En Chine, Macron appelle à l'ouverture, lance France Inc

BEIJING (Reuters) – Le président Emmanuel Macron a proposé mardi d'ouvrir l'économie française aux investissements chinois en échange d'un meilleur accès aux marchés chinois en plein essor, avertissant les négociations à Beijing que les déséquilibres commerciaux existants conduiraient au protectionnisme.

Lors de la première visite d'Etat de sa présidence, âgée de huit mois, Macron espère qu'une plus grande ouverture de la part de la Chine, conjuguée aux pressions exercées par la délégation composée de 50 représentants du monde des affaires voyageant avec lui, contribuera à réduire le commerce de 30 milliards d'euros (36 milliards de dollars). déficit Paris court à Pékin.

Malgré la présence d’une délégation du monde des affaires, de la finance et de l’industrie françaises – comprenant des hauts dirigeants d’Airbus, de BNP Paribas, d’AccorHotels, d’EDF et de LVMH]aucune annonce immédiate n’a été annoncée au cours de la deuxième étape de son voyage de trois jours. Au lieu de cela, des contrats plus petits ou des engagements à continuer à parler ont été signés.

BNP Paribas devrait annoncer son intention de créer une joint-venture dans le crédit à la consommation, a annoncé un responsable français à Beijing, ajoutant que le groupe nucléaire français Areva "n'avait jamais été aussi proche" de signer un contrat pour la construction d'une usine de retraitement de déchets nucléaires en Chine.

"Nous avons un accès aux marchés déséquilibré, insatisfaisant", a déclaré Macron aux membres des milieux d'affaires français et chinois lors d'un incubateur de jeunes entreprises à Beijing.

"Si nous ne traitons pas cela de manière responsable, la première réaction naturelle sera de fermer les yeux des deux côtés."

Macron, âgé de 40 ans, a réussi à mettre en place des réformes du marché du travail en France et a constaté une augmentation constante de la confiance des entreprises et des consommateurs. Les prévisions de croissance pour 2018 ont été actualisées.

Macron est sans conteste la voix la plus puissante d'Europe, en l'absence de dirigeants allemands et britanniques, la chancelière Angela Merkel s'enlisant dans les négociations de la coalition et le Premier ministre Theresa May submergé par le Brexit.

Peu de temps après son arrivée en Chine, le président français a déclaré que «l'Europe est de retour», annonçant qu'il avait l'intention de se rendre en Chine chaque année de son mandat de cinq ans.

OUVERT DES DEUX FINS

Mais si la rhétorique a été forte et les commentaires de la télévision suggèrent que Macron et son épouse Brigitte, âgée de 64 ans, ont eu un grand succès auprès des Chinois, le succès sous-jacent des visites d’État se mesure souvent à la taille des contrats commerciaux.

Le planificateur Airbus était en pourparlers pour vendre 100 avions de ligne ou plus à la Chine, ont annoncé des responsables au courant des discussions à ce sujet la semaine dernière.

Mais après la cérémonie officielle de signature du contrat mardi, il est apparu qu'un accord avec Airbus n'avait pas encore été conclu. Ce serait un recul important pour Macron et l'Europe, même s'il est possible que les détails soient finalisés dans les prochaines semaines.

La visite du président américain Donald Trump en Chine l’année dernière a coïncidé avec l’annonce par Boeing Co de la vente de 300 avions à la Chine.

Le président français Emmanuel Macron prononce un discours économique devant les entrepreneurs chinois et français au SOQ 3Q à Pékin, en Chine, le 9 janvier 2018. REUTERS / Jason Lee

Macron ne semble pas avoir accédé à la visite, mais les autorités françaises ont déclaré que la Chine leur avait demandé de ne pas chiffrer les accords commerciaux et industriels qu’ils avaient conclus.

Jack Ma, fondateur et président exécutif du détaillant en ligne Alibaba, a fait part de son soutien mardi à Macron pour plus d'ouverture, mais a ajouté que les deux parties avaient un rôle à jouer.

"Je pense qu'il a raison, la Chine devrait ouvrir davantage, la Chine en ouvre davantage", a-t-il déclaré à la presse en marge d'un forum professionnel à Beijing.

"La France devrait ouvrir davantage, la Chine devrait ouvrir davantage", a-t-il ajouté.

Les entreprises étrangères implantées en Chine sont toutefois devenues plus pessimistes face aux restrictions de marché imposées par Pékin, même si des responsables gouvernementaux se sont engagés à maintes reprises à accroître cet accès. Ces entreprises se sont aussi moquées des politiques gouvernementales qu’elles considèrent comme destinées à assimiler et à remplacer les technologies étrangères.

"Nous invitons la France à accroître ses investissements en Chine et ses exportations de produits français haut de gamme. Nous espérons que la partie française relâchera davantage ses exportations de produits de haute technologie en Chine", a déclaré le Premier ministre chinois Li Keqiang à Macron, selon un communiqué du gouvernement chinois .

Macron, qui a rencontré le président Xi Jinping lundi, a déclaré que les deux pays tomberaient dans une situation de perdant si les restrictions imposées aux entreprises étrangères en Chine incitaient la France et l'Europe à freiner les investissements chinois en Europe.

«Allons plutôt ouvrir les deux», a déclaré Macron, dont le gouvernement a simultanément appelé à un contrôle accru des investissements chinois en Europe, en particulier dans les secteurs sensibles, soucieux de la protection des intérêts et de la sécurité français.

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Les deux présidents se sont réunis à nouveau mardi au Grand Palais du Peuple de Beijing pour superviser la signature des accords bilatéraux, y compris les accords-cadres pour Airbus et Areva en Chine.

Le géant chinois de la vente au détail en ligne, JD.com, a accepté de vendre sur son site Internet pour 2 milliards d'euros de produits français, tels que le cognac Remy Martin ou Evian water, au cours des deux prochaines années. JD.com a également signé un contrat portant sur l’achat de 100 millions d’euros de machines auprès de la société française Fives.

Reportage de Michel Rose; Autres reportages de Tom Daly et Michael Martina; Écrit par Luke Baker; Édité par Clarence Fernandez, Raissa Kasolowsky et Neil Fullick

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