En tête-à-tête avec Sarah Naseer, présidente de FEED

Adam: Merci encore d'avoir pris le temps de partager votre histoire et vos conseils. Tout d’abord, je suis sûr que les lecteurs aimeraient en savoir plus sur vous. Qu'est-ce qui vous surprendrait chez vous?

Sarah: Les gens sont généralement surpris d'apprendre que mes études supérieures n'étaient pas en affaires. Je suis titulaire d’une maîtrise en études du Moyen-Orient et ai étudié l’arabe, le français et l’espagnol. J'ai un immense amour de l'histoire, et c'est dans ce sens que j'ai obtenu mon diplôme de premier cycle. J'avais toujours pensé que j'allais poursuivre des études universitaires et j'ai débuté comme enseignant très tôt dans ma carrière.

Adam: Comment es-tu arrivé ici? Quels échecs, revers ou défis ont été les plus déterminants pour votre croissance?

Sarah: Pendant la majeure partie de ma carrière, j'ai travaillé pour de très grandes entreprises, ainsi que pour un certain nombre de startups financées par du capital-risque. Alors que j'aimais ce que je faisais et que je tenais en haute estime ceux avec qui je travaillais, j'ai toujours senti qu'il manquait quelque chose. J'avais une base solide au service tout au long de mes études primaires et secondaires. Que ce soit pour le mentorat, l’enseignement dans les écoles locales, le bénévolat dans les soupes populaires, la notion de redonner était pleinement intégrée à mon éducation. Donc, il y avait toujours un sentiment un peu harcelant que ce qui me manquait dans ma carrière, c'était l'impact – le sentiment qu'au bout du compte, mon travail contribuait d'une manière ou d'une autre à la création d'un monde meilleur. Quand j'ai rencontré Lauren, que j'avais toujours admirée et que j'avais l'occasion de passer du temps avec l'équipe de FEED, il est devenu très clair que j'avais trouvé mon appel.

Il a fallu beaucoup de temps et d’analyse pour arriver là où je suis aujourd’hui. J'ai créé un parcours qui m'a permis d'acquérir une expérience fonctionnelle étendue dans divers contextes et types d'organisations. Il y a environ 5 ans, j’ai quitté une «start-up» fortement financée pour aller de l’avant dans une nouvelle entreprise. C’était une décision risquée, en particulier sur le plan financier, mais cette décision ouvrait la voie à une riche expérience en matière d’entreprenariat. Et bien que nous n’ayons pas été en mesure de réaliser tout le potentiel de marché de cette entreprise, les leçons apprises et l’expérience acquise ont été inestimables. Mon expérience d’entrepreneur m’a valu une valeur indéniable et une action rapide, deux facteurs extrêmement importants pour la création d’entreprises.

Adam: D'après votre expérience, quelles sont les qualités qui définissent un leader efficace? Comment les leaders et les futurs leaders peuvent-ils amener leurs compétences en leadership au niveau supérieur?

Sarah: Les meilleurs leaders instaurent la confiance, promeuvent les agences et sont rapides à agir. Gagner la confiance est la clé pour avoir des conversations difficiles et inciter les gens à adopter de nouvelles stratégies ou de nouveaux plans. Votre équipe vous fera confiance si vous avez prouvé que vous écoutez et valorisez les retours et que vous suivez ce que vous dites que vous allez faire. Je pense que les leaders les plus efficaces sont également ceux qui prennent du recul et laissent les membres de leur équipe se conduire, eux-mêmes et les autres, dans la réussite des projets (tout en aidant à résoudre les problèmes et à hiérarchiser les priorités en cours de route). Lâcher prise peut être difficile, mais permettre à votre équipe de commettre des erreurs est ce qui finira par créer un sentiment d'autonomie et de propriété qui rend les bonnes équipes formidables. Enfin, les meilleurs leaders sont décisifs. Prendre des décisions sans hâte n’inspire pas confiance et je pense que personne ne peut aller nulle part en perdant du temps.

Adam: Quels sont vos trois meilleurs conseils applicables aux entrepreneurs, aux dirigeants et aux dirigeants municipaux?

Sarah: Prends des risques. Validez avec les données, mais dirigez avec votre instinct. Construisez un réseau de confiance qui peut vous aider en cours de route.

Adam: Quel est le meilleur conseil que vous ayez jamais reçu?

Sarah: Fais ce que tu aimes. Ma question d’entrevue a toujours été de savoir à quoi pensiez-vous être bon et qu’aimiez-vous? Et il est important de répondre ensemble, car leur ressemblance est généralement une bonne indication de la réussite de quelqu'un.

Adam: Qu'est-ce que tout le monde devrait faire pour le payer en avant?

Sarah: mentorat. Je suis reconnaissant pour les mentors que j'ai eu tout au long de mes études et de ma carrière. Les meilleurs patrons sont ceux qui s'intéressent activement non seulement à votre cheminement de carrière, mais à vous-même en tant que personne, et qui vont au-delà de la simple collaboration.

Adam: Quels sont tes hobbies et comment ils t'ont formé?

Sarah: Je suis une cuisinière passionnée. J'aime la beauté des aliments et je pense à la manière dont les ingrédients fonctionnent ensemble. Pour moi, créer un repas est un moyen de se détendre et de se calmer. Cela nécessite une attention particulière, mais il s’agit presque d’une sortie artistique. Je faisais beaucoup d'arts visuels au lycée et à l'université et la cuisine a quelque peu remplacé mon amour du dessin et de la peinture. En plus du processus artistique, j'aime le fait que la nourriture rassemble les gens. Certains de mes souvenirs les plus significatifs sont autour de la table. Mes deux parents sont des médecins qui travaillent d'arrache-pied pendant de longues journées. Pourtant, en grandissant, nous avons toujours eu un dîner fait maison ensemble en famille. Maintenant que j'ai un fils, j'espère créer ce genre de souvenirs pour lui aussi.

J'aime aussi lire, en particulier la fiction. De nos jours, la plupart des livres que je lis portent des titres tels que «Goodnight Moon» et «Moo Baa La La La», mais quand j'ai la chance de lire quelque chose pour moi-même, j'aime particulièrement la fiction historique ainsi que les mystères. . Mon amour des livres était quelque chose pour lequel j'ai noué les meilleures amitiés au lycée et au collège.

Adam: Y a-t-il autre chose que vous voudriez partager?

Sarah: Puisque nous parlons de pourboires, j’ai appris de précieuses leçons maintenant que je suis une nouvelle maman. Je pense que lorsque vous aimez ce que vous faites pour le travail, vous n'êtes jamais vraiment capable de vous retirer complètement. Mais j'apprécie plus que tout mon temps avec mon fils. Ainsi, quand je rentre à la maison à la fin de chaque journée, je fais de mon mieux pour ranger le téléphone et m'absorber à chaque minute avec lui avant de le coucher. Bien que gagner du temps ait peut-être été important auparavant, il est essentiel de réserver du temps pour nous. Cela me rend reconnaissant et aussi plus énergique. En outre, pour pouvoir rentrer chez lui à la maison, j’ai dû réduire un peu mes heures de bureau. Il y a eu une certaine courbe d'apprentissage pour moi et même pour mon équipe, mais maintenant, je suis encore plus convaincu de travailler plus intelligemment que de travailler plus longtemps.