Entrepreneur Theo Bathu sur la fabrication de baskets vendant 18 R $

Il n’ya pas d’affaire comme une chaussure – en particulier lorsque ces chaussures honorent les célébrités et vous rapportent un chiffre d’affaires de 18,5 millions de Rands en seulement trois ans et sont votre passion numéro un dans la vie.

«J’ai trouvé mon but et c’est ce qui me rend très confiant dans ce que je fais», déclare Theo Baloyi, qui s’épanouit dans sa deuxième carrière en tant que l’un des plus grands entrepreneurs de la mode chez Mzansi. «Mais je comprends que c'est plus gros que moi», ajoute le joueur de 29 ans.

«C’est une histoire sud-africaine. Je l’aurais peut-être initié, mais cela ne m’appartient pas. Il nous appartient à tous. »Son« bébé »est Bathu, une gamme colorée de baskets avec un tissu en maille distinctif et une semelle épaisse et blanche.

Somizi Mhlongo et son fiancé Mohale Motaung, le gardien du Bafana Bafana, Itumeleng Khune, le DJ Sbu, la star de la télévision Ntando Duma et l’entraîneur de football Benni McCarthy, ont acheté une paire pour chaque joueur de son équipe à Cape Town.

«Nous nous appelons Bathu, ce qui signifie« chaussure »en tsotsi taal», nous dit Theo lorsque nous nous rencontrons dans ses bureaux à Joburg. «Peu importe où vous allez, qu’il s’agisse d’un endroit rempli de personnes parlant isiXhosa, isiZulu ou Sepedi, les Sud-Africains savent ce que cela signifie. C’est ce qui nous unit et c’est l’objet principal de l’entreprise: unir les gens », dit-il.

Malgré sa passion évidente, le succès de son entreprise l’a même surpris. «Les récompenses que nous récoltons maintenant sont des plaisirs que je pensais ne plus voir dans quelques années. «Mais grâce au travail acharné et à la persévérance de mon équipe, nous sommes arrivés à ce stade en seulement trois ans.

Nous disposons de quatre voitures de société, de deux magasins à Gauteng – un à Pretoria et un autre à Newtown, Johannesburg. Nous avons ouvert un autre magasin à Port Elizabeth en avril. Et en avril, nous avons également lancé une nouvelle gamme – les éditions Suede et Leather. ”

Theo a toujours été un sneakerhead mais travailler dans la mode n'a jamais été un objectif pour lui. Armé d'un baccalauréat en comptabilité, il a décroché un emploi dans une grande firme comptable multinationale qui lui a permis de parcourir le monde, en l'exposant à des peuples et à des cultures différentes. Mais, même s'il appréciait ses voyages à l'étranger, il manquait quelque chose.

En se promenant autour de l'aéroport de Dubaï lors d'une escale de sept heures il y a quelques années, Theo a rencontré un homme d'affaires français avec un magasin à l'aéroport. «Nous avons eu une longue conversation sur le monde des affaires et l'histoire qu'il racontait dans son commerce, exposant la culture française à tous ceux qui venaient dans son magasin. «Il m'a vraiment fait réfléchir sur le type d'histoires que les Africains racontent dans le monde des affaires – le cas échéant.

Je pense que c’est à ce moment que le virus de l’entreprise m'a vraiment mordu. J’ai décidé que je devais prendre des risques calculés si je voulais avoir un impact quelconque. »Lors de ses voyages à l’étranger, il s’achetait souvent des baskets à édition limitée qui n’étaient pas disponibles en Afrique du Sud.

Il avait eu l'idée d'importer et de vendre les chaussures ici, mais après des mois de recherche avec son ami et partenaire commercial Andrew Lale (30 ans), ils ont compris que l'écart sur le marché concernait les baskets locales à édition limitée. Theo et Andrew ont décidé que ce serait leur histoire – une marque de chaussures africaine créée par des entrepreneurs africains. Après tout, si chacun dans son quartier portait des marques de baskets étrangères, pourquoi ne porterait-il pas une marque africaine? Et ils avaient raison.

