Gentleman Farmer révolutionne la scène des pubs de Dublin

Matt Ryan fait du foin pendant que le soleil brille, au propre comme au figuré. Le groupe Press Up Entertainment qu’il a cofondé avec Paddy McKillen Junior en 2009 continue de se développer à un rythme de nœuds. Une quinzaine de nouveaux hôtels, restaurants, bars et cinémas devraient ouvrir cette année et l’année prochaine.

Les revenus pour 2019 atteindront 80 millions d'euros (les derniers comptes du groupe montrent qu'ils n'étaient que 58 millions d'euros en 2017) et Ryan s'attend à ce qu'ils dépassent largement les 100 millions d'euros d'ici à la fin de 2021.

Elle a également commencé à se diversifier depuis Dublin, des hôtels étant prévus à Cork et à Galway et la société envisageant des possibilités à Londres.

«Nous avons un très bon pipeline à venir», dit-il, avec un degré de sous-estimation assez élevé.

Pour se détendre du travail quotidien, Ryan a acheté une ferme de 110 acres près de Roundwood, dans le comté de Wicklow, qu'il a achetée il y a deux ans et où il passe la plupart des week-ends et des soirs de semaine. Après une météo clémente, l’équipe de Ryan a finalement coupé le gazon le week-end dernier et attendait qu’il soit remis en liberté. "Tout est coupé pour que les doigts soient croisés, nous allons y arriver", dit-il.

Né et élevé à Dublin, les racines du pays de Ryan l’attirent vers le pays. Son père, James Ryan – romancier et conférencier universitaire – amènerait la famille tous les week-ends dans son "chez-soi" à Laois.

Sa mère, feue Caroline Walsh, a eu une longue et brillante carrière au sein du Irish Times, dernièrement rédactrice littéraire.

Ryan se souvient de ramasser sa mère le vendredi soir au bureau de l’Irish Times, situé dans la rue D’Olier, avant de se rendre à la ferme de Laois. "Nous sommes partis [Laois] à sept heures le dimanche soir et de retour à huit heures et demie. Donc je n'ai jamais eu un week-end à Dublin. Nous y sommes allés pendant trois mois d'été, deux semaines à Pâques, deux semaines à Noël et à mi-parcours.

«La ferme est très bien adaptée aux déplacements et à la modification de mon scénario, de ma scène et de mon environnement, tout en continuant mon processus d'appels téléphoniques et de courriels."

Mix d'affaires

Press Up est un mélange éclectique de lieux branchés à Dublin. Il comprend tout, des hôtels Dean et Devlin aux cafés Union, aux restaurants Wowburger, aux cinémas Stella, au Workman’s Club, où sont organisés des concerts, et à une variété de bars à cocktails branchés.

À la fin de 2017, il a acheté le restaurant populaire Elephant & Castle à Temple Bar et a commencé à l'ouvrir ailleurs.

Le groupe emploie environ 1 700 personnes dans 42 entreprises, dont 80 à son siège social situé près de Camden Street.

Le mois dernier, Press Up a fait la une des journaux quand il est apparu que Fine Bail Gael TD, Maria Bailey, poursuivait en justice pour obtenir une indemnité, elle avait perdu son élan devant le restaurant de la société Sophie au Dean Hotel en juillet 2015.

Son action a généré une énorme couverture médiatique, en particulier alors que Fine Gael cherchait à réformer le secteur des assurances et à changer la culture des sinistres.

L'hôtel a contesté l'action et a nié toute responsabilité. Dans une interview à la radio avec le programme Sean O’Rourke de RTÉ, Bailey a déclaré qu’elle ne demandait que 7 000 euros pour couvrir ses frais médicaux liés au traitement de ses blessures présumées.

Elle a introduit sa demande devant la Circuit Court, qui est habilitée à accorder des indemnités d’un montant maximum de 60 000 €.

Bailey et Fine Gael ont subi une réaction violente, l’homme politique de Dublin ayant finalement retiré sa plainte au milieu d’une vague de controverses. Fine Gael procède actuellement à son propre examen du dossier, dirigé par le conseil principal David Kennedy.

Ryan affirme que Press Up a remis ses dossiers sur l'affaire à la revue Fine Gael.

«Nous en sommes depuis longtemps», dit-il. «Press Up traiterait chaque année des centaines de cas de ce genre et, malheureusement, c'est un domaine qui mérite l'attention du gouvernement pour les entreprises irlandaises.

«Ce n’est pas juste Press Up: cela tue les petites entreprises, le groupe composé d’un seul homme qui se débat avec les loyers et les taux. C’est un problème très grave.

«Maria Bailey n’est certainement pas la seule personne dans cette catégorie. Nous traitons cela dans plusieurs versions sur une base mensuelle. "

Couverture d'assurance

Selon Ryan, Press Up verse plus de 700 000 euros par an pour sa couverture d’assurance.

Les swings restent en place malgré la controverse. «Les balançoires sont appréciées et photographiées par un si grand nombre de personnes qui visitent l’hôtel et nous ne les écarterons pas de la mêlée car Maria Bailey, par exemple, est déterminée à faire ce qu’elle a fait.

