Entrepreneurs: Festicket veut aider les fans de musique à passer le meilleur moment de leur vie

Les scènes apocalyptiques du festival Fyre ont été parcourues par les téléspectateurs du monde entier.

L'événement ridiculement désastreux de 2017 sur une île des Bahamas a vu les influenceurs de médias sociaux soucieux de leur image gagner des milliers de spectateurs pour assister à une fête glamour promue par des mannequins comme Kendall Jenner et Bella Hadid, pour être horrifiée par la réalité. Le festival, encore un chantier de construction, mettait en scène des bagages jetés dans un parking non éclairé, des matelas posés sur le sol détrempé pour la literie et un désormais célèbre sandwich au fromage. Un désordre total.

Pour Zack Sabban, le patron de la société de voyages en ligne Festicket, l’implosion de l’événement était une balle esquivée. Son directeur des ventes a eu une cervelle utile et a oublié de suivre une conversation sur la vente de billets au festival. «C’était une période très intense pour nous et il a oublié», dit le Français fortement accentué. “Ils ont fait du très bon marketing, mais du côté opérationnel… du chaos total.”

Heureusement pour Sabban, le taux d'échec pour les événements de plus de 15 000 personnes et plus que son entreprise traite maintenant est bas. Son entreprise agit à la fois comme site de listage et de billetterie pour les festivals du monde entier et comme opérateur de forfait proposant des services de transport, d’hébergement, d’assurance, etc.

Il vise à tirer parti de la popularité croissante des voyages outre-mer pour les festivals de musique, en laissant une faible marge sur les billets eux-mêmes et davantage sur les add-ons.

Les chiffres semblent sains: 2,5 millions d’utilisateurs, plus de 20 millions de dollars (15,2 millions de livres sterling) collectés auprès des investisseurs, un chiffre d’affaires de 57 millions d’euros (49 millions de livres sterling) et 1 000 festivals répertoriés. Nous nous rencontrons alors que les déménageurs déballent toujours dans des bureaux aérés à Camden et que les raquettes de tennis de table sont déjà sorties.

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Sabban a construit l'entreprise sur sa propre expérience. Le parisien a assisté à son premier festival, le zoo électrique, sur l’île de Randall, à New York, tout en étudiant à l’université Brandeis, près de Boston. Il s'est retrouvé dans la finance lors de la crise financière, travaillant sur le financement des infrastructures de la banque française Natixis à New York.

Un transfert à Londres a suivi, mais le travail a tourné au vinaigre et la musique de danse a passé ses vacances dans 45 festivals en 2012, s'efforçant de trouver des moyens faciles de réserver des livres pour lui et ses amis dans le monde entier. «Chaque fois que j'essayais de m'organiser, j'essayais d'amener des amis de Paris, de Londres aux États-Unis. L'organisation de chaque voyage était vraiment chaotique », dit-il en passant une main dans sa luxuriante récolte de cheveux noirs. Les inconditionnels de la musique peuvent craquer devant l’entreprise gérée par un ancien citadin de la ville qui admet qu’il n’aime pas le camping (il a déserté un Tomorrowland détrempé en Belgique au profit d’un lit chaleureux).

Au début, son site était simplement un guide de festival, construit avec le partenaire d’affaires Festicket et le gourou de la technologie Jonathan Younes. Cela a depuis évolué, avec des filtres astucieux, des fonctionnalités de magazine et même la possibilité de lier votre compte Spotify pour découvrir le meilleur festival pour vous.

Le site est un peu peu intéressant mais fonctionnel et facile à utiliser. La partie business-to-business de Festicket est le moteur de la croissance – en collaboration avec les assureurs, les hôtels et les entreprises de transport. La négociation d’accords est cruciale: un prix garantissant que les utilisateurs n’auraient jamais à payer davantage pour acheter le voyage et les billets séparément a été abandonné car il était trop difficile de fournir des retours.

Les investisseurs de Festicket sont notamment Lepe Partners, Beringea et Wellington, qui gère également une offre de crowdfunder.

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Sabban – qui a même dû calmer les craintes des investisseurs potentiels quant à la sécurité des festivals – et Younes ne possède plus que 10% chacun. Il est philosophique sur le sujet: «J’ai fait ce changement de tête en pensant que ce n’est plus mon entreprise, elle appartient maintenant aux investisseurs et aux employés.»

Il marque une pause et ajoute: «Je pense que vous agissez avec moins d'émotion – cela vous aide à prendre de meilleures décisions.» Avec l'expansion rapide de l'entreprise, il y en aura beaucoup plus.

FESTICKET

Fondé: 2012

Personnel: 140

Rotation: 57 millions d'euros (2018)

Meilleurs moments: «Quelques jours de vente réussis. Nous avons eu quatre grands cette année. Le pouvoir de faire de l'argent fait sourire tout le monde. "

Les pires moments: «Au tout début, nous n’avions pas pu nous lancer avant deux mois et demi, car nous n’avions pas d’assurance. J'attendais tous les matins, pleurant pour l'obtenir. De plus, lorsque le système de paiement tombe en panne, on a l'impression que le monde s'effondre. "

Idole de l'entreprise: «Je ne dirais pas que j’ai une idole, mais il y a beaucoup de gens que je respecte beaucoup. J'aime la façon dont Daniel Ek a construit Spotify, qui était un challenger, en une marque très respectée qui a transformé l'industrie de la musique. "

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