Des entreprises du Royaume-Uni appellent au talent alors que le nombre de visas reste bas

Reshma Sohoni, associé directeur chez Seedcamp.

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Talent, talent, talent. C’est le sujet de conversation de la ville lors de la London Tech Week de cette année. Tous les acteurs, des géants de la technologie de la Silicon Valley jusqu'aux nouvelles entreprises en démarrage, ont du mal à se remplir les rangs.

Les grandes universités britanniques telles que Oxford, Cambridge et l'Imperial College comptent un nombre infime de diplômés doués pour construire des IA mais, comme beaucoup d'autres centres technologiques, ils ne sont pas assez nombreux pour y aller. Le fondateur de l’autonomie, Mike Lynch, et Reshma Sohoni, un investisseur technologique chez Seedcamp, n’étaient que deux des nombreux dirigeants techniques à parler de la pénurie d’embauches cette semaine et à demander au gouvernement britannique de faciliter l’embauche de travailleurs techniques hautement qualifiés de à l'étranger.

Cet appel n'a pas été entendu aux Chambres du Parlement, où Theresa May, ministre de l'Intérieur et Premier ministre, a adopté une position dure en matière d'immigration, levant les obstacles aux entreprises, aux entrepreneurs et aux travailleurs hautement qualifiés venant au Royaume-Uni.

En 2015, le gouvernement britannique a étendu son talent exceptionnel de rang 1 à la technologie afin de rassurer les entreprises en colère qui craignaient de ne pouvoir engager de grands développeurs américains, indiens et chinois possédant les compétences requises pour les emplois technologiques les plus difficiles.

Le système a fait ses preuves comme un échec avec un plafond officiel de 200 visas par an et n'a reçu aucune demande pendant plusieurs années après son lancement en raison de la manière dont il a été commercialisé à l'étranger. L'année dernière, le plafond a été dépassé de 125, et le nombre de visas de talents exceptionnels accordés aux travailleurs de la technologie a augmenté régulièrement au cours des cinq dernières années. Mais les entreprises de technologie du Royaume-Uni veulent plus d’informations.

"Nous devrions probablement donner des milliers de dollars", a déclaré Matt Clifford, PDG et cofondateur du constructeur de la société, Entrepreneur First, qui a donné naissance à des startups acquises par Twitter et Facebook.

«Le visa de talent exceptionnel est probablement le meilleur visa tech au monde. C’est une victoire tellement facile pour le Royaume-Uni, surtout à un moment où les États-Unis rendent de plus en plus difficile l’arrivée de talents étrangers. "

Le président Donald Trump a promis de réformer le système d'immigration américain, mais entre-temps, la Silicon Valley continue d'importer chaque année des centaines de milliers d'ingénieurs et de développeurs dotés de visas comme le très controversé visa H1B et O pour les talents exceptionnels. Il y a aussi le visa L, qui est populaire auprès des gestionnaires et des dirigeants.

Siadhal Magos, cofondatrice et PDG de MetaviewAI, une entreprise qui aide les entreprises à recruter du personnel, a déclaré: «Nous ne devrions pas limiter les talents exceptionnels au Royaume-Uni, tant que nous pensons qu'ils sont évalués de manière appropriée."

Certains techniciens peuvent également s’installer au Royaume-Uni avec un visa de niveau 2. Theresa May plafonne toutefois ce visa à 20 700 par an et les techniciens doivent concurrencer les avocats, les comptables et les autres professionnels s’ils le souhaitent.

Brexit

La perspective imminente du Brexit a accentué la discussion sur les visas dans le secteur de la technologie britannique alors que les entreprises font face à la perspective d’être coupées de l’Europe, l’une des sources de talents les plus importantes et les plus facilement disponibles. Les règles de l'Union européenne signifient actuellement qu'un ingénieur français peut échanger Paris pour un nouvel emploi à Londres sans pratiquement aucune barrière ni paperasserie.

Rich Pleeth, directeur du rival Uber Bolt, qui compte environ 40 employés à Londres, a déclaré: «Créer le prochain Google, Facebook, WhatsApp ou Instagram requiert du talent. Les États-Unis étant de la taille de l'Europe, nous devons pouvoir exploiter ce talent. "

Les startups britanniques sont également confrontées à un géant de la Silicon Valley qui attire des talents locaux en ouvrant de nouveaux bureaux à Londres. Google, Facebook et Amazon utilisent leurs milliards de dollars pour éloigner les entreprises locales comme Improbable, Deliveroo et Onfido, en leur proposant parfois de doubler leurs salaires.

Will Shu, PDG et cofondateur de Deliveroo. (Photo Aurélien Morissard / IP3 / Getty Images)

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Deliveroo a exhorté le gouvernement britannique à introduire une nouvelle catégorie de «visas de licorne» pour les entreprises de technologie à croissance rapide dont les valorisations dépassent 1 milliard de dollars.

Jeremy Wright, le ministre britannique du numérique, a déclaré à Forbes cette semaine que quitter l’Union européenne constituait une occasion de repenser les lois sur l’immigration du pays.

«C’est une occasion pour vous de nous parler des caractéristiques de conception que vous souhaiteriez dans un nouveau système d’immigration et qui vous permettront d’obtenir le talent dont vous avez besoin», a déclaré Wright lors de l’événement exclusif Founders Forum. "Leur principale préoccupation est de pouvoir encore trouver les personnes dont nous avons besoin."

Wright a ajouté que le gouvernement devait réfléchir à la manière dont il formait les citoyens britanniques et à la manière dont le système d'immigration permettait aux bonnes personnes d'entrer. Mais il est important que le gouvernement ne reste pas en place. Le prochain Premier ministre devrait faire de l’extension du visa de talent exceptionnel une priorité numéro un, tout en supprimant le plafond du visa de niveau 2. Si les personnes sont qualifiées et capables de contribuer à la croissance économique, laissez-les entrer.