Garder la réalité face à l'essor de l'agriculture régénérative | Commentaire de l'industrie alimentaire

General Mills 'Epic a reçu le certificat d'agriculture régénérative en 2018

Un mouvement se prépare aux États-Unis – et sur certains marchés internationaux – qui unit un nombre croissant d'agriculteurs et d'entreprises du secteur alimentaire.

Le mouvement s'articule autour d'un engagement à être de meilleurs intendants des terres agricoles et à offrir aux consommateurs les avantages de cette pratique – l'agriculture dite régénérative – sous forme de produits alimentaires et de boissons fabriqués de manière plus durable.

En résumé, l'agriculture régénérative est une pratique globale de gestion des terres qui utilise le pouvoir de la photosynthèse chez les plantes pour fermer le cycle du carbone et cherche à améliorer la santé des sols, la résilience des cultures et la densité nutritionnelle.

L'agriculture régénérative améliore la santé des sols, principalement grâce aux pratiques qui augmentent leur teneur en matière organique. Ceci, affirment les défenseurs, non seulement contribue à accroître la diversité et la santé du biote du sol, mais augmente également la biodiversité au-dessus et au-dessous de la surface du sol, tout en augmentant la capacité de rétention d'eau et en piégeant le carbone à de plus grandes profondeurs, abaissant ainsi les niveaux de CO2 atmosphériques dommageables pour le climat et améliorant le sol. structure pour inverser la perte de sol causée par l’homme et menaçant la civilisation.

Avant la Seconde Guerre mondiale, avant l’avènement des pesticides, des herbicides et des fongicides modernes, l’agriculture régénérative était essentiellement la norme dans l’agriculture par nécessité. L'utilisation de cultures de couverture pour fournir des éléments nutritifs aux cultures, par exemple, était à peu près le seul sport en ville pour les agriculteurs, de même que l'utilisation d'engrais naturels tels que le fumier.

Mais l’après-guerre a apporté l’industrialisation aux États-Unis (et d’autres marchés occidentaux) ainsi que l’industrialisation de l’agriculture et l’introduction des produits agrochimiques modernes, ce qui a permis aux agriculteurs d’augmenter considérablement le rendement des cultures par acre et de contribuer à la réalisation de le monde à peu de frais, que des dirigeants tels que FDR et Churchill ont repris dans leur mandat après avoir défait Hitler. Si l’Occident devait diriger le monde, il devait le nourrir à moindre coût.

Cependant, sept décennies plus tard, en 2019, il apparaît que le monde industrialisé occidental est sur le point de tourner en rond en ce qui concerne les aliments produits à partir de cultures produites à l'aide de produits agrochimiques. L'étiquette propre est le nouvel aliment bon marché dans certains cercles de consommateurs – et certains secteurs de l'industrie alimentaire réagissent.

Rien ne résume mieux cette affirmation que cette déclaration d’un article récemment écrit par Emmanuel Faber, PDG de Danone. "Ma conviction est que le système alimentaire dans lequel nous vivons est à bout de souffle. Nous avons besoin d'une révolution alimentaire, comme nous l'appelons chez Danone, pour fournir à 9 milliards d'humains une alimentation saine, tout en préservant et même en restaurant le capital naturel de la planète. années à venir. Nous devons nous reconnecter, resynchroniser la chaîne alimentaire. "

Il a ajouté: "La normalisation des aliments, où la consommation est déconnectée des biorythmes naturels, a provoqué un stress sans précédent sur nos écosystèmes, nos ressources en eau, la fertilité des sols, la biodiversité et, finalement, notre sécurité alimentaire. Les entreprises ont un rôle majeur à jouer."

Danone, a déclaré Faber, "est engagé dans un processus de transformation en profondeur" et "réinvente notre activité, nos relations avec les agriculteurs et nos partenaires afin de fournir une nourriture respectueuse de la population et de l'environnement".

Le groupe français et General Mills Les deux grandes entreprises agroalimentaires sont les chefs de file en matière d’agriculture régénérative. Danone a pris un engagement majeur au niveau de l'entreprise au travers de son initiative d'agriculture régénérative et de son programme One Planet, One Health.

General Mills s'est fortement engagé en faveur de l'agriculture régénérative par le biais d'initiatives de durabilité. Le fabricant de produits alimentaires basé au Minnesota s’engage dans l’agriculture régénérative, en particulier en associant ses marques Annie's et Epic Provisions. D'après mes recherches, Annie a la plus vaste initiative d'agriculture régénérative parmi toutes les marques d'aliments, alors qu'Epic Provisions s'est engagée à s'approvisionner à 100% en bison engraissé à l'herbe d'ici l'automne 2021.

Entre-temps, de nombreuses petites entreprises du secteur de l'alimentation et des boissons, ainsi que des agriculteurs, pratiquent l'agriculture de régénération depuis des décennies et ont créé leurs propres marques d'aliments, comme Burrough Family Farms, dans la Central Valley, en Californie.

Des organisations telles que Kiss the Ground et HowGood jouent également un rôle de premier plan dans la promotion de l'agriculture régénérative auprès des agriculteurs et des entreprises agroalimentaires, tout comme des institutions universitaires telles que la Chico State University en Californie, qui a créé l'année dernière son Regenerative Agriculture Initiative en partenariat avec des entreprises agroalimentaires et des agriculteurs. la recherche dans l'agriculture de régénération, impliquent l'industrie alimentaire et promouvoir la pratique à l'industrie et aux consommateurs.

