Faire des pas – Erie Reader

Jessica Hunter / Maitham Basha-Agha

Nous sommes arrivés chez Gisele Littrell (à gauche), Courtney Steading et Matt Wiertel.

Par: Cara Suppa

Le lecteur Erie est toujours impressionné par les réalisations de ses 40 derniers bénéficiaires après avoir été reconnus pour leur travail acharné dans leurs sphères professionnelle, personnelle et communautaire. Nous avons décidé de rattraper trois de nos récipiendaires précédents qui ont contribué à façonner le paysage professionnel et culturel de la communauté ici à Erie: Courtney Steding (2014), Gisele Littrell (2017) et Matt Wiertel (2018).

Courtney Steding, directrice des services d'orientation professionnelle chez Penn State Behrend

Photo par Jessica Hunter.

Cara Suppa: Qu'avez-vous fait depuis votre inscription au Classe 2014 des moins de 40 ans?

Courtney Steding: Fin 2014, j'ai été promu au poste de directeur des services aux carrières, ce qui m'a permis de continuer à développer des relations avec nos employeurs (aux niveaux local et national) et du coaching de carrière, tout en assumant des responsabilités de direction et de supervision pour le bureau.

Je suis retournée aux études et j'ai obtenu un certificat de maîtrise en développement et changement d'organisation par le biais de Penn State. Je suis également récemment devenue un entraîneur des atouts certifiés Gallup. Dans la communauté, j'ai pu créer un lien plus fort au sein d'Érié en redonnant. L’Athena Circle of Trust (dont j’ai été cofondatrice) lance sa troisième cohorte de dirigeantes en 2019. Je me suis aussi activement impliquée dans Erie Women's Fund (philanthropie collective qui responsabilise les femmes et les familles d’Érié). le président des membres et du comité directeur.

CSup: Par le biais de votre travail, vous devez être largement exposé au marché de l’emploi / de la carrière ici à Érié, en particulier à celui qui concerne les jeunes adultes. Y a-t-il des tendances actuellement? Des pièges? Où voyez-vous le plus grand besoin d'employés dans le futur?

CS: Les employeurs de Erie reconnaissent la nécessité de dialoguer avec les étudiants plus tôt dans leur carrière (c'est-à-dire lorsqu'ils sont à l'école) afin de constituer un réservoir de talents. Chez Behrend, nous travaillons en partenariat avec des entreprises à différents niveaux, ce qui encourage les étudiants à acquérir une expérience pratique au sein de l'industrie avant l'obtention de leur diplôme.

Peu importe l’industrie, les étudiants les plus compétitifs cumulent expérience de stage et / ou de recherche et occupent des postes de direction au sein d’organisations d’étudiants sans craindre de devenir un agent de changement. Finir le collège avec un diplôme et de bonnes notes est un début, mais pour être compétitif dans toute entreprise, les employeurs s'attendent à ce que les diplômés possèdent une expérience ainsi que des compétences professionnelles comprenant la résolution de problèmes et la pensée critique, l’éthique professionnelle et la capacité de communiquer avec divers constituants.

CSup: En tant que responsable de la PSB, êtes-vous en mesure de connecter, par exemple, des entrepreneurs d’âge universitaire (ou des diplômés récents) qui souhaitent créer leur propre entreprise avec des ressources utiles dans la communauté d’Érié?

CS: À ce jour, nous avons probablement tous entendu dire que bon nombre des emplois disponibles dans les 30 prochaines années n'ont pas encore été créés. Le rythme de la main-d'œuvre en mutation et la création de nouveaux emplois et entreprises exigent que les individus apprennent dans le moment présent et soient capables de résoudre des problèmes et d'improviser. Behrend encourage une expérience d’apprentissage en laboratoire ouvert qui permet aux étudiants de se connecter à diverses industries de la région, ce qui favorise l’apprentissage et la croissance au-delà de la salle de classe traditionnelle.

Par exemple, un étudiant ou un membre de la communauté à la recherche d'un soutien entrepreneurial peut dialoguer avec Innovation Commons à Behrend, en plus des autres sites Innovation Beehive de la région d'Érié. Selon les individus et leur objectif entrepreneurial, ils pourront peut-être utiliser les ressources de Ben Franklin Technology Partners, du district d'innovation Erie ou de notre chambre régionale Erie et de son partenariat pour la croissance, pour n'en nommer que quelques-uns.

Gisele Littrell, propriétaire de Tipsy Bean, de Moxie Investments et de Strongman Services

Photo par Jessica Hunter.

Cara Suppa: Votre 40 Sous la vedette est bourré d’efforts professionnels. Êtes-vous toujours en train de faire tout cela, plus le bean Tipsy maintenant?

Gisele Littrell: J'ai vendu des French Maids il y a un peu plus d'un an, ce qui m'a permis de me concentrer sur mes débuts dans le café. Je gère toujours Moxie Investments, ainsi que Strongman Services, et ces deux entreprises vont bien.

CS: Parlons maintenant du bean Tipsy en particulier. Quel est le contexte de l'ouverture de cette? D'où vient le concept?

