Économie de déchets de Inside SA: rencontrez les petits entrepreneurs qui résolvent notre problème de déchets

«Il faut y aller tôt pour combattre le trafic», a déclaré Hlatshwayo en soulevant une boîte à pizza pour se débarrasser des croûtes et des mégots de cigarettes. «Ce que les gens ne réalisent pas, c’est que nous subventionnons la ville et ses habitants. Si nous n’allons pas au travail, ils n’auront pas besoin de camions pour ramasser toutes les ordures. "

Lire aussi: Si l'Afrique du Sud veut être un pays moins en colère, nous avons besoin d'un changement de paradigme massif en matière d'inégalité

Hlatshwayo est l’un des quelque 6 000 ramasseurs de déchets de Johannesburg qui vivent des déchets d’autres personnes dans ce que la Banque mondiale appelle le pays le plus inégalitaire au monde. L’inégalité, héritage de l’apartheid, reste tellement ancrée que le Congrès national africain, au pouvoir, n’a pas été en mesure de réduire l’écart de richesse depuis son accession au pouvoir, il ya 25 ans. Cela reste l'un des plus grands défis auxquels doit faire face le président Cyril Ramaphosa, un multimillionnaire, qui se prépare à entamer un nouveau mandat après la victoire de l'ANC aux élections générales du 8 mai.

"Ce que l'ANC semble mettre sur la table, c'est une approche économique mixte: créer un environnement plus favorable aux entreprises et plus ouverte aux investisseurs étrangers, tandis que l'autre partie est que l'État intervient en apportant une assistance en cas de besoin", a déclaré le ministre. Collette Schulz-Herzenberg, politologue à l'université de Stellenbosch. "Mais les résultats sont mitigés à cet égard et le défi est de taille."

Les PDG et les meilleurs avocats gagnent jusqu'à 20 millions de rands (1,4 million de dollars) par an, tandis que le salaire minimum officiel est de 20 roupies (1,40 dollar) l'heure. L’Afrique du Sud compte le plus grand nombre de millionnaires et de milliardaires parmi les pays d’Afrique subsaharienne, et ce nombre devrait augmenter considérablement au cours des huit prochaines années, selon la banque mauricienne AfrAsia Bank. Dans le même temps, près de la moitié de la population de 55 millions d’habitants est considérée comme pauvre chronique.

Alors que le gouvernement de l'ANC a sorti plus de 2 millions de personnes de la pauvreté, amélioré l'accès aux services de base et déployé un programme d'assistance sociale impressionnant, le taux de chômage élevé de l'Afrique du Sud, actuellement de 27%, reste le principal obstacle à l'aide aux pauvres , selon la Banque mondiale.

«L’Afrique du Sud utilise ses instruments fiscaux de manière très efficace», a déclaré un porte-parole du prêteur basé à Washington dans des commentaires par courrier électronique. "Même dans ce cas, le niveau d'inégalité et de pauvreté en Afrique du Sud après impôts et dépenses reste inacceptable."

Le contraste entre riches et pauvres est particulièrement frappant à Cape Town, l’une des destinations touristiques les plus prisées au monde, et à Johannesburg, une ville tentaculaire construite par des migrants qui abrite pas moins de 20 terrains de golf parmi les meilleurs et environ 19 000 millionnaires en dollars, presque la moitié le nombre total d'individus à revenu élevé du pays.

Les Porsche et les Maserati sont un spectacle courant, tout comme les demeures cossues. Les résidents demandent des références pour les chirurgiens esthétiques et les acupuncteurs canins sur Facebook ou se rendent dans les dernières pâtisseries françaises dans les centres commerciaux de luxe – tous témoignent de la richesse du ménage de 276 milliards de dollars, plus que le produit intérieur brut de la Finlande, que la banque AfrAsia a accumulée.

De l'autre côté de la ligne de démarcation, il y a des gens comme Hlatshwayo, qui a été contraint d'abandonner ses études bancaires lorsque les fonds de sa famille ont été épuisés et il a quitté son poste de chef de cuisine parce que les conditions de travail étaient malsaines.

Connu localement comme un pousseur de chariot, Hlatshwayo, qui parle cinq langues, est maintenant au bas d'une armée de travailleurs noirs qui s'affairent chaque jour dans les quartiers bordés d'arbres de la ville pour servir les riches. Peu de temps après son arrivée, des jardiniers, des promeneurs de chiens, des agents de sécurité et des femmes de chambre vêtues de tabliers blancs émergent aussi, balayant les feuilles ou sortant les poubelles.

«Il existe une énorme stigmatisation à propos de la récupération, mais ils résolvent notre problème de déchets et créent leurs propres emplois dans le contexte du chômage», a déclaré Melanie Samson, universitaire à l’Université de Witwatersrand. «C’est une forme informelle de redistribution de la richesse qui répond à une politique gouvernementale inadéquate. De nombreux récupérateurs choisissent ce travail comme étant préférable aux travailleurs domestiques, aux travailleurs de la construction ou aux jardiniers, où ils perdent le contrôle de leur temps et peuvent être soumis au racisme et aux abus des employeurs. ”

Les récupérateurs sont également essentiels pour l’économie locale: ils collectent jusqu’à 80% des emballages et du papier post-consommation, ce qui rend le taux de recyclage de l’Afrique du Sud équivalent à celui de certains pays d’Europe occidentale. Les municipalités économisent jusqu'à 750 millions de rands par an en coûts d'enfouissement, a déclaré Samson, citant des données de l'industrie.

Si beaucoup portent des cagoules pour ne pas être reconnus, Hlatshwayo n’a pas honte de ce qu’il fait. Il appelle cela «un plan de secours». Il fait partie d’une association qui enregistre tous les ramasseurs de déchets de la ville et a aidé à organiser une marche ce mois-ci pour demander à la municipalité d’arrêter tout projet d’embauche de sociétés de recyclage privées.

Pourtant, il est cynique à propos du gouvernement et n’a pas pris la peine de voter.

"En fait, j’ai mis sur Facebook quelques jours en arrière:" Je pense que je suis socialiste ", a-t-il déclaré avec enthousiasme. «Les gens qui sont morts pour notre liberté, je ne pense pas qu’ils le referaient. Cette liberté ne profite qu’à un très petit nombre. »

Lire aussi: Lutter contre les inégalités, c'est lutter contre le crime – Anine Kriegler

Une fois que Hlatshwayo est de retour à l'école où il vit avec environ 300 autres récupérateurs, lui et trois collègues commencent à séparer les objets recyclables. Le déjeuner se compose de lanières de viande grillée, tandis qu’ils remplissent rapidement sept sacs à la taille humaine, dont certains sont si lourds qu’ils ont besoin de trois personnes pour les soulever sur un chariot. Ils ne s'assoient pas une fois. «Tym is money» est peinte à la bombe sur l’un des murs de la cour de l’école.

Les quatre hommes se rendent ensuite au centre de recyclage le plus proche, poussant et tirant leur cargaison dans un trafic dense. Près de 30 autres personnes font déjà la queue, attendant qu'un petit portail s'ouvre avant de pouvoir peser leurs sacs et jeter le contenu dans des conteneurs. Enfin, à 18 heures, c’est le tour de Hlatshwayo et de ses amis. Ils reçoivent le R958, partagé par quatre personnes, après une journée de plein air de 14 heures.

«Ma mère adore le fait que je ne commette pas de crime», a déclaré Hlatshwayo. "Vous ne savez jamais où la vie va vous emmener."

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *