Entrepreneur d'Ottawa réinventant l'expérience muséale dans le monde entier grâce à Live History

Quand une tempête a retardé son voyage de retour des vacances d'hiver, il y a quelques années, l'actrice d'Ottawa Jasmine Bowen a été frappée par un éclair d'inspiration qui a ouvert la voie à une entreprise mondiale improbable.

Au lieu de retourner au Canada depuis les Bermudes ce samedi, fin 2014, Bowen a visité un musée. À un moment donné, elle réalisa qu'elle était la seule visiteuse là-bas.

«Les choses ont commencé à tourner», dit-elle.

Après avoir lu un article d'économiste sur la lutte de l'industrie pour attirer des visiteurs aux États-Unis, Bowen était convaincu qu'il était une opportunité commerciale de réinventer l'expérience du musée. La diplômée en théâtre de l’Université de Toronto a commencé à chercher comment elle pourrait utiliser sa formation sur scène pour raviver l’intérêt du public pour les lieux historiques qu’elle aimait.

«Ma grand-mère m'emmenait dans les musées tous les week-ends, mais ils avaient tous un problème dans le monde entier. La fréquentation était en baisse », explique-t-elle.

"Je vais trouver un moyen d’utiliser mon diplôme en théâtre pour ramener les gens dans les musées et leur montrer l’histoire d’une toute nouvelle manière"

Jasmine Bowen, fondatrice de Live History

«Je viens d’une famille d’entrepreneurs et je me suis dit:« Je vais trouver un moyen d’utiliser mon diplôme en théâtre pour ramener les gens dans des musées et leur montrer l’histoire d’une toute nouvelle manière ».

Au début de 2015, elle a lancé Live History, créant son propre site Web et envoyant des courriers électroniques à des musées de l’Ontario et du nord-est des États-Unis pour savoir s’ils seraient intéressés à organiser des mystères en direct, quelle que soit l’ère que le lieu souhaite recréer.

Bowen a fini par faire six concerts cette année-là, trois au Canada et trois aux États-Unis, avec une petite équipe de deux ou trois acteurs.

Comme elle l’espérait, le concept a continué de gagner du terrain.

Aujourd'hui, avec une troupe d'une vingtaine d'artistes, Live History devrait accueillir plus de 50 productions en 2019, dont plusieurs en Grande-Bretagne, en Australie et en Nouvelle-Zélande.

Tour du monde

Au cours des cinq dernières années, le groupe Bowen basé à Ottawa s’est également lancé dans les musées, églises, bibliothèques et autres sites historiques d’Irlande et des Bermudes, l’une de ses destinations préférées. Elle a maintenant cinq employés administratifs, dont quatre à temps plein, et est tellement occupée qu’elle organise souvent deux tournées distinctes simultanément.

Live History s'adresse à un public de 30 personnes maximum. La société élabore ses histoires autour de sept thèmes de base, la plupart d'entre eux étant des personnages de polar – bien qu'ils n'aient jamais assassiné de mystères, note Bowen.

Dans une tournure unique, le public fait partie du spectacle. Les acteurs se promènent dans les bâtiments et autour des sites historiques avec les clients du musée, cherchant des indices et posant des questions, tout en éclairant le monde à l'époque. Les émissions peuvent durer jusqu'à huit heures, avec de nouveaux participants venant et venant tout au long de la journée.

«C’est comme si ils entraient dans notre monde», explique Bowen. «Beaucoup de gens sont très effrayés par les médias interactifs – ils pensent devoir sauter sur une scène et présenter à tous ces gens. Mais en réalité, ils entrent dans notre monde et nous discutons avec eux. "

Bowen dit que le concept a été un succès avec les sites historiques dès le départ, en particulier dans les Prairies.

Photo fournie

Bien que le groupe passe la majeure partie de l'été en Ontario, y compris quelques dates dans la région d'Ottawa, il se dirigera vers l'ouest plus tard cet automne pour présenter une série de spectacles dans des lieux hors des sentiers battus, notamment à Davidson, une communauté d'environ 1 000 personnes à une heure de route au sud-est de Saskatoon.

«Surtout dans les petites villes, ils n’ont jamais eu la chance de vivre cette expérience auparavant, mais ils ont le même problème que les musées du monde entier: leur taux de fréquentation est en baisse», déclare Bowen.

Entièrement autofinancée depuis le début, son entreprise n'a «jamais été dans le rouge» et a vu ses revenus grimper de 300% depuis 2015.

Expériences sur mesure

«C’est vraiment différent», dit-elle quand on lui a demandé d’expliquer la popularité de Live History. «Il existe des sociétés qui vont dans des musées et font du théâtre sur des sites spécifiques comme nous. Il y a des compagnies qui gèrent des salles d'évasion dans des musées, mais aucune compagnie ne les gère ensemble et n'est en mesure de produire un spectacle historique personnalisé en autant de lieux à travers le monde que nous sommes dans un délai aussi court. "

Bowen et son équipe effectuent des recherches approfondies sur chaque site avant d’arriver et ne demandent que quelques heures pour mettre en place une production, dit-elle.

«Nous les encourageons à raconter des histoires qui ne sont pas racontées normalement», a-t-elle ajouté, soulignant que lorsque la compagnie se produisait à la Maison Laurier, résidence de Wilfrid Laurier et de William Lyon Mackenzie King, ses émissions étaient centrées sur les domestiques plutôt que sur le célèbre débat politique. figures qui y vivaient.

"Nous voulons raconter les histoires (qui sont) juste décentrées."

Bowen indique que la compagnie envisage de commencer à mettre en scène des productions en français plus tard cette année, dans le but d'accroître son audience sur les marchés québécois et européens francophones tels que la France et le Luxembourg.

Si cela se passe bien, elle ajoute que le groupe ajoutera d’autres langues à son répertoire. Bowen envisage également de mettre en place des forfaits de nuit où les clients peuvent séjourner dans des sites historiques et participer à des «expériences immersives» de 24 heures.

Bowen, dont le père James a enseigné l’entrepreneuriat dans des universités partout au Canada et en Europe et a contribué à la création des prix Startup Canada, reconnaît que l’influence de sa famille l’a inspirée à transformer sa passion pour le métier en une entreprise prospère.

«Je pense que cela a vraiment aidé», dit-elle. "Tout est venu ensemble pour démarrer la société."