Des soeurs et des entrepreneurs développent leur entreprise de soins du corps dans le nouveau comté du comté de Howard

Les sœurs Kasey Collier et Kelly Evick-Parker se souviennent du moment précis où tout a changé pour Biggs & Featherbelle, leur entreprise entièrement naturelle de savons et de produits pour le corps basé maintenant dans le comté de Howard.

En 2006, les sœurs travaillaient comme serveuses alors qu'elles essayaient de lancer leurs affaires. Un jour, leur mère leur a téléphoné au travail.

Les commandes arrivaient comme des folles, leur a dit leur mère, et elle ne savait pas pourquoi.

Il s'avère que l'un de leurs produits, le baume du ventre pour femme enceinte, avait été mentionné par Heidi Klum dans un article du New York Post. C’est à ce moment-là que les sœurs ont décidé qu’il était temps de quitter leur emploi et de consacrer toute leur énergie à la société.

Depuis lors, leurs bénéfices augmentent régulièrement, ont déclaré les sœurs, et elles sont passées d'une petite cuisine dans la maison de leurs parents, située dans le comté d'Anne Arundel, à un vaste entrepôt situé à Jessup en 2018, où les travailleurs créent et emballent 20 des différents savons de la société, ainsi que ses gommages, baumes et beurres corporels.

"C’est difficile parce que vous en faites partie tous les jours", a déclaré Evick-Parker. "Et puis, de temps en temps, vous reculez et il est toujours difficile de croire à quel point nous avons grandi."

Xavier Plater / Baltimore Sun

Dans le comté de Howard, les produits Biggs & Featherbelle sont vendus chez Wegmans, Giant Food, MOM’s Organic Market et Roots Market.

Dans le comté de Howard, les produits Biggs & Featherbelle sont vendus chez Wegmans, Giant Food, MOM’s Organic Market et Roots Market. (Xavier Plater / Baltimore Sun)

A l'origine une petite entreprise familiale, l'entreprise compte maintenant environ 40 employés. Selon la société, Biggs & Featherbelle a connu une croissance à deux chiffres chaque année depuis au moins huit ans. Pour 2019, les ventes devraient dépasser 2 millions de dollars.

L’idée de Biggs & Featherbelle a commencé à l’hiver 2003, lorsque les sœurs ont décidé de fabriquer des savons comme cadeaux de Noël pour leur famille, inspirées par un magazine de Martha Stewart. Le nom de la société est une invention fantaisiste de deux personnages: Biggs, basé sur le chat de la famille, et Featherbelle, une combinaison de Kasey et Kelly.

L’entrepôt, baptisé Lather Lab 4.0 par la famille, est le quatrième site de la société. Les sœurs, qui sont tous deux parents, ont déménagé dans le comté de Howard avec leurs familles et le déménagement de leur entrepôt à Baltimore n’a de sens que du bon sens, ont-ils déclaré.

L’entrepôt Jessup est un mélange éclectique d’équipements pour la restauration et la construction, où vous êtes tout aussi susceptible de trouver une bétonnière que vous êtes un coupe-frites.

De gros blocs de savon colorés sont prêts à être coupés en environ 200 barres. Et les restes ne sont pas perdus. Au lieu de cela, les morceaux sont mélangés dans des savons “medley” avec une combinaison de parfums.

En plus de leurs savons, Biggs & Featherbelle produit également des bains de sperme, des bains de trempage, des gommages corporels, des beurres de karité, du baume à lèvres et plus encore.


Dans le comté de Howard, les produits Biggs & Featherbelle sont vendus chez Wegmans, Giant Food, le marché bio de MOM et le marché Roots, ont déclaré les sœurs. Les produits peuvent également être commandés en ligne à biggsandfeather.com.

La société n'utilise pas de distributeur, ont-ils dit, et ils disposent de grands écrans dans plusieurs magasins où les clients peuvent sélectionner et emballer leurs propres produits.

Tout cela fait partie des efforts renouvelés de la société pour découper les plastiques d’emballage et à usage unique. C’est aussi une preuve supplémentaire que l’entreprise est une affaire de famille.

Don Evick, le père des sœurs, construit toutes les étagères à la main. Lui et sa femme, Pam, sont des «ouvriers loyaux» pour l’entreprise depuis le début, quand cette entreprise a «consumé» leur maison à Gambrills. Il a dit que les membres de la famille avaient emballé et étiqueté des savons d'une pièce à l'autre.

Evick a confié qu'il se rendait parfois chez Biggs & Featherbelle dans son Wegmans local. Quand les gens approchent pour renifler les savons et les gommages, il offre un petit argument de vente avant d'expliquer son lien avec l'entreprise.

Biggs & Featherbelle travaille également avec Itineris, une organisation à but non lucratif basée à Baltimore, qui aide les adultes autistes à trouver un emploi et d’autres ressources. Leur partenariat a débuté par hasard, a déclaré Katie Vester, directrice de l'emploi chez Itineris.

Xavier Plater / Baltimore Sun

Des mélanges d’huile et de beurre sont disponibles à l’entrepôt Biggs & Featherbelle à Jessup.

Des mélanges d’huile et de beurre sont disponibles à l’entrepôt Biggs & Featherbelle à Jessup. (Xavier Plater / Baltimore Sun)

Les deux entreprises avaient alors des sites voisins dans le quartier de Woodberry Park à Baltimore et Itineris a décidé de demander un jour à ses voisins de partager du stationnement pour un événement à venir.

Ce jour-là, ils ont eu la possibilité de parler, et maintenant, Itineris emploie quatre personnes issues de neurodivers, principalement dans les domaines de l'emballage et de l'expédition.

«Ils ont reconnu la valeur des employés qui apportent cette attention aux détails et le plaisir de la routine», a déclaré Vester. «Kelly et Kasey ont été tellement formidables. Ils ont un tel environnement accueillant. "

En septembre, les sœurs s'installeront au centre de convention de Baltimore pour le salon des produits naturels, une foire regroupant plus de 1 000 vendeurs. Pour eux, cela représente tout le chemin parcouru depuis l’apprentissage de la fabrication du savon à partir de livres de bibliothèque pour se préparer aux foires artisanales locales.

Leur première était la foire communautaire Long Reach du comté de Howard, ont-ils déclaré.

«Je me souviens que nous avons passé la nuit blanche», a déclaré Collier avec un petit rire.


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