Faites connaissance avec le Français de 24 ans qui a créé un guide de survie numérique pour les sans-abri

Victoria Mandefield. Fondateur et PDG de Soliguide Soliguide

Quelques jours avant Noël, un sans-abri s'est effondré juste devant les Chambres du Parlement britannique. Sa mort a suscité un débat public fort nécessaire sur l'aggravation du sort des personnes qui dorment dans la rue en Europe. Plus tôt cette année, une étude de la Fédération européenne d’organisations nationales travaillant avec les sans-abri (FEANTSA) montré que le nombre de personnes sans abri et déplacées à travers le continent a augmenté de manière exponentielle. Rien qu'en Allemagne, il y avait plus de 800 000 sans-abri en 2016 et des pays comme le Royaume-Uni, l'Irlande et la Belgique ont enregistré une augmentation à deux chiffres au cours des dernières années.

De nombreux services sont disponibles pour aider les personnes qui dorment dans la rue à faire face à la vie dans la rue, mais souvent, ils ne sont pas au courant de ces installations ou ne se rendent pas compte qu’ils pourraient y avoir accès. Entrepreneur français de 24 ans, Victoria Mandefield a pour mission d'aider les sans-abri à naviguer plus facilement dans la vie des grandes villes et à trouver un soutien approprié dans leurs luttes quotidiennes. Elle a créé Soliguide, une plate-forme conviviale qui centralise les données sur tous les services et installations publics pouvant répondre aux besoins des citoyens vulnérables, tels que les endroits où manger, prendre une douche, trouver un abri ou bénéficier de l'aide sociale. Fondée en 2016, alors que Victoria était encore étudiante, Soliguide est désormais opérationnelle dans trois villes françaises (Paris, Nantes et Bordeaux) et stocke les informations mises à jour de plus de 4 700 services locaux. La plate-forme est accessible en ligne via un site Web adapté aux téléphones portables, mais également via deux kiosques interactifs dans les rues de Bordeaux. un troisième kiosque sera installé à Paris dans les premiers mois de 2019.

Solidarité sociale

Mandefield est originaire d'une petite ville située dans la région des Vosges, dans le nord-est de la France. Elle a grandi dans un environnement de solidarité sociale, où il était «naturel» pour la communauté d'aider une personne dans le besoin. «Quand je suis arrivé à Paris pour mes études d'ingénieur, j'ai été vraiment choqué par le nombre de sans-abri qui dorment dans la rue et par le fait que les Parisiens sont indifférents à la pauvreté», explique Mandefield. Cette réalisation troublante l'a conduite à faire du bénévolat pour des activités caritatives de distribution d'aliments dans les rues de la capitale française. «Les personnes que j'ai rencontrées étaient adorables, même si elles menaient une vie difficile». Par exemple, il y avait «un type à Paris qui faisait des tours de magie incroyables chaque fois que nous nous arrêtions», se souvient-elle avec affection.

Le moment aha

Au cours de son travail bénévole, les gens disaient souvent à Mandefield qu '«ils ne savaient pas où aller». Au début, Mandefield a commencé à conserver une liste à jour des services disponibles sur son téléphone, jusqu'à ce qu'elle ait «le vrai moment aha». «J'ai vu une personne sans abri qui essayait de dormir sur un banc d'arrêt de bus, pendant que les enfants jouaient sur un écran interactif. J'ai trouvé le contraste frappant… Pourquoi cette technologie ne devrait-elle pas être utilisée pour aider cette personne à dormir juste sous elle? », Se souvient Mandefield. Cette prise de conscience était si puissante qu'elle est rentrée chez elle et a commencé à dessiner les premières interfaces pour Soliguide le jour même.

L'équipe SoliguideSoliguide

Impact tangible

En un an et demi, Soliguide a facilité plus de 26 000 orientations, terme utilisé par l’organisation pour décrire le processus de recherche d’une personne vulnérable afin de trouver un service qui réponde à ses besoins. Chacune de ces orientations peut avoir un impact tangible sur la vie de ses utilisateurs.

Je me souviens de l’année dernière à Nantes, un sans-abri que je connais a eu un grave bleu. Il n'était pas couvert par une assurance santé et n'avait donc aucun moyen de se faire soigner. J'ai sorti mon smartphone et saisi «santé» dans Soliguide. J'ai pu lui donner une adresse où il pourrait être soigné sans couverture maladie.

Ce ne sont pas seulement les personnes vivant dans la rue qui utilisent la plate-forme, mais également les travailleurs sociaux. Selon Mandefield, environ 50% des opérateurs téléphoniques qui traitent des appels d'urgence à Paris utilisent Soliguide pour diriger les sans-abri vers les services municipaux spécifiques adaptés à leurs besoins.

Noël pour chaque femme

L’hiver est une période particulièrement difficile pour les personnes qui dorment dans l’habitude, souligne Mandefield:

Chaque année, des cadavres gelés sont retrouvés en hiver. Mais peut-être que le plus horrible pour les sans-abri est d'être seul pendant cette période de vacances. Beaucoup d'entre eux ont coupé les liens avec leurs familles ou perdu leurs familles, ce qui explique pourquoi cette période est particulièrement douloureuse.

C’est pourquoi cette saison de vacances, Mandefield et son équipe ont lancé une initiative de financement participatif appelée Noël pour Toutes (Noël pour chaque femme) à réaliser le souhait de 40 femmes sans abri vivant en banlieue parisienne. «Ils ont demandé des choses vraiment mignonnes, des choses normales, comme: je voudrais aller au SPA ou aller à Disney Land», explique-t-elle affectueusement. La campagne se poursuit jusqu'à la mi-janvier et les gens peuvent apporter leur aide par des contributions financières ou en offrant d'accompagner les femmes dans leurs activités souhaitées.

Aider plus de gens à travers l'Europe

Les recherches de Soliguide montrent que près de 60% des personnes qui dorment dans la rue possèdent un smartphone, mais que 9 personnes sur 10 en possèdent un. Ainsi, pour élargir la portée de la plate-forme, Mandefield et son équipe collectent des fonds pour créer un Chatbot qui répondrait aux questions spécifiques des gens par SMS. De plus, Soliguide a récemment élargi son champ d'action pour accueillir les réfugiés et envisage de se développer davantage en Europe. «Aujourd'hui, environ 50% de notre budget provient de subventions, mais notre objectif est de réduire ce ratio au cours de la prochaine année», explique-t-elle. Soliguide vend la plate-forme sur un logiciel en tant que modèle de service aux grandes villes européennes intéressées par une intégration plus facile des sans-abri et des réfugiés dans la société. «Ma vision à long terme est de le développer là où il est nécessaire», a déclaré le pilote de 24 ans.