GL: J'avais essayé d'ouvrir un café à plusieurs reprises au cours des 15 dernières années. C’est quelque chose que je cherchais depuis longtemps alors que j’étais investi dans d’autres entreprises. Mais le moment et l’opportunité doivent simplement correspondre au moment où quelque chose doit se concrétiser. Le moment était bien choisi pour moi. J'avais un acheteur pour French Maids, mon locataire a déménagé et j'ai décidé que le moment était bien choisi pour utiliser le bâtiment, car je suis propriétaire du bâtiment, ici et à côté. J'ai donc décidé que l'occasion se présentait pour moi de commencer enfin à travailler sur ce rêve à long terme que j'ai eu.

La passion du café vient de commencer par "J'aime absolument le café!" J'aime le processus, les pays, les subtilités qui vont de la croissance à la distribution, en passant par la mise en œuvre et le brassage.

Il y a environ huit ans, lorsque je suis allé en Europe, j'ai visité tant de cafés. Cette passion était fière d'essayer de commencer à apporter une partie de cette inspiration internationale ici.

CS: Quels sont les défis quotidiens de la possession de The Tipsy Bean? Existe-t-il des problèmes majeurs en tant que propriétaire de petite entreprise à Erie?

GL: Les défis quotidiens sont l’apprentissage des spécificités de l’industrie. Un café, un restaurant et un bar à cocktails comportent de nombreuses nuances spécifiques à l’industrie. C'est le type d'entreprise sur lequel vous ne pouvez pas rester assis pendant un mois; Je dois faire des ajustements quotidiens et hebdomadaires.

Le plus gros problème sur lequel la ville commence à travailler est le financement alternatif pour les petites entreprises, en particulier dans le secteur de la restauration. Et il y a beaucoup de réaménagement du centre-ville, que notre région [Independence Hill] – même si nous sommes dans les limites de la ville – ne tire pas vraiment beaucoup de ces avantages des partenariats et des développements en cours.

Matt Wiertel, directeur des ventes et du marketing chez Velocity Network

Photo de Maitham Basha-Agha.

Cara Suppa: Donc, vous faites partie de la dernière classe de destinataires, ce qui signifie que moins d’un an s’est écoulé depuis votre entrevue. Pouvez-vous encore décrire la croissance que VNET a connue dans ce domaine?

Matt Wiertel: L’année écoulée a été incroyable et passionnante pour nous tous chez VNET avec le déménagement de nos bureaux au centre-ville d’Érié. Notre nouvelle installation est en construction depuis de nombreuses années et l’équipe a travaillé des milliers d’heures pour achever cet incroyable espace qui nous permet d’offrir le plus haut niveau de support à nos clients. En outre, nous disposons désormais d’un espace unifié pour la croissance de notre équipe et pour la fourniture d’une assistance technologique et de possibilités de formation de premier ordre à notre clientèle. Nous sommes reconnaissants du soutien de toute la communauté durant le projet et sommes heureux de faire partie de la renaissance du centre-ville d'Erie.

CS: Le nouveau bâtiment VNET, d’un point de vue esthétique, est un élément d’architecture aussi cool pour notre ville, mais son véritable avantage réside dans sa fonctionnalité. Pouvez-vous parler un peu de la signification de votre nouveau siège?

MW: Le déménagement dans nos nouveaux bureaux marque le début du prochain chapitre de l'histoire de notre société, qui dure depuis près de 30 ans. Depuis que l'installation a été conçue avec une toile vierge, nous avons pu concevoir le bâtiment pour répondre aux besoins actuels de nos clients et de notre personnel, mais aussi pour nous permettre de croître à mesure que l'industrie évolue. Nous avons déployé de nombreuses technologies dans le bâtiment, notamment l'éclairage intelligent PoE (Power over Ethernet) à DEL, le premier centre de données Tier II disponible dans le commerce, et les solutions de collaboration de nouvelle génération de Cisco Webex.

CS: Quelle est votre opinion sur l’état des petites entreprises / entreprises locales / indépendantes et la foule des moins de 40 ans ici à Erie?

MW: Je pense qu'il y a un nouvel esprit d'optimisme dans le monde des affaires local avec les partenariats formés avec le district d'innovation Erie, l'EDDC et la chambre régionale d'Erie. Pour la première fois de ma vie en tant que résident d'Erie, il semble que toutes les organisations travaillent dans le but commun de faire progresser la communauté et que le monde des affaires joue un rôle de premier plan dans cet effort.

Enfin, au lecteur, nous aimons demander à ces personnes influentes: "Quelle est votre petite entreprise préférée / appartenant à une entreprise locale à Erie?"

CS: Depuis son ouverture en décembre 2017, Ember + Forge offre un espace idéal pour rencontrer des contacts locaux, tout en fournissant le carburant essentiel (café délicieux) pour discuter de nouvelles idées.

GL: Oh non, je ne peux pas en choisir un! Permettez-moi de le regrouper par zones. Je suis le plus grand partisan des petites entreprises d’Erié! Je devrais dire ici, dans le district de Hill; le Colony Plaza avec leur résurgence et leur pertinence; et State Street – tous les restaurants, cafés et marchés.

MW: C'est une question difficile car il y en a beaucoup. En tant que fan de beignets, je dois dire que Mighty Fine est mon entreprise locale préférée.

Cara Suppa peut être atteint à [email protected]