Épiceries contre le gaspillage alimentaire

Un réseau d’épiceries anti-déchets est en train de décoller en France pour vendre des produits «invendables» à prix discount.

Des concombres aux formes étranges, des yaourts arrivant à expiration, des paquets de biscuits légèrement bosselés – voilà ce que les clients de Nous Épiceries Anti-Gaspi peuvent s'attendre à trouver dans les magasins de la nouvelle marque en Bretagne, situés à partie nord-ouest du pays.

Contrairement aux autres magasins, ils luttent activement contre le gaspillage alimentaire en vendant des produits qui seraient autrement jetés.

Selon l’Agence de l’environnement et de la gestion de l’énergie du pays, le marché est énorme: rien qu’en France, 10 millions de tonnes de denrées alimentaires sont jetées chaque année.

Les producteurs industriels et les fabricants sont responsables de 53% de ces déchets, tandis que les distributeurs et les consommateurs finaux jettent les 47% restants à la poubelle, contribuant à la surexploitation des ressources naturelles telles que l'eau et les terres agricoles.

Dans l'espoir d'éviter ce gaspillage de nourriture et de ressources, les entrepreneurs français Charles Lottmann et Vincent Justin ont créé une chaîne d'épiceries proposant des articles invendus.

L’idée était de Lottmann. Il travaillait depuis un an chez Phénix, une société française luttant contre le gaspillage alimentaire, avec la marque Les gueules cassées, vendant des fruits et légumes présentant des imperfections de surface à prix réduits dans les supermarchés.

Justin a apporté son expérience entrepreneuriale à l'entreprise.

Le duo a réuni ses économies, ainsi que l'argent de la famille et des amis, puis a discuté d'un premier tour de table financier avec Phénix.

Le premier magasin a ouvert ses portes en mai 2018 à Melesse, près de Rennes, en Bretagne, au nord-ouest de la France. Fort de son succès, une deuxième épicerie a ouvert ses portes en novembre dernier à Saint-Jouan-des-Guérets, près de Saint-Malo, sur la côte nord de la Bretagne.

"C’est la première région agroalimentaire en France, avec de nombreux producteurs qui sont devenus nos partenaires. Les habitants de la région sont très conscients du développement durable", explique le président de la société, Lottmann.

La recette est simple: "Nous collectons les produits invendus directement auprès des producteurs. Nous avons maintenant 200 fournisseurs, du petit producteur local qui livre ses produits tous les deux ou trois jours, à un grand fabricant de produits alimentaires comme Danone. Et ce chiffre grandit chaque semaine. "

Des fruits aux légumes, en passant par les aliments de base, les boissons, les aliments surgelés, la viande ou le poisson frais et même les produits de beauté et d’hygiène (fin de série, promotions ou boîtes endommagées), "une famille de quatre personnes peut acheter jusqu’à 75% de ses courses en ces mini-marchés ", dit Lottmann.

La sélection change d'une semaine à l'autre. Les consommateurs doivent donc apprendre à s'adapter.

Et bien qu’ils ne trouvent pas nécessairement les mêmes marques qu’au supermarché, le compromis en vaut la peine, car les prix pratiqués dans ces magasins anti-gaspillage sont inférieurs de 30% à ceux des marques traditionnelles. En théorie, cela permettrait à une famille de quatre personnes d’économiser jusqu’à 200 euros par mois, a déclaré le président de la société.

Pour le moment, le contenu d'un panier typique coûte environ 25 euros. Le prix moyen par produit est de seulement un euro, ce qui permet aux consommateurs de découvrir le nouveau concept.

Le nombre de clients réguliers augmente chaque jour, un mélange de chasseurs de bonnes affaires et de citoyens soucieux de l'environnement faisant leurs courses parmi des palettes en bois comme présentoirs, des meubles en carton recyclés de manière attrayante et des chariots d'occasion.

Sur la page Facebook de la boutique Melesse, un client approuve cette "belle initiative pour lutter contre l'aberration du gaspillage alimentaire". Une autre remercie le magasin «d’avoir donné aux consommateurs la possibilité d’acheter des produits qui font la différence», alors qu’elle apprécie le fait «que vous pouvez varier vos repas grâce aux différents articles qui arrivent».

Les directeurs du magasin se disent fiers d’avoir un impact positif sur l’environnement, soulignant que les 10 millions de tonnes de produits alimentaires jetés chaque année en France représentent 15,3 millions de tonnes d’émissions de dioxyde de carbone.

Selon Lottmann, chaque épicerie empêche jusqu'à 35 tonnes de nourriture de se retrouver à la poubelle chaque mois et que 81 tonnes de gaz à effet de serre ne soient libérées dans l'atmosphère.

"Maintenant que nous avons prouvé notre concept, nous lançons un deuxième cycle de financement avec les mêmes actionnaires, afin de passer à notre véritable phase de développement", a-t-il déclaré.

Deux nouveaux magasins ouvrent – l'un à Rennes fin avril et l'autre à Laval en juin, dans l'ouest de la France. Ils ont l’intention d’ouvrir une vingtaine de magasins au cours des trois prochaines années, directement ou par le biais de franchises.

Et comme le problème du gaspillage alimentaire est un problème mondial, le concept pourrait s'étendre bien au-delà de la France. – Caroline De Malet, Le Figaro (France)

Cet article est publié dans le cadre de Earth Beats, une initiative internationale et collaborative réunissant 18 organes de presse du monde entier, qui se concentrent sur des solutions au problème des déchets et de la pollution.

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