Deux jeunes entrepreneurs américains lancent des vins en conserve sud-africains

Lubanzi conserves de vins sud-africains

Vins Lubanzi

De Kansas City, dans le Missouri, et près de Roanoke, en Virginie, aux États-Unis, deux Américains d’une vingtaine d’années se sont rencontrés au Cap pour explorer l’Afrique du Sud. Ils ont passé presque une semaine à parcourir 100 miles sur la «côte sauvage» du pays, du camp Bulungula à l’ouest de Folokwe au nord-est de Hole dans The Wall, Coffee Bay, Mdumbi et Hiluleka. Quand ils ont commencé leur randonnée, les locaux ont décidé de suivre, suivis d’un chien nommé «Lubanzi», qui les a accompagnés jusqu’à leur dernier soir. Le chien a ensuite disparu aussi mystérieusement qu'il est apparu.

Pourtant, Lubanzi, ami et compagnon explorateur, n'a pas été oublié.

Le couple, Charles Brain et Walker Brown, s'est alors formé Cape Venture Wine Company en 2016 en collaboration avec des vignerons sud-africains indépendants Trizanne Barnard et Bruce Jack. Leurs vins Lubanzi («De là où la montagne rencontre l’océan…») comprennent deux nouveaux vins en conserve—Un Chenin Blanc et l'autre un assemblage rouge (à dominante Syrah / Shiraz, avec Cinsault, Mourvèdre et Grenache), ainsi que des vins en bouteille. Ils vendent maintenant dans 26 États américains et au Canada et vont bientôt commencer à vendre en Afrique du Sud. Ils sont basés à Washington DC et la région environnante, notamment la Virginie et le Maryland, constitue également un marché primaire.

Brain a récemment parlé de moi à propos de leur entreprise.

Nous avons commencé aux côtés de deux viticulteurs indépendants qui habitent au Cap. Nous achetons tous les raisins d'un groupe et utilisons leurs installations pour produire le vin. Nous ne disposions pas des capitaux nécessaires pour construire notre propre vinerie lorsque nous avons créé Lubanzi, mais nous voulions nous assurer que les vins étaient cohérents, supervisés par des vignerons expérimentés et issus de leurs mêmes vignobles pour assurer une continuité de style et de qualité. Nous avons créé Lubanzi presque entièrement parce que nous aimons l’Afrique du Sud, que nous avions soif d’aventure et que le vin sud-africain méritait une meilleure place à la table qu’il ne l’avait été. Les gens se connectent à l'histoire et apprécient l'idée que cette idée a été réalisée par passion.

L'assemblage et la mise en bouteille ont lieu à Swartland Cellar, situé à l'extérieur de Malmesbury en Afrique du Sud. La mise en conserve, due au besoin de canettes spécialisées et d’équipements industriels, est effectuée aux États-Unis.

Brain a parlé des défis.

Nous fonctionnons à la fois en tant que vinerie sud-africaine virtuelle et en tant qu’importateur américain. C’est un modèle intéressant. Nous avons un canal de vente directe aux consommateurs et avons toutes les licences nécessaires, mais c’est une petite partie de l’entreprise. Nous avons produit deux cépages à environ 17 dollars la bouteille et avons appris très tôt que la vente directe au consommateur donne les meilleurs résultats lorsque vous êtes en mesure d’offrir une véritable variété de manière constante. Pour nous, l'objectif principal est avec nos distributeurs.

Leur production totale est maintenant de 3 500 caisses [12 bottles a case] pour chaque vin. La paire voyage constamment pour commercialiser son produit.

Comme tout dans l’industrie du vin, ce n’est pas facile. Mais notre expérience a été meilleure que prévu. Le vin sud-africain est définitivement un créneau. Dans beaucoup de villes américaines, les gens qui viennent dans les magasins de vin n'ont pas une connaissance pratique des vins sud-africains ou sud-africains. Ils savent peut-être qu'ils ont accueilli la Coupe du monde il y a quelques années. Ils en savent relativement plus sur les vins de Californie, d'Oregon, de France, d'Italie et d'Espagne. Nous sommes très attentifs à visiter tous les marchés dans lesquels nous travaillons, deux fois par an. Nous rencontrons des représentants et des clients et les sensibilisons aux vins sud-africains. Vous devez vraiment faire ce travail pour que le processus continue. Notre présence aux États-Unis est essentielle au succès que nous avons eu.

Nous avons lancé les canettes il y a quelques semaines. L'accueil a été meilleur que nous ne l'avions jamais imaginé. Certaines parties du pays [the U.S.] sont très enthousiastes et l’adoptent complètement, alors que d’autres ont été un peu plus lents à comprendre et à voir la valeur des canettes. Dans l’ensemble, la réponse continue d’être positive et encourageante.

Nous voulons cultiver et produire plus de vins et connecter plus de viticulteurs sud-africains avec les États-Unis. Nous voulons réussir nous-mêmes, mais aussi pour améliorer notre profil aux États-Unis. Lorsque nous organisons des événements, nous passons beaucoup de temps à parler de Sud. Vin africain. La solution simple consiste simplement à sortir et à parler aux gens. C’est beaucoup de travail et honnêtement épuisant, mais nécessaire pour réussir aux États-Unis.

Cape Town coucher de soleil sur l'océan

Getty

La famille de Brain possède une entreprise de distribution de vin aux États-Unis, ce qui lui a permis de mieux comprendre le fonctionnement de cette entreprise. Brown et lui ont reçu des conseils de leur famille, de leurs amis et de Doug Frost, un auteur de Kansas City qui a étudié pour devenir à la fois un maître sommelier et un maître du vin. La confluence de différentes circonstances a facilité le lancement de Lubanzi. Ceux-ci inclus, selon Brain:

Être passionné de vin et d’entrepreneuriat social, vivre cette incroyable expérience en Afrique du Sud et avoir le sentiment qu’il existe un énorme potentiel inexploité. Nous aimons quand les gens apprécient les vins et nous le disent. C’est la connexion avec le vin et le partage.

Brain a étudié l'entrepreneuriat social à l'Université Vanderbilt du Tennessee. Il était fasciné par les entreprises qui pouvaient combiner profit et but: un monde hybride entre entreprise et sans but lucratif. Aujourd’hui, 50% des bénéfices de leur entreprise vont à la Projet Pebbles en Afrique du Sud, qui travaille avec les ouvriers des exploitations viticoles sud-africaines afin de fournir un meilleur accès à l’éducation et aux soins de santé, y compris l’hygiène buccale.

Nous sommes tous deux passionnés par le vin et l'entrepreneuriat social. Être témoin de cet impact est certainement gratifiant.

Leurs efforts contribuent à propulser les vins sud-africains aux États-Unis; ils peuvent aussi mieux éduquer les Américains sur ce pays. Leur histoire reflète une confluence d'expérience, d'éducation et d'exploration. Il partage également une appréciation de la façon dont des événements et des êtres mystérieux, y compris un chien errant et curieux, peuvent entrer dans la vie et modifier sa trajectoire.