Guide du spectateur (et du parieur) sur les courts métrages Oscar 2019

Il est temps de faire tes devoirs d’Oscar. Comme le sait tout le monde des récompenses, ce n’est pas votre connaissance des nominés du meilleur film, mais des courts métrages – animés, réels et documentaires – qui peuvent faire ou défaire votre score dans le pool de bureau. Une fois de plus, Landmark Cinemas facilite la mise en os, avec trois vitrines des films en nomination.


Marta Nieto joue une mère inquiète dans le douloureux Madre, l’un des courts métrages nominés aux Oscars de cette année dans la catégorie de l’action réelle. (Caballo Films / Apache Films / Malvalanda)

Action en direct

Le programme d’action en direct de cette année devrait comporter un avis parental.

Non pas parce que le matériel dérange les enfants – même si c'est le cas – mais pour avertir les personnes qui ont des enfants, ou qui envisagent même d'avoir des enfants. Quatre des cinq entrées concernent des enfants engagés dans des situations ou des comportements qui vont profondément provoquer l'inquiétude de l'instinct maternel et paternel.

Commençons par «Madre» en espagnol. L’intégralité de ce film de 19 minutes a lieu lors d’un appel téléphonique qu’une mère célibataire (Marta Nieto) reçoit de son fils âgé de 6 ans. Appelant après un voyage sur la route avec son père, le garçon informe rapidement maman que papa a mystérieusement disparu et qu’il ne sait pas quand – ni si – il revient.

Le reste du court métrage concerne les efforts de plus en plus frénétiques de la femme pour déterminer où l’enfant se trouve géographiquement (il se peut qu’il soit en France – ou peut-être en Espagne). Cela pourrait s’avérer inutile, mais les réalisateurs Rodrigo Sorogoyen et Maria del Puy Alvarado ont accru la tension insupportable.

Le programme inclut également l'histoire d'un terrible accident survenu pendant que deux garçons jouent dans une région rurale du Québec, "Fauve", et une fable sur le racisme américain qui implique un jeune garçon ayant un accès trop facile aux armes à feu, "Skin". Méfiez-vous des mots «Détention». D'après l'assassinat de James Bulger, âgé de 2 ans, en 1993, par un couple de garçons anglais de 10 ans, et en utilisant les transcriptions des interrogatoires pour dialoguer, le film – et ses Nomination aux Oscars – ont suscité beaucoup de controverses en Angleterre pour ce qui a été décrit comme le portrait sympathique du film des jeunes tueurs.

Pour ces raisons, je mets mon argent sur “Marguerite” pour gagner. Ce drame canado-français aigre-doux sur la relation entre une aînée solitaire (Béatrice Picard) et son infirmière en soins de santé à domicile (Sandrine Bisson) laissera le spectateur sans aucune cicatrice psychologique. C'est aussi un portrait émouvant d'amour non partagé.

Non évalué. Dans les cinémas Landmark’s E Street et Bethesda Row. Ce programme contient de la violence, du langage grossier et du matériel thématique dérangeant. En anglais, espagnol et français avec sous-titres. 108 minutes.


Dans le court-métrage «Bao», le premier film Pixar réalisé par une femme nommée. (Films d'animation Walt Disney Studios / Studios d'animation Pixar)

Animé

«Bao» de Domee Shi – le premier film réalisé par une femme pour Pixar, qui a fait ses débuts dans le court métrage en tant qu'accompagnement du nominé pour le film d'animation du studio «Incredibles 2» – est le gros chien de la course de cette année probablement gagner. Le film, métaphore de l’amour maternel qui anthropomorphise une boulette chinoise en un fils choyé qui se bat pour échapper à la fermeté de sa mère, est un charmeur malin.

