Des entrepreneurs réfugiés afghans prospèrent dans une Turquie favorable aux entreprises

Lorsque l'homme d'affaires afghan, Haji Yakup Burhan, a fui les violences dans son pays d'origine il y a 30 ans, il a amené avec lui sa famille et tout son argent.

Il s'est dirigé vers l'Arabie saoudite, où il a ouvert un restaurant mais, en tant que réfugiés, ses enfants avaient de la difficulté à aller à l'école. Il a ensuite déménagé aux Émirats arabes unis, mais les coûts de Dubaï semblaient impossibles.

Ainsi, il y a deux ans, il s'est installé en Turquie et a ouvert un restaurant dans le quartier d'Esenyurt à Istanbul, profitant ainsi de l'environnement commercial relativement ouvert du pays pour les réfugiés.

"J'ai 15 personnes qui travaillent pour moi dans ce restaurant. Ce sont des Afghans, des Iraniens et des Turcs.

"J'ai déjà investi environ 120 000 dollars (107 000 euros) dans ce restaurant", a déclaré Burhan, 52 ans, à l'agence de presse française AFP (AFP) dans son établissement Afghan Kebab.

"Plus de 60% de nos clients sont des Afghans vivant ici. Les autres sont des Arabes, des Iraniens et des Turcs", a-t-il déclaré.

Les entrepreneurs réfugiés afghans semblent avoir de plus en plus de succès en Turquie, où ils apportent à l'économie locale non seulement leurs économies, mais aussi un savoir-faire recherché, que ce soit dans les restaurants, le commerce ou l'artisanat spécialisé.

À son tour, la Turquie offre aux réfugiés des procédures administratives simplifiées pour la création d’une nouvelle entreprise.

La Turquie accueille près de quatre millions de réfugiés, les Syriens constituant le groupe le plus important, mais les Afghans en comptent plus de 145 000, selon les chiffres publiés par Amnesty International l'année dernière.

Certaines personnes en Turquie considèrent les réfugiés comme un fardeau, mais une image différente se dessine dans la banlieue animée d'Istanbul, à Burhan, où des réfugiés comme lui ont beaucoup investi dans l'économie turque.

Investissement citoyen

À l'intérieur du restaurant de Burhan, une télévision assiste des chaînes afghanes montrant des feuilletons turcs au-dessus du murmure des clients qui mangent le populaire plat afghan Qabeli Palaw – du riz avec de la viande d'agneau et mélangé à des carottes caramélisées, des raisins secs et des amandes effilées.

"Nous sommes le seul restaurant afghan dans ce quartier pour le moment", a-t-il déclaré à l'AFP, assis en tailleur sur un matelas, en train de siroter du thé vert.

Afin d'attirer plus d'investissements alors que l'économie turque était en difficulté l'an dernier, le gouvernement a réduit de 1 million de dollars à 250 000 dollars le seuil d'octroi de la citoyenneté turque aux étrangers qui achètent une propriété.

Cela a provoqué une augmentation de 82% des étrangers qui achètent de l'immobilier au premier trimestre de cette année, a déclaré l'Institut turc de la statistique (TurkStat).

Les Afghans représentent probablement un faible pourcentage de cette hausse – des chiffres précis ne sont pas disponibles – mais tous ceux qui fuient ce pays ravagé par la guerre ne sont pas démunis.

Mehmet Yasin Hamidi, un Afghan qui dirige l'agence immobilière royaliste du district de Beylikdüzü, dans la banlieue d'Istanbul, a déclaré à l'AFP que leurs ventes de maisons avaient doublé cette année par rapport à la même période l'an dernier.

"Les gens ne peuvent pas protéger leurs vies et leur argent en Afghanistan", a déclaré Hamidi, qui compte de nombreux Afghans parmi ses clients.

"Si vous avez de l'argent, vous ou vos enfants pourriez être kidnappés. Les hommes d'affaires y sont menacés. C'est pourquoi ils apportent leur argent ici."

Compétences rares

La construction de logements neufs a explosé à Beylikdüzü ces dernières années pour répondre à la demande croissante d'investissements immobiliers étrangers.

L’Association des promoteurs et des investisseurs du logement a déclaré que les étrangers avaient acheté pour 4,6 milliards de dollars de biens immobiliers en Turquie en 2018, chiffre qui devrait passer à 10 milliards de dollars cette année.

De nombreux réfugiés arrivant en Turquie apportent avec eux diverses compétences et expériences qui leur permettent d'apporter une contribution à la main-d'œuvre du pays.

Hadi Ekhlas, un graveur de l'ethnie Hazara de l'Afghanistan, a quitté le pays déchiré par la guerre il y a huit ans. Il s'est d'abord rendu au Pakistan voisin pour vendre ses compétences.

Il a ensuite déménagé en Turquie, où il grave maintenant des textes islamiques et ottomans sur des bagues en pierres précieuses et des pierres semi-précieuses – une compétence qu'il a acquise de son grand-père – dans le Grand Bazar d'Istanbul, l'un des plus anciens marchés couverts du monde.

"Dans le passé, certains commerçants turcs importaient des pierres avec des gravures d'autres pays, mais maintenant je les fabrique ici pour prendre des commandes", a déclaré Ekhlas à l'AFP.

Hadi Ekhlas pose pour une photo dans son magasin. (Photo AFP)

Ekhlas a un partenaire turc, qui l’aide dans le marketing, et dirige l’un des 42 magasins afghans du Grand Bazar.

"Je compte développer mon entreprise dans un proche avenir. J'aimerais aussi enseigner mes compétences à d'autres Turcs ici", a-t-il déclaré.

Dans un autre coin du Grand Bazar, Khalil Nuri, expert joaillier afghan, vend des bagues, des colliers et des pendentifs – à peu près tout ce que l'on peut trouver dans les nombreux magasins de curiosité de Kaboul.

Khalil Nuri. (Photo AFP)

"Je suis un bijoutier et un expert en artisanat et je voulais continuer à exercer ma profession ici", a déclaré Nuri, qui a fui l'Afghanistan et fait des affaires depuis 12 ans à Istanbul.

Dans le même temps, Burhan a déclaré qu'il espérait que ses affaires continueraient à bien se comporter "parce qu'il y a beaucoup d'Afghans vivant ici".

"Il y a aussi des gens qui veulent essayer le goût de la cuisine afghane."