Il y a une crise de santé mentale dans l'entrepreneuriat. Voici comment y remédier

Je fais partie des 582 millions de personnes, soit près de 8% de la population mondiale, qui ont consacré leur vie à l'entrepreneuriat. Cela signifie que, depuis une décennie, je suis en train de créer ou de gérer ma propre entreprise. Mais quelles sont les implications de cette identité d’entrepreneur sur mon bien-être psychologique – et le bien-être de la communauté mondiale?

Un entrepreneur a été décrit comme une personne qui poursuit avec passion et créativité une idée, du concept à l’actualisation, à la suite d’un besoin ou d’un défi découvert sur le marché. Ou, pour reprendre les mots de l'emblématique Steve Jobs: "Ceux qui sont assez fous pour penser qu'ils peuvent changer le monde sont ceux qui le font."

Les leaders d'opinion du monde entier, y compris ceux qui se sont réunis à Davos plus tôt cette année, reconnaissent la valeur extraordinaire que l'entrepreneuriat ajoute à la création d'emplois, à la croissance économique et à la commercialisation de l'innovation. Le plus grand ensemble de données mondiales sur l'entrepreneuriat de la Banque mondiale montre un effet statistiquement hautement significatif et positif des nouvelles entreprises sur le PIB par habitant, les exportations par PIB, les brevets par population et la création d'emplois.

Aux États-Unis seulement, les nouvelles entreprises créent environ 43% des nouveaux emplois chaque année, à partir des données publiées par la Business Dynamic Statistics (BDS) du Census Bureau. La Small Business Administration a calculé qu'entre 2000 et 2017, les petites entreprises ont créé 8,4 millions de nouveaux emplois nets, contre 4,4 millions créés par de grandes entreprises. En 2015, il y avait un total de 30,2 millions de petites entreprises, représentant 99,9% de toutes les entreprises.

Toutefois, si les ensembles de données se sont toujours concentrés sur le macro-bien-être des économies locales et mondiales, ils n’ont pas réussi à mesurer l’impact pernicieux des troubles de la santé mentale sur le micro-bien-être des fondateurs. Heureusement, l’analyse de la valeur a commencé à changer.

La crise de santé mentale dans les start-ups

Selon Paul Hokemeyer, expert en constructions identitaires d'élite, «compte tenu de l'impact extraordinaire des entrepreneurs sur notre économie mondiale, il est primordial qu'ils opèrent dans un état de santé émotionnelle et relationnelle optimale. Malheureusement, dans notre esprit actuel de l'épuisement des fondateurs en tant que référence de l'excellence entrepreneuriale, tel n'a pas été le cas. ”

Une étude récente du chercheur Michael A. Freeman de l’Université de San Francisco a mis l’accent sur la crise de la santé mentale qui sévit, qui a été reconnue mais qui n’a pas été prise en compte de manière efficace, parmi les hommes et les femmes qui composent la communauté des entrepreneurs.

Selon cette étude, environ la moitié (49%) des entrepreneurs souffrent d'au moins une forme de problème de santé mentale au cours de leur vie. Ceux-ci incluent le TDAH, le trouble bipolaire et une foule de troubles de la dépendance.

Les recherches de Freeman ont montré que les fondateurs de start-ups sont:

– Deux fois plus de risque de souffrir de dépression

– Six fois plus susceptibles de souffrir de TDAH

– Trois fois plus susceptibles de souffrir de toxicomanie

– 10 fois plus susceptibles de souffrir de trouble bipolaire

– Deux fois plus de risque d'hospitalisation psychiatrique

– Deux fois plus susceptibles d'avoir des pensées suicidaires

L’expérience clinique du Dr Hokemeyer montre que ces résultats sont conservateurs: «Dans ma pratique clinique, je vois des pourcentages allant jusqu’à 80% des entrepreneurs qui souffrent de nombreux troubles de la personnalité tels que le narcissisme, le syndrome de la richesse soudaine et le syndrome de l’imposteur.