Si l'élan se maintient au même degré qu'au cours de l'année écoulée, 2019 sera le point de basculement aux États-Unis lorsque l'agriculture régénérative sera passée d'un concept marginal mis en pratique par de petits agriculteurs innovants et soucieux de la conservation et promu par de petites entreprises. entrepreneurs de l'alimentation axés sur la durabilité, aux débuts de la situation dominante dans l'alimentation et l'agriculture.

L'agriculture régénérative et ses liens avec le secteur des produits de consommation courante étaient au centre des préoccupations lors de la convention et du salon professionnel géant de l'Expo West organisé cette année dans le sud de la Californie. La plupart des discussions autour des séminaires sur le sujet et des stands des entreprises exposant des produits alimentaires et des boissons basés sur des pratiques agricoles régénératives étaient que cela commençait à changer l'industrie alimentaire à l'échelle mondiale. C'est une conversation assez sérieuse. Et une grande partie provient d’industries assez sérieuses.

La marque de boissons Rebbl, par exemple, a ouvert un stand à Expo West avec une carte d’approvisionnement mondiale qui identifie les endroits où la société s'approvisionne en ingrédients issus de pratiques de culture régénératives.

Rebbl utilise l'agriculture de régénération pour réduire ses émissions, renforcer son réseau d'approvisionnement et sa chaîne, avoir un impact positif sur les communautés, réduire les coûts à long terme et attirer des consommateurs conscients. Sa philosophie et sa mission sont d'adopter une vision holistique en recherchant des ingrédients issus de l'agriculture régénérative afin de ramener le carbone dans le sol.

Parallèlement, des sociétés et des groupes tels que l’Institut Rodale, pionnier de l’alimentation et de l’agriculture biologiques, ont créé des labels de certification pour les produits relevant du cadre de l’agriculture régénérative. Toutefois, les entreprises du secteur des produits alimentaires et des boissons ne devraient pas se précipiter vers les labels de certification. Le marketing doit venir après l'engagement envers ce qui est une pratique agricole sérieuse et holistique. Et le marketing doit être cohérent avec la mission de l'entreprise.

Voici cinq autres entreprises de produits de consommation courante qui font des choses très intéressantes sur l’agriculture régénérative:

Dr. Bronner's: Fondée il y a plus d'un demi-siècle, Mme Bronner's est une pionnière et une leader en matière de soutien à l'agriculture régénérative et à la création de produits basés sur des pratiques agricoles régénératives. La société collabore avec ses fournisseurs et leurs agriculteurs dans le monde entier sur des programmes d’agriculture régénérative, puis utilise les cultures développées dans ses produits de consommation.

Alter Eco Foods: le chocolatier s'emploie à lutter contre la déforestation dans les environnements d'où proviennent ses fèves de cacao. En partenariat avec Acopagro Coop, Alter Eco aide à régénérer le sol des agriculteurs qui cultivent leurs fèves de cacao en utilisant diverses méthodes de régénération.

Maple Hill Creamery: La célèbre marque de yogourt s'approvisionne en lait auprès de producteurs qui ne traitent que des vaches nourries à l'herbe. Ils encouragent le pâturage planifié pour régénérer le sol auprès de leurs partenaires agriculteurs. Les pâturages planifiés encouragent la biodiversité et séquestrent plus de carbone, ce qui réduit l'impact des émissions.

White Leaf Provisions: Le produit utilisé par White Leaf Provisions (énoncé de mission: "Un sol en bonne santé, des aliments sains") est cultivé dans des exploitations pratiquant des techniques de régénération, telles que l’utilisation de compost naturel, la culture de couverture, la rotation des cultures et la culture peu cultivée.

Dispositions relatives à Patagonia: La branche «aliments et boissons» de la célèbre entreprise de vêtements Patagonia a été créée dans le but exprès de créer des produits alimentaires régénérants et biologiques. Un de ses produits les plus récents est une boisson appelée Long Root Ale, à base de kernza, un grain ancien cultivé selon des pratiques d’agriculture régénérative.

L'agriculture régénérative ou l'agriculture n'est pas un nouveau concept. C'est une tentative de reproduire les écosystèmes naturels qui permettent à la Terre de prospérer en encourageant les processus naturels et la biodiversité.

Ce qui est nouveau, c’est que certains secteurs de l’industrie alimentaire commencent à s’y intéresser sérieusement, y compris les grandes entreprises de produits emballés telles que Danone et General Mills, ainsi que les entreprises à croissance rapide proposant des marques émergentes de pointe.

Un mot de prudence, cependant. L'un des dangers auxquels les entreprises du secteur de l'alimentation et des boissons sont confrontées avec l'agriculture de régénération est son potentiel de surexcitation, à la fois en tant que pratique à grande échelle et à grande échelle pour la production d'aliments, en matière de marketing et de promotion.

Nous n'allons pas nourrir le monde dans dix ans avec l'agriculture régénérative. Mais un jour, cette pratique pourrait devenir un outil essentiel pour servir la population croissante de la planète.

Les entreprises du secteur de l'alimentation et des boissons devraient entrer dans le jeu – si cela se justifie. Pour les entreprises impliquées – et celles qui envisagent de l'être – dans l'agriculture régénérative, définissez votre mission avant votre marketing, puis faites de la mission et du marketing un processus transparent. Garde les pieds sur terre.

Victor Martino est un éditorialiste, analyste, entrepreneur et rédacteur en marketing stratégique et en développement commercial basé en Californie, spécialisé dans le secteur de l'alimentation et de l'épicerie. Il est disponible pour consultation à l'adresse suivante: [email protected] et www.twitter.com/nsfoodsmemo.

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