeant d'entreprise et professeur à l'Université des Philippines, The French Baker est passé d'un magasin unique situé dans l'annexe EDSA de SM North en 1989 à 63 succursales appartenant à l'entreprise dans tout le pays. Johnlu et sa jolie femme de cinéma, Alou, envisagent maintenant de faire passer The French Baker à un niveau supérieur et de devenir régional.

«Quand nous avons commencé, les restaurants français à Manille étaient peu nombreux et principalement cantonnés aux hôtels», se souvient Johnlu. Il espère que grâce à son exemple et à celui d’Alou, ils pourront inspirer d’autres entrepreneurs dans leurs «heures sombres».

«Les entreprises traversent des cycles. Personne n’en est exempté », dit Johnlu. «Après avoir été en affaires au cours des 40 dernières années, The French Baker au cours des 30 dernières années, je me suis rendu compte qu'on ne peut jamais être trop certain de ce que l'avenir nous réserve. J'y suis allé moi-même lorsque des concurrents ont commencé à arriver et à prendre des parts de marché. Je devais aussi assumer tellement de «punition» pour apprendre à cuire de la bonne manière en s’inscrivant dans des écoles de boulangerie. J'ai eu à subir autant de perturbations commerciales que la concurrence de l'industrie s'est intensifiée. Abandonner et perdre n’était pas une option du tout. C’est ce que je voudrais dire aux personnes qui pourraient vouloir me poser des questions à ce sujet. Les Français Baker, Lartizan et Chatime étant bien positionnés sur le marché, je suis ravi d’avoir surmonté ces cycles et d’être sorti vainqueur. "

Tandis que d'autres épouses peuvent mettre en garde leurs maris contre un emploi bien rémunéré pour créer une nouvelle entreprise, Alou a apporté son soutien à The French Baker dès le premier jour.

«C’est la personne derrière la marque! »Dit-elle sans équivoque. «Je croyais en sa promesse de fournir un produit de qualité à des prix abordables et en sa capacité à offrir aux consommateurs des produits exactement comme ceux que vous voyez en Europe. Johnlu avait tellement d'idées et une vision claire de l'avenir de la marque. Il y avait tellement d'opportunités de développer la marque. Et c'était parfaitement logique.

Même maintenant, dit Alou, "chaque fois qu'il nous dit quels sont ses plans, ils sont réalisés."

Un défi personnel

«Sous ce vernis de succès, il y a une vie pleine de défis», déclare Johnlu.

Alors qu'ils construisaient leurs rêves avec The French Baker, le couple fondait également une famille. Ils ont appelé leur fils aîné Jonard.

Un jour, leur deuxième enfant, Clément, a contracté la méningite à l'âge de un mois, suite à quoi il a maintenant besoin d'assistance pour le reste de sa vie.

«Il a maintenant 21 ans. Pratiquement alité. Il ne peut pas communiquer », a déclaré Johnlu au magazine PeopleAsia. Lui et sa femme, Alou, font la couverture du numéro d’avril-mai du magazine.

«C’est tellement ironique. C'était une situation de vie ou de mort. À l'époque, à l'âge de 38 ans, j'ai reçu un prix TOYM. Alors que je recevais la récompense, Clément était là, souffrant à l'hôpital. Vous ne savez pas comment ressentir », confie Johnlu.

«Il est né prématuré, le huitième mois de ma grossesse. Lorsque vous êtes né à ce stade, cela affecte généralement vos poumons ou votre système immunitaire. Dans son cas, c'était son système immunitaire. Quand il est né, il a contracté une infection. Et puis ça lui est passé au cerveau, ce qui a finalement provoqué une méningite », a raconté à PeopleAsia Alou, la femme derrière Escada et Van Laack aux Philippines, dans la couverture écrite par Alex Vergara.

En dépit d'une intervention chirurgicale aux États-Unis, Clément n'a jamais complètement récupéré.

«C'était très difficile, surtout pendant les 10 premières années. C’est la raison pour laquelle Alou ne voulait pas au début avoir un troisième enfant », explique Johnlu. «Je lui ai dit, à un moment donné que tu dois lâcher prise, il y a un plan pour nous. S'il y a un plan pour nous, laissez-le arriver. "

Johnlu et Alou se sont d'abord demandé où ils s'étaient trompés. Johnlu "presque" blâmé Dieu.

«J'ai failli le faire. Je pense que c’est à ce stade que votre fragilité humaine se manifesterait, elle vous mettrait à l’épreuve. Et à la fin, c’est ce test qui nous a rapprochés en tant que famille parce que nous avons rencontré sœur Immacolata, mère supérieure d’une congrégation à Tagaytay. Elle nous a assuré: "Ne vous inquiétez pas". Tout irait bien ».

Il ajoute: «Si nous n’avions pas cherché refuge dans la prière, nous n’aurions pas pu le faire nous-mêmes. «Di mo kayang tanggapin au cours des cinq premières années. En lisant iniisip mo, baka peut avoir une baguette magique dans un miracle produisant la guérison de Clément. "

Quand Alou a finalement décidé qu'elle était prête pour un troisième enfant, elle avait des difficultés à concevoir. Mais neuf ans après la naissance de Clement, ils ont eu la chance d'avoir un autre enfant, une petite fille rebondie aux joues roses, qu'ils ont appelée Julia.

Avoir Clément dans leur vie a rendu Johnlu et Alou plus sensibles.

«La condition de notre fils nous a rendus plus compatissants envers les besoins d’autres enfants atteints de la même maladie», dit-il.

Alou, pour sa part, me dit: «Dieu ne vous donnera rien que vous ne puissiez gérer. Nous avons tellement de bénédictions, y compris Clément. Nous essayons de toujours regarder le bon côté des choses. Nous sommes devenus encore plus priants. Nous sommes reconnaissants aux personnes que nous avons rencontrées, aux personnes qui nous ont facilité la gestion de Clément. Certains d'entre eux, nous sommes devenus proches. Le plus important de tous, nous avons la chance d’avoir la possibilité de nous comprendre et de nous soutenir mutuellement. Johnlu et moi n’avons jamais montré du doigt la faute de qui était le cas pour notre fils. Au lieu de cela, nous avons géré la situation ensemble et avons déclaré: «Nous allons y arriver». ”

Et ont traversé Johnlu et Alou ont. Pas seulement dans le monde des affaires, mais dans les affaires de la vie.

Vous voyez donc qu’il n’ya pas que le succès dans la cuisine de The French Baker. Il y a plus d’une tonne d’amour, de foi et de compréhension.

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