Des femmes entrepreneurs saoudiennes développent leurs projets dans un incubateur américain

Date de création: 29/08/2018 – 05:10

Washington (AFP)

Reem Dad, un jeune homme de 22 ans originaire d’Arabie saoudite, est en train de développer une plate-forme pour permettre aux pèlerins et aux touristes de faire l'expérience d'une visite de réalité virtuelle de Médine, l'un des sites les plus sacrés de l'islam.

Heba Zahid, 37 ans, travaille sur GreenDesert, une entreprise qui serait l'une des premières à aider à créer une culture de recyclage dans le pays du Moyen-Orient.

Papa et Zahid faisaient partie des 14 jeunes femmes entrepreneurs sociaux du royaume ultra-conservateur qui ont récemment suivi un programme intensif à Halcyon, une pépinière d’entreprises basée à Washington, pour concrétiser leurs idées.

Cette initiative intervient après que les femmes saoudiennes eurent obtenu le droit de conduire en juin. Parmi les réformes soutenues par le prince héritier Mohammed bin Salman, on pouvait espérer une plus grande égalité des sexes malgré la répression en cours contre les militantes des droits des femmes.

"Tout change maintenant … Il y a de la place pour les femmes partout", a déclaré papa, dont le programme de réalité virtuelle s'appelle Taibah VR.

"Si un homme veut créer une entreprise ou créer quelque chose, il doit suivre un processus – le même processus que nous suivons. Je pense donc que nous sommes égaux", a-t-elle déclaré à l'AFP.

D'autres projets incluent une application en langue arabe pour aider les enfants autistes à communiquer, une association des employeurs et des travailleurs pour réduire le chômage et le sous-emploi, ainsi qu'un jeu vidéo pour motiver les jeunes à s'engager dans le service communautaire.

La vision 2030 du gouvernement saoudien vise en partie à promouvoir les entreprises locales, y compris celles dirigées par des femmes, dont la participation à la population active devrait passer de 22% à 30% d'ici la fin de la prochaine décennie.

C'est encore loin derrière la plupart des autres pays. Aux États-Unis, où subsistent d'importants écarts entre les taux d'emploi, les salaires et les emplois des femmes et des hommes, environ 60% des femmes font partie de la population active, selon la Brookings Institution.

– 'Futurs leaders' –

Asmaa Alabdallah, une collègue de Halcyon, 22 ans, a fondé BitGo, un jeu de réalité augmentée semblable à Pokemon Go qui utilise des techniques de gamification pour encourager le service communautaire.

"Bien sûr, nous avons beaucoup de défis … mais le plus important, c'est que vous n'abandonniez jamais", a-t-elle déclaré, insistant comme papa sur le fait que son plus grand obstacle n'était pas d'être une femme entrepreneur en Arabie saoudite dans la recherche de talents en programmation locale.

La formation a été financée en partie par l'Université Taibah de Medina, qui a lancé un concours avec le soutien du consulat d'Arabie saoudite à New York.

Au cours de leur séjour de deux semaines, les femmes ont peaufiné leur terrain d’affaires, développé leurs réseaux stratégiques et participé à des ateliers sur les négociations, les ventes et la vulnérabilité.

Ils ont obtenu des conseils de grandes entreprises telles qu'Amazon Web Services, d'autres startups et de consultants tels que Deloitte.

Le programme a pris fin lorsque les femmes ont présenté leurs entreprises naissantes à quelque 150 investisseurs, philanthropes, ainsi qu'à des représentants d'organisations internationales et d'ambassades.

Malgré l'optimisme, de nombreux défis restent à relever en Arabie saoudite.

En tête de liste se trouve le système de tutelle du royaume qui empêche les femmes de prendre des décisions importantes – voyages à l'étranger, mariage ou divorce et signature de contrats – à moins d'obtenir la permission d'un tuteur, tel qu'un mari, un père ou un frère.

"Dans un pays comme l'Arabie saoudite, en particulier, où l'accès des femmes à ce type d'opportunités n'était traditionnellement pas ouvert, le fait qu'elles soient disposées à participer à ce programme avec des fondatrices entièrement féminines a été salué", a déclaré la directrice de la politique et des politiques de Halcyon. programmes internationaux Josh Mandell.

"Nous espérons que ces femmes rentreront en Arabie saoudite non seulement en tant que futures dirigeantes de leur pays et de leur région, mais qu'elles entreprendront des projets fructueux"

Les femmes ont trouvé un espace de travail et un logement dans l’une des adresses les plus illustres de Washington dans le tony Georgetown, Halcyon House, un vaste manoir en briques rouges offrant une vue imprenable sur le fleuve Potomac.

Depuis sa création en 2014, la bourse d’études à temps plein Halcyon Incubator a soutenu 61 entreprises qui, dit-on, ont permis de collecter plus de 56 millions de dollars et de créer quelque 500 emplois ayant un impact positif sur 675 000 personnes.

L'année dernière, Halcyon est devenu un organisme indépendant à but non lucratif qui englobe également les politiques publiques et les arts.

Il a été lancé par Kate Goodall et le biochimiste américain d'origine japonaise Sachiko Kuno, cofondateur de Sucampo Pharmaceuticals et moteur du fonds d'investissement dirigé par une femme basé à Washington, WE Capital.