«Entrepreneur social» utilise le travail des élèves de Saints, jeux de pélicans pour soutenir un programme éducatif | Nouvelles

Il y a deux ans, Niesha Freeman et son mari ont sauté leur lune de miel pour pouvoir payer des allocations aux jeunes inscrits à son programme, Know Your Destiny, qui soutient les étudiants des lycées et collèges en les aidant à gagner de l'argent et à économiser pour leurs dépenses futures en matière d'éducation.

Lorsque le couple cherchait une maison à acheter, elle a réussi, avec succès, à obtenir un double à La Nouvelle-Orléans Est, car elle souhaitait vivre dans le même quartier que les jeunes de son organisation à but non lucratif.

À ce jour, Freeman 28 n'a pas encaissé de chèque de paie dans le cadre du programme de quatre ans.

«Niesha s’est lancée dans tout cela. Elle est un leader serviteur, un humble leader serviteur qui le fait pour son propre compte », a déclaré Crystal McDonald, directrice de l'entrepreneuriat chez Propeller, qui soutient les entrepreneurs sociaux de la Nouvelle-Orléans comme Freeman.

À l’heure actuelle, Freeman s’efforce de faire sortir Know Your Destiny d’un hiatus temporaire amorcé en décembre lorsque les réserves de trésorerie du programme étaient devenues trop faibles pour permettre de payer à temps son système d’épargne-gains, appelé GeauxReady.

Les étudiants gagnent leurs bourses en organisant des événements pour le compte de Centerplate, la société qui exploite les concessions au Mercedes-Benz Superdome et au Smoothie King Center, où résident les saints et les pélicans.

Afin de gagner de l’argent pour le site Web de Know Your Destiny, ses assurances et ses documents à but non lucratif 501 (c) (3), Freeman a commencé à faire du bénévolat au début de 2015 pour le programme de collecte de fonds Centerplate, qui verse une contribution non lucrative aux bénévoles qui organisent des événements.

Mais comme Centerplate met souvent de six à huit semaines à payer ses organisations à but non lucratif, Freeman avait besoin de réserves de trésorerie pour payer les étudiants de GeauxReady une semaine après leurs quarts de travail, afin de s’assurer que les participantes ne perdaient pas confiance en son programme. Elle avait également besoin d'argent pour couvrir les dépenses de fonctionnement d'autres programmes après l'école et les programmes d'été de Know Your Destiny dans un complexe de logements abordables de l'est de la Nouvelle-Orléans.

Mercredi, Freeman a fait un pas en avant quand elle a remporté la deuxième place du concours d’éducation de Propeller PitchNola, remportant 2 500 $ pour GeauxReady en donnant une brève présentation PowerPoint qui a suscité des applaudissements alors que Freeman a expliqué ce qui l’avait motivée à démarrer le programme.

Freeman avait assisté aux premiers jours de sa première année à l’école secondaire Helen Cox à Harvey lorsque l’ouragan Katrina avait frappé. Sa mère, une assistante de l’unité de santé mentale du troisième étage de l’hôpital Charity, s’est vu proposer un appartement et un travail à Mandeville, mais n’avait pas de place pour Freeman et ses deux frères et sœurs.

Ainsi, pour les trois prochaines années, la famille déménage au Texas, en Géorgie et en Floride, puis à la Nouvelle-Orléans, où Freeman obtient son diplôme de L.E. Rabouin High.

Au milieu de toute cette agitation, elle avait envisagé d'aller à la Clark Atlanta University avec Maya Fizer, sa meilleure amie, puisqu'elles étaient toutes deux en deuxième année à l'école élémentaire McDonogh no 15 du quartier français.

«C’est la seule chose que je pouvais espérer», a déclaré Freeman, qui a utilisé les compétences en comptabilité et en feuilles de calcul qu’elle avait apprises à son lycée d’Atlanta pour essayer de concilier son aide financière et les frais de scolarité de Clark. Mais elle ne pouvait pas y arriver.

«Je ne veux jamais que quelqu'un d'autre éprouve ce sentiment», a-t-elle déclaré au public de PitchNola.

Les participants à Know Your Destiny réservent une partie de leurs allocations pour créer des comptes d'épargne SMART en Louisiane destinés à l'université. Pour certains étudiants, l'expérience de travail chez Centerplate survient à un moment où ils sont trop jeunes pour être embauchés par la plupart des fast-foods.

Mykaya Thompson, 20 ans, étudiante au Delgado Community College, a commencé avec Know Your Destiny à 16 ans et a fréquenté L.B. Landry-O. École secondaire Perry Walker. «À 18 ans, j'étais caissière. À 19 ans, je suis devenu directeur », a déclaré Thompson.

Les élèves de Know Your Destiny peuvent rejoindre les équipes sportives ou les équipes de meneuses de claque de leur école, car ils peuvent payer leurs propres uniformes et chaussures. Lorsqu'ils ont besoin de fournitures scolaires et d'uniformes, ils peuvent les acheter.

Certains étudiants utilisent ces allocations pour effectuer des paiements sur les téléphones portables dont ils ont souvent besoin pour envoyer des messages textuels aux enseignants sur les problèmes de devoirs ou pour organiser des sorties pour les pratiques sportives et les jeux.

Le lendemain matin, après sa victoire dans PitchNola, Freeman se levait de bonne heure, calculant les chiffres et essayant de déterminer la vitesse à laquelle elle pourrait redémarrer Know Your Destiny. "C'est mon bébé", dit-elle.

McDonald est confiant que Freeman résoudra les problèmes de croissance du programme. "Elle a une tonne d'élan", a déclaré McDonald. «Le travail qu’elle accomplit est efficace et elle l’a d'ailleurs démontré."