EXTRAIT | Alors tu veux construire une startup? Faire le grand saut

C'est lors d'un autre événement Naspers que j'ai finalement décidé qu'il était temps de partir seul. Myriad International Holdings (MIH), la branche d’investissement de Naspers, a invité tous les entrepreneurs de la société dans lesquels elle avait investi dans le monde entier à une conférence au bord de l’eau du Cap. Les participants venaient principalement de pays émergents tels que le Brésil, le Vietnam, la Malaisie, l'Inde et la Chine pour présenter leurs activités de commerce électronique.

La salle était électrique avec de l’énergie et je me souviens de me sentir comme un employé «carré» qui n’allait pas avec les autres participants.

En écoutant chaque présentation et chaque histoire, je suis devenu de plus en plus jaloux et je voulais désespérément ressembler à ces entrepreneurs – des personnes qui avaient créé quelque chose, qui possédaient quelque chose et qui contrôlaient leur propre destin. Je griffonnais furieusement des notes pour planifier ma sortie et mes pensées sur ce que je ferais ensuite.

Il était donc temps de sauter – et je veux dire sauter dans le sens le plus léger possible du mot. Pour être honnête, j’étais un peu un «entrepreneur de poulet». Je sautais bien, mais j'allais atterrir sur un amorti doux. J'avais déjà le contrôle de certaines variables: je ne me dirigeais pas exactement vers l'inconnu inconnu, car j'avais déjà l'apparence d'une entreprise dans laquelle je devais m'installer. Je m'étais couvert pendant environ cinq ans auparavant, en mettant sur pied une entreprise de travail au noir où je construisais lentement mais sûrement la confiance en moi et la compréhension de ce qui devait être fait pour que l’activité se concrétise. C’est cette société, qui a commencé comme un travail parallèle au noir, que j’aurais finalement créé sous le nom de Creative Spark et vendu cinq ans plus tard à un conglomérat britannique coté en bourse.

Ma décision de créer une entreprise au noir était ma façon de plonger dans l’esprit d’entreprise sans prendre le risque de l’entreprendre. Il est important de noter que l'entreprise était complémentaire plutôt que concurrentielle avec le travail d'entreprise que j'ai effectué. Mes chefs m'ont permis de poursuivre, car je leur ai promis une transparence totale et le travail que j'ai effectué pour eux n'a jamais été remis en question. Ce n’est jamais une bonne idée de se cacher et de plonger, c’est tout simplement contraire à l’éthique. Si vous êtes doué (e) dans ce que vous faites, travailleur acharné et employé de type entrepreneurial, il est probable que votre patron acceptera à contrecœur le fait que vous ayez une entreprise secondaire ou deux. Soyez honnête et transparent si vous le faites, et cela instaurera un climat de confiance.

J'avais récemment embauché deux employés pour mon entreprise et les ai installés dans des bureaux temporaires. Quand j’en ai parlé à JP, il n’a pas fait de bruit. C’est ce mouvement qui m’a rapproché de ma start-up naissante, loin de Naspers. Dès le lendemain de la conférence MIH, j'ai remis ma démission. J'ai fait mes adieux à Koos qui, à ma grande surprise, a immédiatement répondu à mon courrier et m'a souhaité bonne chance. JP a veillé à ce que 24.com publie un communiqué de presse me remerciant et annonçant le nouveau démarrage. C'était un bon départ, et j'en étais très reconnaissant.

Au cours de mes derniers mois chez Naspers, j’avais accepté une invitation à un événement pour «voyageurs itinérants» à Paris: la brillante conférence technologique LeWeb, un événement annuel auquel assistaient des poids lourds technologiques et des innovateurs numériques du monde entier. Ensemble, nous avons visité la scène des startups à Paris. Je n’oublierai jamais le blogueur de renom Robert Scoble, qui faisait partie de notre parti, se fâchait et faisait des reproches à un jeune fondateur français parce que la société n’avait pas de compte Twitter. C'était assez désagréable de voir un témoin, surtout de la part d'un blogueur international que je respectais.

Au cours de ce voyage, j'ai réfléchi à la division des médias de ma nouvelle société. En parcourant le Web à la recherche de noms de domaines dot.com disponibles, je suis finalement tombé sur un blog écrit par un homme d’agence de publicité new-yorkaise qui se plaignait de la façon dont Internet produisait de nouveaux noms et expressions, ou encore ce qu’il appelait le «mème burn» constant. Instantanément, j'ai su que c'était le nom que je cherchais. Le domaine était disponible et je l'ai réservé. Les nouveaux médias en ligne s’appelleraient Memeburn.com. J'ai commencé à coder le site. Vincent m'a fait une faveur et a créé le logo pour moi, qui reste en place à ce jour.

À ce stade, je n’avais aucune idée précise de ce que seraient Creative Spark et Memeburn. Je savais que je voulais créer une société de publication axée sur les bouleversements technologiques et une agence numérique chargée du développement et de la conception de sites Web et d'applications, ainsi que de la gestion des médias sociaux. Je pensais que Memeburn serait une vitrine pour l’agence de marketing de contenu numérique avec un penchant pour le journalisme, bien fait.

Memeburn, en tant qu'éditeur axé sur les dernières innovations numériques, placerait l'agence dans une position de leader éclairé dans l'industrie et la différencierait des autres agences numériques.

