Deux haricots et une feuille

Aylin Öney Tan
[email protected]

Une gravure ancienne de 1685 montre trois nouveautés qui allaient changer l'histoire du monde pour toujours. Ils étaient deux haricots et une feuille: café, chocolat et thé. Ces trois nouveaux produits représentaient trois continents récemment explorés par les Européens: l’Asie, l’Afrique et l’Amérique.

La gravure a été imprimée dans un livre rédigé et traduit par John Chamberlayne, basé sur un texte français de Phillipe Sylvestre Dufour sur le thé et le café et sur un texte espagnol de Antonio Colmenero de Ledesma sur le chocolat. La couverture de l'ouvrage se lisait comme suit: «La façon de préparer le café, le thé et le chocolat tels qu'ils sont utilisés dans la plupart des régions d'Europe, d'Asie, d'Afrique et d'Amérique, avec leurs vertus / nouvellement réalisées en français et en espagnol».

Les trois nouveaux produits étaient tous des boissons chaudes, étrangères aux pays européens. Pour ajouter à la valeur exotique, les boissons ont été décrites comme consommées par les autochtones des continents, bien sûr, vêtues de leurs costumes traditionnels, complétées par une coiffe. Le thé était siroté par Fu Manchu aux yeux bridés, un Chinois moustachu avec un chapeau conique; L'énorme tasse de chocolat chaud était tenue haut par un homme à moitié nu, vêtu d'une jupe à plumes et d'une coiffe à plumes. Le chocolat – alors perçu comme une boisson – a été présenté par un Amérindien, car il a été introduit dans le Vieux Monde par la découverte des Amériques. Fait intéressant, l'Afrique était représentée par un Turc! Un vieil homme turc était assis à une table basse, les jambes croisées, avec une moustache complète et une barbe blanche, vêtu d'un grand turban et d'un caftan drapé. En fait, c'était un choix précis. Le café a été introduit dans le monde par les Ottomans, bien qu’il soit originaire d’Afrique et des pays arabes, mais nous sommes conscients que la distinction entre les Africains, les Arabes et les Turcs était un peu floue dans les esprits britanniques, comme elle pourrait encore l'être…

Ces deux haricots et feuilles de thé ont également changé la conception turque du plaisir pour toujours, mais pas à la fois, mais progressivement au fil du temps. Le café était déjà un favori turc comme décrit dans le livre, mais les deux autres ont une histoire assez récente. C'est un fait bien connu que les Turcs ont découvert le café au milieu des années 1500, lorsque le Yémen est devenu une partie du territoire ottoman. Il est arrivé à Istanbul en 1554 et s'est ensuite propagé au reste de l'Europe par les commerçants et entrepreneurs ottomans. Cependant, les Turcs ne sont devenus dépendants du thé que des siècles plus tard, pas plus tard qu'au milieu des années 1900, après une politique d'autosuffisance économique indépendante. La culture du thé a été largement encouragée le long de la côte anatolienne de la mer Noire après la création de la République turque. Le café n'était plus cultivé dans le pays, les frontières de la Turquie moderne ayant été considérablement réduites au cours des siècles par rapport à l'époque ottomane, le pays devait trouver un nouveau breuvage de loisir. Les Turcs n'ont pas renoncé à leur plaisir de siroter un café turc, mais ils ont également salué la consommation de thé comme nouvelle dépendance.

Le dilemme thé-café est maintenant réglé sur la scène des boissons turques: nous avons de la place pour les deux, mais parmi les trois nouveautés, le chocolat ne pourrait jamais conquérir les palais turcs sous forme liquide. Cependant, la première tablette de chocolat a été embrassée avec amour dès son apparition à la fin du XIXe siècle. Ayant déjà un penchant pour les friandises comme le tristement célèbre lokum, dit ravi turc, en particulier pour accompagner leur café, les Ottomans ne pouvaient tout simplement pas résister à la mode chocolatée. Au départ, le chocolat est apparu sous forme de comprimé dans les pharmacies. Les archives des douanes ottomanes révèlent que du chocolat importé avait fait son entrée à Istanbul en tant que produit de luxe en 1848. En quelques décennies, les producteurs locaux ont commencé à faire leur apparition, mais c'est après les activités commerciales dévouées de Nestlé entre 1870 et 1921 que le chocolat est devenu goût du désir. À tel point que nous sommes même passés du plaisir turc au chocolat pour les célébrations du Ramadan. Autrefois, la fête du Ramadan était connue sous le nom de Şeker Bayramı, littéralement Sugar Holiday, en référence aux quantités abondantes de bonbons et de délices sucrés consommés. Le plus gros cadeau pour les enfants a été quelques bouchées de délices turcs dans un mouchoir, de préférence avec quelques pièces en guise de cadeau de fête.

Hélas, tout comme le thé pourrait remplacer la popularité du café, le chocolat a presque remplacé le plaisir turc. Lokum, avec sa texture soyeuse et veloutée, glisse de la bouche dans la gorge, tire son nom de rahat-ul-hulkum, ce qui signifie littéralement «apaiser la gorge». Avec sa douceur et sa sensation en bouche inégalées, lokum était inégalée avant l'arrivée de Le chocolat, mais avec sa saveur fondante et la qualité légèrement amère que nous aimons du café, le chocolat semble enfin avoir conquis les palais turcs, prenant sa place à côté du thé et du café et redéfinissant le concept des plaisirs sucrés!

Fourchette de la semaine
Il y a deux jours, le supplément de samedi de Hürriyet, l'édition turque de ce quotidien, a publié une liste des 10 meilleurs chocolatiers en Turquie à l'occasion du Sugar Holiday, sélectionnés sur la base des suggestions de grands écrivains et experts du pays, moi-même l'un d'eux. Sur 10 choix, sept de mes favoris ont été ajoutés à la liste. Voici ma sélection:
L'art au chocolat d'Ankara, Baylan, Vakko Pattiserie, Marie-Antoinette Chocolatier, Papillon au Chocolat, Vanilin & Chocolate d'Istanbul et Chocollart d'Izmir. J'avais d'autres candidats qui ne figuraient pas sur la liste, tels que Orkide de Gaziantep, Nona Brigadeiro d'Ankara et Harem d'Istanbul, ce dernier simplement parce qu'ils avaient commencé par enduire lokum de chocolat de qualité, en combinant le traditionnel avec le nouveau. Parmi les grands favoris de longue date, découvrir The Chocolate Art à Ankara était nouveau pour moi. J'ai totalement admiré le dévouement des fondateurs, Tuna Kocabalkan et Meltem Girgin. Leurs chocolats faits main passionnément ont des toxicomanes dans les cercles diplomatiques d'Ankara, y compris l'ambassade de Belgique! Dommage que leurs délices restent un secret réservé aux résidents d’Ankara. http://www.thechocolateart.com/tr

Liège de la semaine
Lorsque le café a été introduit à l’Ouest par les mains des Ottomans, l’un des premiers lieux d’Europe situé en dehors des frontières ottomanes a probablement été situé près du Grand Canal à Venise, très probablement sur le quai de Fondaco dei Turchi, l’auberge des marchands turcs. De nos jours, le café turc est en train de reconquérir Venise. À quelques pas de l’auberge des Turcs, Caffe Vergnano est une crique secrète pour le café turc, servant également de merveilleux plaisirs chocolatés. http://www.caffevergnano1882veneziarialto.com/

chocolat, haricots, feuille