«Si c'était le cas, vous retireriez la porte des toilettes à la dame qui pourrait se couper les doigts. C'est comme ça en Irlande. Nous avons une culture des revendications très lourde. Maria Bailey n'est qu'une goutte d'eau dans l'océan pour ce qui se passe là-bas.

«Je me souviens d’avoir été vraiment contrarié par les quelques premiers cas au début de ma carrière, mais j’ai vite surmonté le problème et réalisé que c’était une bataille constante pour les entreprises irlandaises.

«Je ne vais pas prendre des choses heureuses dans mon entreprise parce qu’une très petite partie de la population y trouve un aspect négatif."

Ryan est actuellement sur une île lointaine en Grèce pour un mariage à la Mama Mia avec la sœur de sa femme. Mais il reste en contact avec l’entreprise, où des plans sont en place pour ouvrir un certain nombre de nouveaux sites au cours des prochains mois.

Cela comprend un restaurant chinois «incroyablement excitant» qui ouvre ses portes au large de Camden Street à la fin de l'été ou au début de l'automne.

Un restaurant indien «vraiment excitant» appelé Doolally est également prévu. "Ce sont nos deux plus grandes nouveautés conceptuelles à venir dans la ville de Dublin", déclare Ryan. «Nous aurons également l’hôtel North Wall Quay [The Mayson] ouverture par la banque centrale [in Dublin’s docklands] à la fin de l'année. Un projet très excitant.

«Nous avons un groupe Mary’s Bar / Wowburger, comme Wicklow Street, qui ouvre sur Thomas Street sous un immeuble de bureaux que nous sommes en train de développer. C’est un excellent domaine de prédilection. "

La semaine dernière encore, elle a acquis la propriété à bail du Clarence Hotel sur le Wellington Quay de Dublin.

Press Up construit également un hôtel à côté de la gare de Kent à Cork et envisage de démolir les locaux de Howl at the Moon, situés dans la rue Lower Mount Street à Dublin, afin de construire un hôtel de type Devlin.

Sur la rue principale de Bray, un grand projet appelé Projet Florentin comprendra «certains concepts de restaurant», peut-être un Elephant & Castle, probablement l’une de ses marques de l’Union, et un cinéma Stella.

«Espérons que cela aidera à donner à la ville un ascenseur», dit-il.

Press Up envisage également d'ouvrir plus de cinémas. “Cinéma Stella [currently in Rathmines and Ranelagh] C’est un secteur en forte croissance pour nous et nous avons prévu de nouveaux sites intéressants pour cela également avec le multi-écran, ce que nous n’avons pas fait pour le moment.

«Lorsque l’occasion s’est présentée pour le Stella de Rathmines, nous l’avons reconditionnée. [in 2017]. C'était un très gros projet et nous pensions qu'il y avait un marché pour ramener l'expérience de cinéma aux gens.

«Cela a fonctionné beaucoup mieux pour nous que nous l’aurions pensé, et nous examinons maintenant. . . apporter cette expérience à plus de gens, surtout au niveau de la banlieue. "

Selon Ryan, Press Up dépensera environ 5 millions d'euros dans ses nouveaux restaurants cette année, tandis que chaque hôtel coûte entre 15 et 20 millions d'euros à développer. C'est une entreprise avide de liquidités et l'année dernière, elle a fait appel à un courtier en valeurs mobilières Goodbody pour évaluer les options de financement, y compris une introduction en bourse.

«C’était quelque chose que nous avons examiné. C’est l’une des nombreuses opportunités que nous avons abordées en termes d’approvisionnement futur en dette et d’expansion du capital de croissance. En fin de compte, ce n’était pas pour nous.

«Il y avait divers aspects à cela. Garder le contrôle de notre entreprise est essentiel. Nous sommes des experts dans ce que nous faisons.

«Nous continuons à rechercher les meilleures options possibles pour que Press Up continue de croître», a-t-il déclaré, ajoutant qu '«il n'est actuellement pas prévu de se départir de parts».

Le modèle hôtelier est la «plus grande partie de la croissance de notre entreprise», avec trois nouvelles propriétés prévues.

Press Up s'intéresse également au marché londonien – «quelque part au centre, très fréquenté» – en installant un bureau d'une personne à Soho pour évaluer les opportunités.

«Nous n’avons pas l’ambition de prendre le contrôle du Royaume-Uni, mais nous aurions intérêt à lui donner une aile supplémentaire. C’est définitivement prévu et le sera probablement avant la fin de l’année.

«Je ne m'implique pas avec des baux fous. Nous aimons être un collage de marques vraiment performantes dans leur domaine plutôt qu'une chaîne. Ce serait bien de se tremper les pieds dans l'eau. »

Selon Ryan, les revenus d’ici 2021 «dépasseront largement» les 100 millions d’euros.