Le reste du champ – tous dessinés à la main cette année, contrastant fortement avec la marque de commerce de Pixar, CGI, et souvent muette, ou presque – s'appuie également beaucoup sur le thème parent-enfant: «Week-ends» met en vedette un jeune garçon naviguant dans la divorce et navettes entre résidences. «One Small Step» raconte l'histoire d'un père fier et de sa fille en devenir astronaute. Et «Late Afternoon» est consacré à une femme âgée (exprimée par Fionnula Flanagan) et à sa fille.

Pour les yuks purs, il existe un «comportement animal». Installé dans le bureau d’un thérapeute de groupe qui se trouve être un chien, cette comédie canadienne tordue explore plusieurs patients: un oiseau coupable; un cochon avec un trouble de l'alimentation; un chat avec OCD; une mante religieuse avec des problèmes relationnels; un gorille avec un problème de gestion de la colère; et une sangsue avec anxiété de séparation. Si chacun de ces types est une caricature facile et que la comédie est du côté facile, il est toujours bon d'avoir les réalisateurs, Alison Snowden et David Fine – qui n'ont pas tourné un court métrage depuis que leur film "Bob's Birthday" de 1994 a gagné le court métrage animé Oscar – de retour dans le jeu.

Non évalué. Dans les cinémas Landmark’s E Street et Bethesda Row. Ce programme contient de l'humour grossier et une brève allusion au sexe. 75 minutes.


Kai Francis Lewis apparaît dans une scène de «Black Sheep», un documentaire sur le racisme et l'assimilation qui inclut des reconstitutions mises en scène. (Lightbox / The Guardian / Le Fonds des réalisateurs)

Documentaire

Les téléspectateurs qui ont suivi les courts métrages documentaires nominés aux Oscars au fil des ans peuvent ressentir un sentiment de déjà vu cette année. Deux nominés actuels évoquent étrangement des courts métrages nominés il y a deux ans: «End Game» – un aperçu des décisions décisives prises en fin de vie par les patients en phase terminale, leurs familles et leurs médecins – est très similaire à «Extremis, ”Un nominé 2017 sur le même sujet. Et «Lifeboat» – qui suit un groupe d’humanitaires qui secourent des réfugiés fuyant l’Afrique pour l’Europe sur des bateaux indemnes – se ressemble presque au même film que «4,1 milles».

Je ne suis pas sûr de ce qui se passe ici, mis à part la crise des réfugiés qui fait toujours rage. Plus important encore, les deux films sont plutôt bons et émouvants.

Il en va de même pour «Une nuit au jardin», qui retrace le rassemblement organisé par les nazis américains au Madison Square Garden en 1939, et «Période, fin de la peine», qui suit un groupe de femmes entrepreneurs qui tentent de mettre à disposition des serviettes hygiéniques. aux écolières indiennes. «Night» a des échos effrayants des guerres culturelles d’aujourd’hui, et «Period» est un témoignage inspirant du pouvoir de simples actions qui changent des vies de manière profonde.

Mais «Black Sheep» est à la fois convaincant et profondément original. Ancré dans une narration à la première personne et complété par des reconstitutions mises en scène avec des acteurs, le film de Ed Perkins et Jonathan Chinn raconte l’histoire de Cornelius Walker. Un jeune Anglais d'origine nigériane, Walker se lie d'amitié avec les racistes blancs qui l'avaient tourmenté après que sa famille eut quitté Londres pour s'installer dans un quartier à majorité blanche de l'Essex afin d'échapper à la violence de la ville.

L'histoire est étrange. Pour s'intégrer, Walker portait des lentilles cornéennes bleues, éclairait sa peau et adoptait le comportement et le comportement de ceux qui semblaient haïr les gens qui lui ressemblaient, allant même jusqu'à se mêler de leurs agressions. C’est un examen révélateur de l’extrême assimilation et de la complicité, un examen qui, à mon avis, mérite notre attention – et un prix.

Non évalué. Au Landmark’s West End Cinema. Ce programme contient de la violence, un langage grossier, la consommation de drogue et du matériel thématique avancé, y compris le racisme. 137 minutes.