Entrepreneurs français et riches expatriés divisés sur l’attrait de Londres

Lors d'un dîner à Chelsea cet été, l'animateur anglais s'est tourné vers son voisin, un gestionnaire de fonds de couverture français qui avait passé plus de deux décennies à Londres. «Je ne peux pas croire que vous ne payez pas d’impôt», a-t-il réprimandé, sur un ton jovial qui masquait son malaise sous-jacent.

Tout en exagérant légèrement, l’animateur faisait référence au statut fiscal de son ami: «non domicilié»: non domicilié au Royaume-Uni, il conserve ses bénéfices extraterritoriaux hors du réseau fiscal du pays.

La communauté française est le plus important contingent de ressortissants d'Europe continentale à Londres – et ils sont divisés comme jamais auparavant. Une riche minorité de non-propriétaires à long terme sont préoccupés par les changements proposés au régime qui menacent leur avenir au Royaume-Uni. Une jeune génération de français arrivés pense que Londres l'emporte sur Paris en tant que lieu pour réaliser ses rêves d'entreprise.

Au Royaume-Uni, bon nombre des quelque 116 000 non-ressortissants de toutes les nationalités ont peut-être d'abord poussé un soupir de soulagement lorsque le parti conservateur a remporté les élections législatives de mai. La possibilité d'un gouvernement travailliste, dirigé par Ed Miliband, qui avait promis d'abolir le statut de non-dom, semblait rappeler le sentiment anti-business perçu et les impôts élevés perçus en France sous le président François Hollande.

Leur soulagement s'est avéré de courte durée. Dans le budget de juillet, le chancelier George Osborne a annoncé une répression contre le régime: toute personne vivant en Grande-Bretagne depuis plus de 15 ans sur 20 perdrait son statut de non-dom.

«Les changements proposés au statut de non-dom à long terme sont vraiment bouleversants et auront un impact important au Royaume-Uni, en particulier à Londres», déclare David Blanc, associé chez la gestionnaire de patrimoine Vestra Wealth, qui vit à Londres depuis plus de deux décennies. «Tous mes clients, amis et contacts qui n’ont pas besoin d’être basés ici tous les jours envisagent de déménager.»

Une partie du contingent français envisage de s’installer en Suisse, voire de rentrer en France, après 2017, en fonction du résultat des élections françaises, a-t-il déclaré.

Les modifications proposées s'inscrivent dans un environnement fiscal incertain et de plus en plus complexe pour les étrangers. "Si quelque chose est susceptible de perturber l'argent qui arrive dans le pays, c'est de la complexité et de l'instabilité", déclare Edward Reed, associé du cabinet d'avocats Macfarlanes.

Le gouvernement a également une fiscalité plus stricte pour les biens appartenant à des étrangers. À partir d'avril 2017, les biens immobiliers résidentiels au Royaume-Uni seront soumis à l'impôt sur les successions au Royaume-Uni, quelle que soit la structure de propriété, le domicile et la résidence du bénéficiaire effectif.

En France, si vous échouez dans les affaires, vous êtes sur la liste noire. Au Royaume-Uni, ils vous encouragent à recommencer

Caroline Le Jeune, associée du cabinet d’experts-comptables Blick Rothenberg, a déclaré que cela témoignait de «l’incohérence et de l’évolution constante» de la politique fiscale, qui rend les étrangers inconfortables. Elle a un certain nombre de clients non domiciliaires qui envisagent de quitter le Royaume-Uni.

Pour beaucoup, les grondements d'une élite internationale super-riche tombent dans l'oreille d'un sourd. Les propos d'un exode français semblent exagérés. En effet, l'ouverture de deux nouvelles écoles françaises le mois dernier à Londres suggère que la ville continue d'être très demandée par les Français.

Le lycée international de Londres Winston Churchill, à Wembley, acceptera dans un premier temps 500 élèves. Il est prévu de passer à 1 200 élèves au cours des deux prochaines années. Pendant ce temps, l'école Jeannine Manuel, un externat privé d'élite à Paris, a maintenant une succursale dans le centre de Londres. Les écoles accueillent les enfants d’une nouvelle génération d’entrepreneurs français qui louent le dynamisme de la ville pour les affaires.

En 2011, Ludovic Blanc, ancien banquier d'affaires, a créé Blanc, une entreprise de nettoyage à sec respectueuse de l'environnement, implantée à Marylebone et à Notting Hill. Londres est un bon endroit pour être entrepreneur, dit-il. «Il y a de la croissance et des opportunités, et contrairement à ce qu’il ya 10 ans, ce n’est pas seulement dans la finance. Les Français sont frappés par les opportunités que vous trouvez à Londres. Vous pouvez changer et trouver des emplois plus facilement. . . et il y a un sentiment général que vous avez le droit d'essayer. »La facilité d'accès aux investisseurs et les programmes tels que le programme d'investissement dans les entreprises qui offrent des allégements fiscaux sont également utiles, a-t-il déclaré.

Christian Mouysset a quitté la France pour le Royaume-Uni à l'université, avant de créer le groupe de restaurants méditerranéen Hummus Bros il y a dix ans. Il note une différence culturelle entre les pays. «En France, si vous créez une entreprise et que vous échouez, vous êtes placé sur une liste noire», dit-il. «Vous n’obtiendrez plus de prêts bancaires. Au Royaume-Uni, ils vous encouragent à essayer, et si vous échouez, ils vous encouragent à recommencer. ”

Jérôme Lussan, directeur général de Laven Partners, consultant auprès des fonds spéculatifs, rejette la notion selon laquelle les non-propriétaires français sont à Londres uniquement pour le régime fiscal. «À Londres, on ne vous reproche pas de gagner de l’argent et d’avoir réussi», dit Lussan. "Ce n’est pas la même chose en France: ils vont gratter votre Porsche ou écraser leurs cigarettes sur votre Ducati."