Entrepreneur français sur ce qu'il a fallu aux Américains pour le prendre au sérieux

De nombreux entrepreneurs du monde entier ont décidé de s’installer dans la région de San Francisco près de Facebook, Google et d’autres pour s’inspirer et développer leurs startups.

Quang Hoang, 29 ans, a choisi la ville pour le siège de Plato (anciennement connu sous le nom de "Birdly"), une startup qui met en relation des ingénieurs et des développeurs avec des mentors travaillant pour Amazon, Facebook, Slack et Lyft via Slack.

En juillet dernier, Plato a collecté 3,3 millions de dollars auprès de Slack, du PDG de Zoom, Eric Yuan, Fundersclub, et de Jason Lemkin, de SaaStr.

Quang Hoang a expliqué à Business Insider France comment il avait réussi – en tant que Français à San Francisco – à gagner en crédibilité aux yeux du monde entrepreneurial américain.

Trouver des champions amicaux étrangers

En septembre 2014, Quang Hoang et ses cofondateurs ont passé une semaine dans la Silicon Valley, ponctués par des visites de fonds d'investissement et de sociétés telles que TaskRabbit.

Une rencontre avec Michael Seibel, partenaire chez Y Combinator, a été déterminante. Cela a changé leur perspective.

Quang Hoang, 29 ans, cofondateur et président de Birdly, est photographié à gauche dans les bureaux de Google. Birdly / Facebook "J'ai lancé Birdly pendant 30 secondes ou une minute. Michael Seibel a posé les questions qui faisaient mal – mais de manière intelligente et attentionnée, et nous ont donné des conseils", a déclaré Hoang à Business Insider France à propos de la réunion.

Hoang a rappelé que Seibel ne s'inquiétait pas du fait qu'ils étaient français ou que leur anglais n'était pas parfait.

Hoang a appris plus tard que Seibel était "ami des étrangers". Il voyage fréquemment à l'étranger et a été l'un des premiers à avoir repéré la start-up franco-américaine Algolia, qui avait déjà levé 53 millions de dollars en juin dernier.

"Après cette réunion, nous voulions seulement retourner dans la Silicon Valley", a déclaré Hoang.

Dix mois plus tard, Birdly a été sélectionnée pour rejoindre YC pour trois mois.

"Des gens comme Michael Seibel sont tellement connus que devant d'autres investisseurs américains, vous êtes mis au même niveau que d'autres entrepreneurs américains", a déclaré Hoang.

Rien d’étonnant à ce que Jason Lemkin, l’un des premiers investisseurs américains d’Algolia, ait repéré la jeune équipe française et décidé d’investir 1 million de dollars pour accélérer la transformation de Birdly en Platon.

Trouver le bon équilibre entre confiance, ambitieux et réaliste

Mais être soutenu par de grands noms de la Silicon Valley n'est pas la seule chose dont un entrepreneur français a besoin pour démarrer aux États-Unis.

Selon Hoang, la France et les États-Unis peuvent être vus – de manière caricaturale – comme deux extrêmes en termes de "confiance" et d'ambition:

"Ici, un Américain dira" tout va bien, tout est possible ". D'autre part, nous avons le Français qui ne fait pas confiance, qui n'a pas trop d'ambition et qui se réfugie derrière sa technologie. l'investisseur ne voudra pas investir non plus. "

Le défi consiste à trouver le juste équilibre entre une confiance suffisante pour que les investisseurs veuillent vous aider, mais pas tellement qu'ils se sentent comme si vous leur mentiez, a déclaré Hoang.

Et cette qualité est également essentielle pour recruter des Américains, ce qui peut être difficile.

L'équipe Platon explique les différences entre la gestion de l'ingénierie en France et aux États-Unis.QG de Platon / Facebook"Il est très difficile d'attirer les Américains, car s'ils sont bons, pourquoi viendraient-ils vers vous?" Hoang a dit.

Barbra Gago, une Américaine ex-directrice du marketing chez Greenhouse, a récemment rejoint l'équipe de Plato en tant que directrice des recettes.

Par coïncidence, Hoang a découvert plus tard que le mari de Gago était français.

Pour Hoang, le premier employé américain – tout comme le premier investisseur américain – est crucial.

Il espère "créer une bi-culture américaine et française", se développer mieux aux États-Unis et attirer d'autres investisseurs américains.

"Il existe une façon de penser différente, une formulation spécifique pour attirer les investisseurs américains", a déclaré Hoang.

Plato emploie actuellement cinq personnes et prévoit de doubler ses effectifs d'ici la fin de l'année en recrutant deux ou trois vendeurs aux États-Unis et des ingénieurs à Paris. Il espère faire une série A en 2018.