Les gars chiffrent leurs chaussures entre R900 et R1 200 et les fabriquent en différentes couleurs, y compris le bleu marine, le gris et le rose. Les deux amis vont en arrière. Ils se sont rencontrés alors que leurs enfants jouaient au football aux pieds nus dans le canton, puis se sont unis au cours de leur adolescence pour devenir de jeunes entrepreneurs, vendant des carrés de poche, des boutons de manchette et des produits de beauté, tout en économisant leur argent avec diligence.

Theo a obtenu son baccalauréat et Andrew est devenu parajuriste, mais ils ont toujours voulu se lancer en affaires. Donc, quand ils ont planifié Bathu, ils se sentaient bien, dit Theo. Leur inspiration pour le design distinctif de Bathu est venue de chaussettes colorées qui sont devenues populaires vers 2016. «Les gens portaient ces chaussettes vraiment cool, mais elles n'étaient pas vraiment visibles à moins que vous ne soyez assis ou en short.

Ces baskets sont lumineuses et colorées, et elles exposent vos Happy Socks. Ce sont des baskets heureuses », déclare Theo, qui a utilisé ses économies pour créer son entreprise. Cependant, lancer leur entreprise n’a pas été facile. «L’usine de Durban qui fabrique maintenant nos baskets nous a rejetés 16 fois en raison du tissu en mesh que nous voulions utiliser.

Il y a beaucoup de chaussures de sport qui ont un matériau en maille, mais il est incorporé avec d'autres matériaux. «Le nôtre est entièrement en maille – nous l'appelons la basket respirante parce que ton pied respire et, bien sûr, il montre tes chaussettes.» Theo refusa de répondre négativement et finit par épuiser le propriétaire de l'usine. Il n'y avait rien de mal avec la conception de la maille, dit-il. L’usine était juste un peu sceptique car ils n’avaient jamais vu le concept de maillage uniquement.

Une fois que Theo a eu la chance, la production a démarré – et tous les systèmes ont fonctionné. Theo souhaite que son père, décédé en 2014, soit toujours là pour constater le succès de son entreprise. C'est son père qui lui a appris à ne pas s'attacher à l'argent, principe qu'il utilise pour gérer son entreprise. «Il avait l'habitude de me dire de ne jamais avoir de relation émotionnelle avec l'argent, car si je perdais 10 pesos argentins, je déplorerais cette perte. Mais si j'ai une relation intellectuelle avec de l'argent, je réfléchirai à la façon dont je ferai mon prochain R20. Et c’est comme ça que je dirige mes affaires à ce jour.

Theo a grandi à Phake, près de Hammanskraal, avec sa sœur Goitsimang (25 ans), sa mère Tshidi (60 ans) et son père Solly. «Nous n'étions pas riches, mais nos parents nous ont assuré que nous avions de la nourriture tous les soirs et que nous allions à l'école. Mon père était infirmier et ma mère était directrice dans un magasin de meubles.

Solly a quitté son poste d'infirmier pour devenir agent immobilier, ce qui ne rapportait pas toujours un revenu stable. «Parfois, trois mois s'écoulaient sans qu'il touche un revenu. C'était parfois difficile », se souvient-il. La plus grande récompense de Theo est de pouvoir employer sa sœur, une cousine et le personnel d’Alexandra où il a vécu quelque temps et de pouvoir dire à sa mère qu’elle peut prendre sa retraite maintenant, car il peut s’occuper d’elle.

«Vous savez quand vous rentrerez chez vous et les gens vous demanderont cet étrange R50 ou R100 – pas parce qu’ils sont paresseux ou quoi que ce soit, mais parce qu’il n’ya pas d’emplois – alors vous savez que la situation est mauvaise. Quand mon entreprise a grandi, j’ai décidé de chercher des personnes à engager chez Alex, et je suis heureux de l’avoir fait. «Ma mère est tellement fière de moi. Elle me rappelle souvent comment je l’ennuyais en 11e année, en lui disant qu’un jour, je vais faire les choses en grand et la rendre fière de moi. Je le lui dirais tous les samedis. Maintenant on en rit. Je suis tellement reconnaissant pour tout. "