«Ces conditions n’affectent pas seulement l’efficacité des fondateurs de start-up; ils ont également un impact négatif sur les efforts que ces êtres humains très intelligents ont risqué pour leur capital financier, relationnel, intellectuel et émotionnel. »

Quand on lui a demandé d'expliquer pourquoi il pensait que c'était le cas, le Dr Hokemeyer a expliqué: «Les entrepreneurs sont formés pour ignorer les besoins qualitatifs de leur bien-être, mesurés dans des relations authentiques et significatives, dans la satisfaction de la vie et le bonheur. Le message qu’ils ont intégré aux entrepreneurs les plus célèbres du secteur est la prescription obsolète «Pas de douleur, pas de gain» et un message pernicieux qui dit que le succès se mesure uniquement au rendement quantitatif, au retour sur investissement et au profit.

«Pour ces individus très intelligents, les rendements quantitatifs ont préséance sur les considérations qualitatives. Malheureusement, dans ce paradigme, les entrepreneurs s'effondrent, luttant pour calibrer la dissonance entre leur conscience interne du fait que leur détresse physique et émotionnelle compromet leur performance par rapport à la norme de l'industrie en matière de compétitivité acharnée qui définit le champ depuis des siècles.

Heureusement, il existe une solution. Lors de la réunion du Forum économique mondial de cette année à Davos, des leaders d'opinion et des sommités telles que Prince William du Royaume-Uni, le PDG de Kaiser Permanente Bernard Tyson et John Flint, PDG de HSBC, entre autres, ont commencé à discuter des problèmes de santé mentale de lumière non stigmatisante. Bien que la sensibilisation soit importante, des mesures concrètes sont essentielles pour réduire les risques pour la santé mentale tout en maximisant les avantages sociaux et culturels des activités entrepreneuriales.

Pour poursuivre sur la lancée de Davos, le Dr Hokemeyer et moi-même avons proposé des mesures concrètes pour atténuer les dégâts causés par l'épuisement du fondateur et d'autres problèmes de santé mentale.

1. Déstigmatisation: les investisseurs doivent montrer l’exemple en montrant aux fondateurs qu’il est normal d’être vulnérable et de faire connaître ses problèmes de santé mentale. Le processus de communication ouverte et de soutien aux fondateurs peut commencer dès le processus de diligence raisonnable des nouvelles entreprises. Un excellent moyen pour les investisseurs de soutenir cette initiative est de prendre l’engagement des investisseurs développé par Erin Frey et Ti Zhao. C'est un engagement public de jouer un rôle actif dans la santé mentale.

2. Ressources pour le bien-être: la communauté mondiale des investisseurs doit changer son état d'esprit en élargissant son horizon au-delà des indicateurs financiers et autres indicateurs de performance clés en tenant également compte du bien-être mental et physique de son actif le plus important, les fondateurs. Le simple fait qu'une start-up ait collecté 2 millions de dollars ou plus ne signifie pas que les fondateurs ont les moyens de rechercher du soutien et de l’aide. Il incombe à l’investisseur de permettre aux fondateurs de consacrer une fraction de leur investissement à leur bien-être personnel.

3. Soutien aux investisseurs: les fonds d'investissement doivent inclure des professionnels de la santé mentale dans leur écosystème organisationnel afin de servir de systèmes de soutien et de mettre en œuvre des stratégies curatives, améliorantes et curatives prouvées de manière empirique pour le leadership des êtres humains qui gèrent leurs investissements.

Compte tenu de l'instabilité du climat géopolitique dans lequel les entrepreneurs s'efforcent de créer une valeur sociale et économique, il est essentiel que leurs évaluations du succès incluent des mesures qualitatives de la santé mentale ainsi que des mesures quantitatives du rendement financier des investissements. Pour ce faire, nous devons œuvrer en tant que communauté mondiale à incorporer des outils établis tels que le WHOQOL pour mesurer la santé psychologique et relationnelle des individus et des communautés.

Le décor était prêt pour cette expansion à Davos. Nous devons maintenant peupler cette étape avec des activistes qui élargiront les limites traditionnelles des évaluations, du pur rendement quantitatif à un mélange de rendements quantitatifs et qualitatifs.

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