Contexte

Ryan et McKillen Jnr sont les «meilleurs amis». Ils sont allés à UCD au même moment, Ryan prenant le français et l’espagnol et McKillen le français et l’économie. Leur première expérience commerciale remonte à 2007 avec Captain America, avant de créer plus tard Press Up.

Le père de McKillen, Paddy Snr, est un promoteur immobilier extrêmement prospère. Beaucoup pensaient que c'était son argent qui soutenait initialement Press Up.

"Absolument pas. Quiconque connaît Paddy McKillen Snr vous dira que ses garçons se débrouillent seuls », dit-il. «C’est une chose que Paddy n’est pas et c’est une banque. Il est un pilier de conseil solide et il vous soutiendra dans tous les défis, mais il n’est pas une banque. Paddy [Snr] ne joue pas et n'a jamais joué un rôle dans les opérations financières de Press Up. ”

Bien que Press Up ait attiré beaucoup d'attention, Ryan et McKillen Jnr ont fait profil bas dans les médias.

Ryan’s a récemment été encouragé par sa nomination en tant que finaliste dans la catégorie industrie du prix Entrepreneur de l’année EY de cette année. Avec les autres finalistes et des dizaines d'anciens de EOY, il s'est rendu le mois dernier à Hong Kong, en Chine et à Macao pour la retraite annuelle des PDG.

Les entrepreneurs irlandais ont reçu des présentations de hauts dirigeants locaux, se sont rendus dans plusieurs entreprises de Shenzhen et ont même été reçus en audience avec Carrie Lam, dirigeante politique de Hong Kong, qui a par la suite fait face à des protestations fâchées ce mois-ci pour avoir tenté d'introduire un extradition Bill avec la Chine.

Pourquoi seul Ryan a-t-il été nommé pour le prix EOY?

«C’est une preuve de notre partenariat que Paddy a estimé que je devais y aller et représenter notre couple, ainsi que nos sociétés et notre histoire. C’est un vrai partenariat.

«Il faut beaucoup de travail pour maintenir un partenariat d’affaires sur une longue période de crise et de récession. Nous avons fait face à de nombreux tests et essais. Press Up est un effort d'équipe. Chacune des personnes qui participent à ce voyage contribue à faire de l’entreprise une réalité ».

Rôles de l'entreprise

Comment se répartissent-ils les responsabilités de la direction du groupe?

“Paddy est un leader incroyable. Il est tout au sujet de la croissance et de l’emplacement des unités et des concepts. Il a un œil de conception fabuleux, un œil très vif pour la construction révolutionnaire. Paddy est un agent marketing fabuleux qui sait très bien ce qui est trop agressif et quand il faut rester ferme. Et la conception du menu.

«Je suis très opérationnel et dirigé par une équipe. Je suis dans la salle des machines. . . Je gère l'équipe d'aménagement sur le terrain pour m'assurer qu'ils livrent les concepts. Je m'occupe des achats, de la gestion des coûts internes et je nous représente également sur divers fronts du secteur. ”

Dans son discours d'ascenseur aux autres entrepreneurs participant au voyage EOY, Ryan s'est décrit comme un «arnaqueur».

"Absolument. Je suis né pour ça. Vente de conkers à l’école, arbres de Noël au collège, né pour faire des affaires. Aime faire des affaires. Toujours avoir ce coup de pied. "

Selon Ryan, malgré quelques problèmes de trésorerie, la récession a offert d’excellentes opportunités à Press Up, alors que de nombreuses entreprises établies étaient en difficulté.

«En 2010-2011, nous étions les seuls à proposer de nouveaux concepts à Dublin et je veux dire les seuls. Nous ne savions pas à quel point nous entreprenions un grand voyage, mais plus nous en faisions, mieux nous voulions être.

«Les gens nous disent parfois:« Mon Dieu, vous possédez la moitié de Dublin », mais ce n’est pas ce que nous essayons de faire.

«Nous nous sommes toujours concentrés sur le fait d’être vraiment bons dans ce que nous faisons dans notre entreprise et cela peut rester notre devise. Il est essentiel que nous continuions à faire respecter les normes et à répondre à la demande actuelle et à veiller à ce que, au fur et à mesure que nous développons notre entreprise, nous ne perdions pas de vue notre vision. "

Faire du foin tant que le soleil continue de briller sur l'économie irlandaise.

CV

Prénom: Matt Ryan Emploi: Co-fondateur et propriétaire de Press Up Entertainment Group

Âge: 36

Vies: Lad Lane à Dublin 2 et Roundwood, Co Wicklow

Loisirs: Il passe la plupart des week-ends sur sa ferme de 110 acres à Wicklow.

Famille: Marié à Emma avec deux jeunes garçons

Quelque chose nous pourrions nous attendre: Il travaille de longues heures mais «être à la maison pour coucher les deux petits gars à 19h30 est une priorité»

Quelque chose qui pourrait surprendre: En dépit de posséder de nombreux bars, restaurants et hôtels, il ne boit pas. «Je ne vais pas boire un verre, jamais. Je n’ai pas particulièrement envie de boire un verre »

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