Incubateur technologique Station F "Mettre la France sur la carte"

Il y a deux ans cette semaine, un vaste dépôt ferroviaire désaffecté dans le sud-est de Paris est devenu la Station F, le plus grand incubateur de start-up au monde et un symbole de la renaissance de la technologie en France.

Fondé avec 250 millions d'euros de Xavier Niel, un entrepreneur en télécommunications, la station F a "mis la France sur la carte", a déclaré Oussama Ammar, cofondateur de The Family, un accélérateur pour les nouvelles entreprises. "Le plus important, c'est que Xavier Niel ait montré à tout le monde que la France n'avait pas peur de faire quelque chose d'audacieux."

Aujourd’hui, plus de 1 000 nouvelles entreprises technologiques ont profité des espaces de travail peu coûteux de la station F, où les bureaux coûtent 195 € par mois. Pour marquer cet anniversaire, la station F a publié jeudi ses 30 principales entreprises en démarrage, y compris Foodvisor, un journal alimentaire et une application sur la nutrition; Daco, une entreprise d'analyse de vente au détail; wilov, une application d'assurance voiture payante quand vous conduisez; et Mimesys, qui construit un logiciel de téléconférence hologramme.

La station F a déclaré avoir choisi le top 30 selon un certain nombre de critères, notamment la croissance, l’obtention d’un financement et l’acquisition. Jeudi, il a également annoncé son intention d'ouvrir cette semaine un espace de vie commune pour 600 entrepreneurs, à quelques pas de la station F.

«La technologie française est un grand succès publicitaire, ce qui montre à la fois fierté et identité», déclare Cédric Villani, député du parti au pouvoir La République en Marche et candidat à la mairie de Paris. "La station F a joué un rôle important à cet égard."

Mais les investisseurs ont déclaré qu'il restait un long chemin à parcourir et que la qualité des entreprises sélectionnées pour ses programmes de démarrage était mitigée.

Contrairement à Y Combinator en Californie, l'accélérateur de semences surnommé Harvard parmi les start-ups et dont les anciens élèves incluent Dropbox, Stripe et Airbnb, a déclaré que le choix d'un programme Station F n'était pas un gage de qualité.

"La station F n’est pas la réponse de tous les entrepreneurs et elle ne s'adresse pas à tous les types de start-up", a déclaré Roxanne Varza, une américano-iranienne que M. Niel a embauchée il y a quelques années à la direction de la station F.

«Nous voulions rendre quelque chose accessible», a-t-elle ajouté. «Nous proposons une alternative à l’entrepreneur qui ne paierait rien et travaillerait à la maison. Nous comparerions davantage nos services à une université, bien que certaines personnes nous comparent à WeWork. ”

Le marketing avisé a attiré un flux constant de visiteurs à la Station F, notamment le co-fondateur de Twitter, Jack Dorsey, et le président de l’Ukraine, Volodymyr Zelensky, ainsi que des hauts dirigeants et des hommes politiques allant de Sheryl Sandberg, de Facebook, au président de l’Argentine. Et bien sûr, le président français Emmanuel Macron, qui a applaudi lors de l’inauguration de la station F il ya deux ans, que «l’entrepreneur est la nouvelle France».

«La station F est le début d’un écosystème en soi», a déclaré Pia d’Iribarne, partenaire de la société de capital-risque Stride.VC, basée entre Londres et Paris. «J'essaie de me rendre à la station F au moins une fois par semaine. Il y a là un hasard à rencontrer des fondateurs et des investisseurs de manière informelle.»

Comme on pouvait s'y attendre avec un bâtiment qui s'étend sur toute la longueur de la Tour Eiffel et accueille 5 000 personnes par ses portes chaque jour, il y a eu des problèmes de logistique. Celles-ci vont des rumeurs sur une couverture Internet inégale (entraînant l'installation de 1 500 nouveaux routeurs) aux plaintes concernant le nombre et la taille des salles de réunion. D'autres critiquent le temps nécessaire pour se rendre à la station F depuis le centre de Paris, tandis que certains fondateurs ont déclaré qu'ils choisiraient de ne pas y rester, de peur que leurs employés ne soient braconnés.

Mme Varza, qui a déménagé de la Silicon Valley à Paris, a insisté pour que la langue officielle à la station F soit l'anglais. Cela témoigne de la volonté des entreprises françaises de technologie d'être perçues comme internationales. La station F a également été saluée pour sa diversité: un tiers de ses résidents sont des femmes et 45% des entreprises de son programme phare ont des fondatrices.

Le caractère international de ses entrées témoigne du succès grandissant de la France dans le recrutement de jeunes entrepreneurs, notamment par le biais d'un programme de visas spécial annoncé plus tôt cette année.

La station F n’est qu’une des manifestations physiques du travail qui a été fait pour mieux faire connaître la technologie française à l’international. Autre conférence, la conférence annuelle VivaTech, qui a accueilli cette année en mai un record de 124 000 visiteurs de 125 nationalités.

Alors que les stations F et VivaTech ont suscité l’engouement pour le monde des nouvelles entreprises françaises, peu de nouvelles entreprises sont devenues des entreprises compétitives sur le plan international qui tiennent l’engagement de M. Macron de faire de la France une «nation de licornes» (des sociétés privées évaluées à plus de 1 $). bn). L’année dernière, les start-up de Station F ont collecté 317 millions d’euros.

Certains signes donnent à penser que l’écosystème général français évolue dans la bonne direction: 2018 a été une année record pour la collecte de fonds technologique en France et, en 2019, le financement devrait augmenter de plus d’un milliard de dollars par rapport au total de 3,5 milliards de dollars prévu pour 2018, Perspectives CB.

La semaine dernière, Meero, une plate-forme en ligne basée sur l'intelligence artificielle et destinée aux photographes professionnels, a levé 230 millions de dollars lors de l'une des plus importantes levées de fonds pour une entreprise de technologie française.

«L’Europe doit s’attacher à aider les jeunes entreprises à se développer, et au lieu de créer 15 à 20 licornes par an, nous en aurons 100 ou 200», a déclaré Maurice Lévy, président de Publicis Groupe et cofondateur de VivaTech avec Groupe Les Echos. «Et nous devons investir plus d’argent dans la recherche et le développement, tant au niveau du gouvernement que de l’entreprise, puis le commercialiser.»

«En deux ans, la station F est devenue le lieu qu’on se souvient lors de leur visite à Paris – et le lieu qui donne l’espoir d’essayer aux entrepreneurs», a déclaré Jean de La Rochebrochard, associé chez Kima Ventures, la branche de capital-risque de M. Niel sauvegarder deux start-up par semaine. "Maintenant, il doit continuer à améliorer sa sélection de start-up et aider les gens à comprendre ce que signifie vraiment être un entrepreneur."