Vous serez peut-être surpris d'apprendre que je n'avais pas créé de plan d'entreprise écrit. À mon avis, des plans d'entreprise sont élaborés pour que votre patron ou vos investisseurs se sentent en sécurité. Les plans sont également là pour s’aligner sur ceux de vos partenaires. Étant donné que je n'avais ni patron ni partenaire au départ, j'ai décidé que ce que j'avais dans la tête était suffisant. En interagissant avec des startups et des entrepreneurs, j’avais appris qu’il était acceptable de commencer par une idée relativement vague de ce que vous souhaitiez pour votre entreprise. Dans la grande majorité des cas, la mise en forme réelle d'une idée d'entreprise a lieu réellement lors de l'exécution de cette idée ou lorsque cette idée est appliquée au monde réel. La réalité est que la «grande idée» n’apparaît que lorsque nous commençons à travailler avec elle.

Il est plus important de vous retrousser les manches et de commencer à exécuter, même lorsque cette idée est imparfaite ou incomplète, car nous ne devenons des experts de quelque chose que si nous y sommes immergés. La plupart des startups ne sont pas basées sur une idée ou un seul moment d'eureka, mais sont le résultat de milliers de micro-décisions et micro-idées entrelacées qui ont évolué au fil du temps. Bien entendu, les entrepreneurs doivent avoir une idée générale de la direction qu’ils souhaitent prendre, mais la réalité est que leurs entreprises prennent forme au cours du processus, sans rêver.

Parfois, l'idée originale cesse complètement d'exister et pivote complètement vers autre chose. Il existe de nombreux exemples célèbres d'entreprises technologiques qui ont évolué de la sorte. Twitter a débuté sous le nom de Odeo, une plate-forme de podcast, et a ensuite pivoté sur ce que nous connaissons aujourd'hui comme le très populaire service de micro-blogging Twitter. La limite de 140 caractères du service reposait à l’origine sur l’idée que les tweets devaient être basés sur SMS, ce qui limitait le nombre de caractères. YouTube a commencé comme un site de rencontre vidéo avec le slogan "Tune in, Hook up". Cette idée n'a jamais vraiment pris son envol et les fondateurs ont vite compris que le contenu quotidien généré par les utilisateurs était le moyen d'accrocher les téléspectateurs.

Instagram a débuté sous le nom de Burbn, une application de jeu hybride hybride déroutante. Les fondateurs se sont par la suite concentrés sur le partage de photos – ce qui a conduit à l'instinct de succès que nous connaissons aujourd'hui. Shopify devait être un magasin en ligne appelé Snowdevil qui vendait des snowboards. Le logiciel de commerce électronique à l'origine de cette boutique en ligne est devenu la principale activité. Aujourd'hui, Shopify est le moteur de plus d'un demi-million de boutiques en ligne.

Groupon a commencé par être un site appelé The Point pour rassembler les gens autour de causes sociales et caritatives. Groupon était au début une simple fonctionnalité de ce site, mais est ensuite devenu l’activité principale, mettant en relation les abonnés avec les commerçants locaux grâce à des rabais basés sur les achats groupés. Aujourd’hui, Groupon est l’un des marchés les plus prospères au monde pour le commerce électronique.

La société derrière Slack, le célèbre outil de communication et de collaboration en ligne, était le jeu en ligne. La société a abandonné les jeux pour se consacrer à la partie de son activité que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Slack, proposant des outils et des services pour la collaboration en milieu de travail. Elle compte désormais 8 millions d'utilisateurs actifs quotidiens et 3 millions d'utilisateurs rémunérés.

Airbnb, à l’origine airbedandbreakfast.com, a tout d’abord été envisagée comme une entreprise qui louerait des matelas pneumatiques et des espaces partagés à court terme. Elle a évolué pour devenir la société de 38 milliards de dollars que nous connaissons aujourd'hui et qui propose des expériences d'hébergement et de tourisme dans le monde entier. Netflix n'a jamais prétendu être une société de diffusion en continu dans le monde entier. Le modèle commercial original impliquait la vente et la location de DVD par courrier. PayPal a été conçu pour permettre aux utilisateurs de transférer des paiements de leurs assistants numériques personnels (ANP). Ce n’est que plus tard qu’il s’est tourné vers ce qui est devenu son activité principale, les paiements en ligne. Google et Facebook ne prétendaient pas être des plates-formes de publicité en ligne, mais ils le sont devenus à mesure que leurs modèles commerciaux évoluent.

La leçon à tirer est qu’il n’ya pas de perfectionnisme dans l’esprit d’entreprise. Commencez, même si votre idée n’est pas complètement formée ou si vous avez encore des doutes. C'est particulièrement le cas à l'ère d'Internet, où la technologie évolue rapidement.

Alors, avec une vague idée de la nouvelle entreprise que je voulais créer, aucun plan d’affaires pour la sauvegarder ni aucun bureau, je suis sorti dans l’inconnu et j’ai entrepris un voyage si peu suivi: vivre le rêve de construire posséder une entreprise dans le secteur de la technologie. Ce déménagement était le point culminant de sept années de planification et de renforcement de la confiance, d’abord avec un concert au noir. Maintenant, il n'y aurait plus de couverture ou de prétention que j'étais un entrepreneur. C'était ça.

* Cet extrait est tiré de Donc, vous voulez construire une startup de Matthew Buckland publiée par Tafelberg et vendue au prix de 295,00 RUB.