Elementari peut-il stimuler l'alphabétisation en aidant les enfants à écrire des histoires interactives?

Publié le 8 mai 2019 par Molly Flatt

Cette start-up petite mais ambitieuse s’appuie sur une communauté internationale d’artistes, d’éducateurs et de traducteurs pour aider les enfants à créer des contes et des livres de jeux interactifs.

Cette start-up petite mais ambitieuse s’appuie sur une communauté internationale d’artistes, d’éducateurs et de traducteurs pour aider les enfants à créer des contes et des livres de jeux interactifs.

Le pitch
Elementari est une plate-forme en ligne qui permet à quiconque, en particulier aux enfants, d'écrire des histoires interactives pouvant être intégrées à des sites Web ou directement lues sur des plates-formes telles que Medium et Reddit. Les histoires peuvent être programmées pour animer des personnages, jouer des sons et des voix off et créer des livres de jeux non linéaires. Les histoires publiées reconnaissent et promeuvent automatiquement les artistes dont l'art et la musique ont été utilisés, et des fonctionnalités de classe sont disponibles pour les enseignants.

L'équipe
La cofondatrice Nicole Kang et David Li travaillent à plein temps sur le projet, en Arizona. Kang est diplômé du MIT en sciences de gestion et possède une formation en enseignement et en recherche sur l'apprentissage basé sur le jeu et la culture numérique. Li est un ingénieur système et le principal développeur de l’outil de création d’Elémentari.

De plus, Elementari compte sur les conseillers Len Smith, créateur du film Toon Town de Disney dans Who Framed Rodger Rabbit, et sur Richard Walsh, créateur du monde Math / Reading Blaster. Ils fournissent également un support d'illustration supplémentaire.

Enfin, Elementari s’appuie sur une communauté internationale d’artistes, d’éducateurs et de traducteurs qui apportent leurs compétences à la plate-forme.

Quel est l’écart sur le marché?
Elementari a été fondée en réponse à deux tendances en matière d'éducation: le déclin des compétences en littératie et l'importance croissante des compétences en matière de pensée informatique, telles que le codage.

"Les éducateurs et les parents cherchent des moyens d'inciter leurs enfants à être plus actifs dans leur apprentissage et à développer ces compétences", a déclaré Kang. "Elementari fournit une plate-forme à leurs étudiants pour lire, écrire, coder et partager leurs histoires avec le monde."

L’équipe espère également stimuler la carrière des illustrateurs et des concepteurs sonores qui publient leurs travaux sur les médias sociaux pour tenter de se faire connaître, mais n’obtiennent qu’une poignée de «j'aime» pour tous leurs efforts. "Elementari peut être un autre moyen pour eux de partager leur travail", explique Kang. "Cependant, nous sommes différents car nous les créditons et les informons automatiquement lorsque leur travail est utilisé, ainsi que leur partage des profits avec nos illustrateurs partenaires."

Succès jusqu'à présent?
La bibliothèque Elementari compte maintenant plus de 9 000 illustrations et sons pouvant être utilisés pour créer des histoires. Le mois dernier, l'équipe vient de publier une foule de fonctionnalités pour les salles de classe, ainsi que des prix majorés. Elle collabore maintenant avec environ 150 éducateurs différents du monde entier pour élaborer un programme d'études et des études de cas pour des ressources éducatives libres.

"C’est incroyable que les éducateurs d’étudiants âgés de cinq ans à cinq ans aient suscité un tel intérêt", raconte Kang. "En outre, les matières enseignées incluent l'écriture, les langues étrangères, le codage et même les sciences. Grâce à notre niveau gratuit pour les enseignants, qui fournit une salle de classe pouvant accueillir jusqu'à 30 étudiants, nous constatons un taux constant d'inscriptions et de classes utilisant Elementari. Nous sommes également en train de finaliser les étapes pour se conformer à la promesse américaine de confidentialité des étudiants. "

Les plus gros défis?
En tant qu'équipe de deux, Kang et Li ont été confrontés à une courbe d'apprentissage abrupte. "Bien que nous soyons tous deux issus d'écoles d'ingénieurs, nous n'avions aucune expertise en développement de sites Web", a déclaré Kang. "Plutôt que d'embaucher quelqu'un, nous avons investi trois ans de notre temps pour développer la technologie et affiner la proposition de valeur.

"Maintenant que le produit est disponible, notre défi consiste à passer le mot. Comme nous finançons le projet dans son intégralité, notre stratégie consiste à compter sur nos éducateurs pour faire passer le message, intégrer les récits de leurs élèves sur leurs sites Web et leurs blogs, et aidez-nous à grandir organiquement. "

Ultime ambition?
Elémentari à la base a une mission éducative: promouvoir les arts et l’alphabétisation de manière engageante et collaborative. "Nous voulons que tous, en particulier les enfants, puissent écrire de belles histoires interactives qu’ils peuvent être fiers de partager avec le monde", déclare Kang.

Cependant, l'équipe a également pour ambition de devenir un nouveau moyen pour les illustrateurs de se promouvoir et de monétiser leur travail. "En partageant les bénéfices avec nos illustrateurs partenaires (et nos rédacteurs ultérieurs) d'une manière similaire à Youtube ou Kindle Unlimited, nous espérons que les créateurs deviendront plus flexibles pour faire ce qu'ils aiment."

Pour ce qui est de l'avenir, la société cherche à développer des personnages animés personnalisés (similaires à ceux que l'on trouve dans les jeux), des dispositions de bandes dessinées et davantage de langues prises en charge. "Nous utilisons une multitude de possibilités avec la technologie que nous utilisons, et nous sommes enthousiasmés pour l'avenir."

Des conseils à d'autres entrepreneurs de l'édition?
"Un proverbe français dit:" Seul, on marche plus vite, mais ensemble, on va plus loin. "Il faut une grande équipe fondatrice qui sera là pour le long terme, des plus hauts aux plus bas."