EN IMAGES: De l'indignation à l'icône – La pyramide du Louvre à Paris se prépare à avoir 30 ans

Un éminent écrivain a appelé à la révolte dans les rues lorsque le ministre de la Culture flamboyant du président français François Mitterrand, Jack Lang, a dévoilé pour la première fois les plans de ce qui est maintenant considéré comme le chef-d'œuvre de l'architecte sino-américain I. M. Pei.

Plonger une pyramide moderniste au centre d'un palais de la Renaissance était considéré comme un sacrilège et Pei – qui aura 102 ans le mois prochain – se souvient "d'avoir reçu de nombreux regards furieux dans les rues", 90% des parisiens se déclarant contre le projet. à un moment donné.

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(La pyramide du Louvre en construction, mise en service en 1984, ouverte en 1989. Photo: AFP)

Pourtant, à la fin, même le critique sévère des "carbuncles" modernistes, le prince Charles de Grande-Bretagne, l'a qualifié de "merveilleux".

Au cours des prochains jours, JR, l'un des artistes de rue les plus célèbres au monde, créera un énorme collage avec l'aide de 400 volontaires pour fêter ses 30 ans en dévoilant "le secret de la grande pyramide".

Mitterrand, qui ressemblait à un sphinx, s'était lancé dans une série de grands projets visant à transformer la capitale française.

"C'est une bonne idée, mais comme toutes les bonnes idées, il est difficile à faire", avait prévenu le vieux dirigeant socialiste.

Toute une aile du Louvre était alors occupée par le ministère français des Finances, qui tenait la bourse de l'État, et serait difficile à bouger.


(Malheureusement, la rumeur concernant 666 vitres de la pyramide – relancée par Dan Brown dans son roman Le Da Vinci Code – n’est pas vraie.
Selon le Louvre, il en aurait 673. Photo: AFP)

L'immense musée "La cour Napoléon était un parking épouvantable", a déclaré Lang à l'AFP. "Le musée était handicapé par l'absence d'une entrée centrale."

Le coup de maître de Pei était de relier les trois ailes du musée le plus visité au monde à de vastes galeries souterraines baignées dans la lumière de sa pyramide de verre et d'acier.

Son succès fut tel que le quotidien conservateur français Le Figaro, qui avait mené pendant des années la campagne contre son dessin "atroce", célébra son génie avec un supplément à l'occasion du 10e anniversaire de l'ouverture de la pyramide en 1999.

Pei, qui a grandi à Hong Kong et à Shanghai, n'était pas le choix évident pour le poste, n'ayant jamais travaillé sur un bâtiment historique auparavant.

Mais son extension moderniste à la National Gallery of Art de Washington DC fut tellement impressionnée par Mitterrand qu'il insista sur le fait qu'il était l'homme du Louvre.


(François Mitterand au Grand ouvert en 1989. Photo: AFP)

Déjà au milieu de la soixantaine, au début du projet, rien n'avait préparé Pei à l'hostilité que ses projets susciteraient.

Il avait besoin de tout son tact et de son humour aride pour survivre à une série de rencontres avec des responsables de la planification et des historiens.

Une réunion avec la commission des monuments historiques française en janvier 1984 s'est terminée en tumulte, Pei étant même incapable de présenter ses idées.

"Vous n'êtes pas à Dallas maintenant!" un des experts lui a crié après la "terrible session", où il s'est senti la cible d'un racisme anti-chinois.

André Chabaud, alors directeur du Louvre, a démissionné en 1983 pour protester contre les "risques architecturaux" posés par la vision de Pei.

Le titulaire actuel ne doute toutefois pas que la pyramide a contribué à redresser le musée.

Jean-Luc Martinez est d'autant plus convaincu d'avoir travaillé avec Pei ces dernières années pour adapter ses plans à la popularité grandissante du musée.

La conception originale de Pei pouvait accueillir jusqu'à deux millions de visiteurs par an. L'année dernière, le Louvre a accueilli plus de 10 millions de personnes.

"Le Louvre est le seul musée au monde dont l'entrée est une œuvre d'art", a insisté Martinez.

La pyramide est "le symbole moderne du musée", a-t-il déclaré, "une icône au même niveau" que les œuvres les plus vénérées du Louvre, telles que la "Mona Lisa" ou la "Vénus de Milo".


(La pyramide est maintenant un incontournable pour les photos de touristes du monde entier. Photo: AFP)